4 brillanti innovazioni climatiche dall’estero che gli Stati Uniti devono adottare in questo momento

All’America piace immaginarsi un leader nella tecnologia e nell’innovazione. Ma la sua incapacità di assumere un ruolo guida sul cambiamento climatico – il risultato di pesanti sforzi di lobbying da parte di organizzazioni di combustibili fossili, politici conservatori regressivi e liberali che trascinano i piedi non disposti a fare più di mezzo passo – non solo ci ha lasciato nel bel mezzo di un clima catastrofe, ma ha anche ribaltato la nostra immagine di noi stessi come leader mondiale quando si tratta di invenzione e ingegno.

Fortunatamente, ci sono molti altri ragazzi intelligenti nella classe e possiamo imbrogliare le loro carte per recuperare il ritardo. Ecco alcune delle innovazioni climatiche più creative attualmente in uso in altri paesi e che, se riusciamo a raccogliere la volontà politica, dovremmo attuare anche qui.

Foreste verticali

Due torri residenziali nel cuore di Milano, in Italia, hanno una vista sulla foresta. Come è possibile? Perché la foresta è proprio fuori dalle loro finestre. Il Bosco Verticale, costruito nel 2014, è una combinazione unica di urbanizzazione e conservazione della natura, con più di 900 alberi e migliaia di piante a cui è stata data una casa sui balconi all’esterno degli edifici. Sebbene sia stata considerata un’impresa ingegneristica e considerata un’opera d’arte, la foresta verticale è anche uno strumento sorprendentemente efficace per mitigare l’impatto ambientale dell’edilizia urbana.

Per capire in che modo le foreste verticali aiutano, è innanzitutto importante conoscere il problema che le città possono causare. Le città sono fondamentalmente lenti d’ingrandimento per il sole. Il cemento e il cemento assorbono il calore e la mancanza di alberi e spazi verdi rende difficile deviare la luce solare. Ciò rende le città più calde e allo stesso tempo rende più difficile sequestrare le emissioni di carbonio che si traducono in una peggiore qualità dell’aria e, in definitiva, in un maggiore riscaldamento.

Il Bosco Verticale visto il 17 giugno 2021 a Milano, Italia.

Foto di MIGUEL MEDINA / AFP via Getty Images

Metropoli come Milano sono spesso in crescita e grandi parchi e altri spazi verdi vengono ribaltati per espandere la giungla di cemento. Quindi, se non riesci a mantenere quelle riserve naturali, perché non circondare semplicemente gli edifici con esse? Il risultato è un’impressionante mitigazione di alcuni dei peggiori impatti dell’urbanizzazione. Gli alberi e le piante aiutano ad assorbire le emissioni di carbonio, oltre a fornire ombra dal calore che impedisce all’area di trasformarsi in un’isola di calore urbana.

Il World Green Building Council osserva che i giardini verticali fungono da cuscinetto dall’inquinamento atmosferico e offrono un effetto di raffreddamento naturale in tutto l’edificio. Uno studio ha scoperto che gli alberi aiutano a ridurre l’impronta di carbonio dell’edificio del 7,5% all’anno e le piante accuratamente curate hanno fornito una ritrovata biodiversità che aiuta gli uccelli e altri animali selvatici a prosperare. Possiamo realizzare i nostri edifici ben progettati e allo stesso tempo adatti al pianeta.

Involucri di foglie

Produciamo così tanti sprechi negli Stati Uniti, e la maggior parte di essi deriva solo dal contenimento di altre cose. Secondo l’Agenzia per la protezione dell’ambiente, stiamo riempiendo le discariche con oltre 82,2 milioni di tonnellate di contenitori e imballaggi ogni anno, che rappresentano quasi il 30% dei rifiuti totali. Questo non è nemmeno un problema solo degli Stati Uniti; le Nazioni Unite stimano che l’essere umano scaricherà più di 12 miliardi di tonnellate di imballaggi nelle discariche entro il 2050. Ci sono pochi segni di questo arresto e poiché anche i nostri programmi di riciclaggio sono incredibilmente interrotti, anche la capacità di riutilizzare alcuni di questi rifiuti sembra fuori portata.

Un venditore ambulante in Thailandia che usa foglie di banana per fare le ciotole il 10 gennaio 15, 2022.

Foto di Matt Hunt / SOPA Images / LightRocket via Getty Images

In Thailandia, sono riusciti a trovare un’opzione per mitigare almeno alcuni dei principali problemi dei rifiuti di imballaggio: le foglie. Invece di utilizzare l’involucro o i sacchetti di plastica termoretraibile standard per raggruppare insieme oggetti sfusi, i negozi di alimentari hanno iniziato a utilizzare foglie di banana e bambù. È una soluzione piuttosto semplice ed è stata utilizzata altrove per una serie di altri scopi; secondo Forbes, le persone in Messico hanno sfruttato le foglie di banana per avvolgere i tamales e gli hawaiani hanno usato il materiale per coprire gli arrosti di maiale.

L’abbandono degli involucri di plastica a favore delle foglie è una soluzione creativa a un grave problema. L’opzione di imballaggio naturale funziona in Thailandia perché il materiale è prontamente disponibile lì e riduce significativamente la necessità di plastica monouso che in realtà non ha altro scopo se non quello di coprire un prodotto. Le foglie di banana sono anche completamente biodegradabili, quindi non c’è bisogno di preoccuparsi che occupino spazio nelle discariche o distruggano il pianeta mentre si erodono lentamente. L’imballaggio è pensato per essere scartato praticamente immediatamente. Non è necessario che abbia alcun impatto ambientale e le foglie di banana assicurano che non lo sia.

Treni proiettili

Hai sicuramente visto i meme sul sistema ferroviario di fondo che sognano i Gen Z. La sinistra vuole solo una cosa ed è disgustoso: trasporti efficienti, convenienti e convenienti in tutto il paese.

La ferrovia ad alta velocità è nella mente delle persone interessate sia ai trasporti pubblici che alla riduzione delle emissioni da decenni, e semplicemente non riusciamo a farcela. Come mai? Bene, ha un costo iniziale elevato e richiede una quantità significativa di nuove infrastrutture che non riusciamo a raccogliere il sostegno pubblico per restare effettivamente. Ogni decennio circa, giochiamo con l’idea di espandere rapidamente la ferrovia ad alta velocità, come ha fatto il presidente Barack Obama nel 2009, e poi non riusciamo a portare a termine. La più grande vittoria del presidente Biden finora è un pacchetto infrastrutturale bipartisan, e muove a malapena l’ago sull’espansione della ferrovia ad alta velocità – e Biden ama i treni!

Quindi siamo bloccati a guardare con invidia posti come la Corea del Sud. Mentre negli Stati Uniti stiamo discutendo su quali mezze misure possiamo approvare, la Corea del Sud sta abbandonando i treni diesel e li sostituirà con treni proiettili che non solo miglioreranno la velocità di trasporto, ma ridurranno anche le emissioni di carbonio delle ferrovie del 30%. Il paese sta pianificando di completare la transizione completamente prima del 2030 come parte di un piano più ampio per raggiungere lo status di carbon neutral entro il 2050. Hanno appena deciso di farlo, e ora sta effettivamente accadendo. Riesci a immaginare?

Un treno proiettile KTX visto in Corea del Sud il 2 febbraio 13, 2018.

Foto di Allsport Co./Getty Images

Se potessimo effettivamente portare a termine questo tipo di ambiziosa revisione del nostro trasporto ferroviario negli Stati Uniti, non solo ridurremmo le emissioni dei viaggi in treno, ma aiuterebbe anche a eliminare i viaggi aerei non necessari. All’inizio di quest’anno, la Francia ha annunciato che vieterà i voli nazionali dove esistono già alternative ferroviarie al fine di ridurre le emissioni. Potremmo fare lo stesso, se solo avessimo effettivamente i treni proiettili in atto per supportarlo.

Una vera punizione per chi inquina

Siamo in grado di attuare rigide normative ambientali e spingere le aziende a ripulire le loro azioni – e assolutamente dovremmo. Ma è difficile fare progressi reali senza punizioni rigorose per le società che violano queste regole.

Quando la BP ha versato 134 milioni di galloni di petrolio nella costa del Golfo del Messico, ha causato danni ambientali per 17,2 miliardi di dollari e ha irrimediabilmente distrutto l’ecosistema. Nessuno è andato in prigione. Non è un’eccezione alla regola. Le aziende hanno ripetutamente omesso di rivelare i rischi ambientali che hanno distrutto la fauna selvatica e comunità simili e nessuno ha dovuto affrontare sanzioni penali significative per questo.

Ecco una nuova idea che possiamo prendere in prestito dalla Cina: arrestare i dirigenti per i loro crimini contro il pianeta. All’inizio di quest’anno, la Cina ha gettato dietro le sbarre 47 cause aziendali di aziende siderurgiche per aver ignorato le normative ambientali e aver falsificato i dati sulle emissioni. Serviranno dai sei ai 18 mesi per i loro tentativi di violare le regole e falsificare i loro record – e le società sono state colpite con multe, per di più.

E tu sai cosa? Bene. Quando le aziende vengono colpite con multe, spesso trovano il modo di mitigare il dolore che tali sanzioni dovrebbero causare passando la sanzione ai consumatori. Fanno solo pagare di più per prodotti e servizi e, il più delle volte, finiscono per essere in vantaggio. Noterai che BP non solo esiste ancora, ma in realtà è più redditizio di quanto non lo sia stato da anni. Le aziende non possono infliggere a nessuno la punizione del carcere. Forse vale anche la pena fare un ulteriore passo avanti: se la tua azienda non può smettere di distruggere il pianeta, dovresti cessare del tutto di esistere.

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