Claire Foy e Paul Bettany non riescono a sollevare il cupo racconto del divorzio di Amazon “A Very British Scandal”.

La scorsa settimana la testimonianza di Johnny Depp nel suo processo per diffamazione contro la sua ex moglie Amber Heard ha preso il controllo del ciclo di notizie, con Fox News che ha coperto il procedimento per ore e ore dal vivo. Durante la sua permanenza sul banco dei testimoni, Depp ha confutato le accuse di abusi domestici di Heard ed è entrato nei dettagli sui modi in cui sua madre lo ha sminuito da bambino, come per dipingere la sua relazione con Heard come la continuazione di un ciclo di vittimizzazione.

Chiedendosi perché la famosa battaglia aspra di Depp e Heard abbia attirato un tale riflettore in un momento in cui il pubblico ha così tante altre preoccupazioni, tra cui una guerra, un’indagine su un tentativo di insurrezione e una crescente inflazione, non riesce a riconoscere l’ovvio: la gente ama guardare i ricchi e famosi vanno terra bruciata l’uno sull’altro, specialmente quando uno di loro ha trascorso anni in cima al mucchio.

La seconda stagione di “A Very British Scandal” lo conferma passando in picchiata attraverso un altro caso notoriamente vizioso di una coppia il cui affetto, se così si può chiamarlo, è diventato velenoso.

La gente ama guardare i ricchi e i famosi andare a terra bruciata l’uno sull’altro.

Il caso di divorzio del 1963 che coinvolse Ian Campbell (Paul Bettany) e Margaret Campbell (Claire Foy), il duca e la duchessa di Argyll, fece notizia in tutto il mondo, insiste la serie, spinta da esplicite testimonianze in tribunale sulle relazioni extraconiugali di Margaret e prove che includevano Polaroid di lei che ha succhiato un uomo che non è mai stato identificato.

Il duca abusava di alcol e anfetamine e aveva già messo da parte altre due mogli, ma la duchessa non era una violetta rimpicciolita, anche quando la sua reputazione veniva trascinata nel fango. Ciò fornisce a Foy e Bettany delle tavole robuste su cui costruire performance sorprendenti.

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Ciò che manca, tuttavia, è una leggerezza di spirito, un pizzico di umorismo o molte prove che questo caso è singolarmente “britannico” a parte il suo luogo. Ha la reputazione di essere un libertino negligente, lei è un’osservatrice sessualmente sicura che ispira pettegolezzi sussurrati sulle relazioni con uomini famosi. Ci riferiamo al Duca e alla Duchessa, oa Depp e Heard?

Lasciamolo lì per il momento per sistemare Margaret e Ian. Prima che si scontrassero l’uno contro l’altro, era un veterano della seconda guerra mondiale e sopravvissuto al campo di prigionia nazista che svolazzava ai margini dell’aristocrazia britannica, in linea per ereditare una tenuta scozzese e un titolo senza nemmeno un centesimo dietro.

Claire Foy in “Uno scandalo molto britannico” (Video principale)Era un’erede, precedentemente nota come Margaret Sweeny, che era abbastanza famosa da meritare una menzione in un adattamento di un classico di Cole Porter, e che è sopravvissuta sia a un’avventura adolescenziale con l’attore David Niven che si diceva avesse reso necessario un aborto e un crollo. un vano ascensore (ah, metafora!).


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Il loro incontro carino su un treno ispira un fumo proverbiale e reale. “Se tu fossi mio non mi perderei mai di vista”, dice accendendosi una sigaretta con lo stile e la sicurezza di un protagonista, aggiungendo per enfasi: “Se tu fossi mio”.

Nessuno dei due è in fiamme in presenza l’uno dell’altro per un tempo sufficiente a consentire al pubblico di formarsi illusioni sull’amore perduto.

Abbandonano i loro coniugi fuori moda e si sposano, e lui non riesce nemmeno a portarla oltre la soglia prima che inizino a combattere come una coppia di ghiottoni rabbiosi. Questo è il primo segno che questo “Scandal” in tre parti sarà uno spettacolo più amaro di “A Very English Scandal” di Russell Davies, e sostanzialmente privo dello spirito che ha ispirato le interpretazioni di Hugh Grant e Ben Whishaw che si collocano tra i meglio del 2018, se non le loro carriere.

Ma lo scandalo sessuale di quella prima stagione ha invitato a una versione umoristica, non all’interno della sua interpretazione dell’uscita di un funzionario governativo chiuso, ma attraverso il suo complotto per omicidio pasticciato. Questo seguito, scritto da Sarah Phelps e diretto da Anne Sewitsky, racconta una storia molto più comune di due persone unite per tutte le ragioni sbagliate, e la cui separazione lascia la donna sostanzialmente più povera sotto ogni aspetto.

Quando si sposano, Margaret ottiene un titolo e festeggia versando una fortuna per restaurare la sede ancestrale di Ian, il castello di Inveraray, un mucchio caduto rivitalizzato in un gioiello strabiliante. Ian prosciuga la sua parte dei suoi soldi con una caccia al tesoro donchisciottesca sul fondo di Tobermory Bay.

Va benissimo non avere un cane in questa lotta poiché entrambi sono ripugnanti.

In versioni famigerate di casi del genere, le masse strizzacervelli influenzate dalla copertura mediatica designavano giustamente o ingiustamente un eroe e un cattivo. Il racconto di Phelps non riduce i suoi principi a tali designazioni in bianco e nero, anche se il suo punto di vista atterra esattamente dalla parte della Duchessa. Nessuno può contestarlo, soprattutto dal punto di vista di un’età che lotta con i diritti alla privacy, la legislazione sul revenge porn e le lezioni di “Pam & Tommy”.

Paul Bettany e Claire Foy in “A Very British Scandal” (Video principale)Tuttavia, va benissimo non avere un cane in questa lotta poiché entrambi sono ripugnanti. La libido di Margaret non ha nulla a che fare con quella determinazione; si basa sul suo impulso guidato dall’avidità di distruggere la seconda moglie di Ian, Louise (Sophia Myles), che ha sofferto per le sue mani prima che lui la dissanguasse e la scaricasse. Myles contribuisce con un tocco di morbida umanità in questo paesaggio sociale altrimenti scosceso, ulteriormente migliorato dalla divertente interpretazione di Julia Davis della collega snob Maureen Guinness di Margaret, con il bel tempo.

Non c’è modo di aggirare il fatto che Margaret sia terribile come Ian. Le persone orribili possono fornire l’accensione per storie a ritmo di incendi, e questo dovrebbe valere qui.

Insieme duellano con un sadismo contenuto.

Certamente Foy e la sua co-protagonista hanno fatto uno sforzo incredibile. Qualunque sia l’aura naturale da gentiluomo che Bettany tipicamente sfrutta è assente in Ian, che fa di un bruto spregevole e insensibile non appena le sue astuzie amorose raggiungono il loro scopo. La sua rappresentazione della crudele frigidità di Ian è all’altezza dell’acutezza di Foy, poiché scambia la lontana maestosità che ha portato a “The Crown” per i fumi del diritto aristocratico. Insieme duellano con un sadismo contenuto che impedisce alla storia di trasformarsi in un melodramma, anche quando il suo temperamento esplode.

Ma per quanto accattivante possa essere quell’energia durante i loro migliori combattimenti verbali con i coltelli, questa stagione in tre parti sembra tristemente più lunga di quanto suggerisca quel conteggio.

E si potrebbe intuire che la duchessa non se la passò bene né nella decisione della corte ufficiale né in quella dell’opinione pubblica, a prescindere dalla reputazione del duca di donnaiolo tossicodipendente con una storia di violenza nei confronti delle sue mogli. “A Very British Scandal” esiste per illustrare il doppio standard che la società applica a uomini e donne nel misurare la colpevolezza individuale, sebbene il tenace rancore degli Argyll sommerga questo punto troppo spesso.

In assenza di ciò, ci chiediamo cosa abbiano a che fare con noi i problemi ampiamente pubblicizzati di queste due persone, oltre a fornire spettacoli da distinguere. Da questo punto di vista, non è cambiato molto tra la Gran Bretagna degli anni ’60 e oggi.

“A Very British Scandal” è attualmente in streaming su Prime Video. Guarda un trailer qui sotto, tramite YouTube.

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