Come abbiamo realizzato il FT Climate Game

Raggiungere zero emissioni nette di gas serra entro il 2050 per impedire al pianeta un ulteriore riscaldamento globale sembra un compito formidabile a livello individuale. Ma se tu avessi l’onnipotenza di prendere tutte le decisioni necessarie?

Si faccia avanti il ​​ministro globale per le generazioni future, un’interpretazione internazionale di un ruolo autentico in Galles e protagonista del Climate Game del Financial Times.

L’obiettivo principale è chiaro: ridurre le emissioni di anidride carbonica legate all’energia dagli attuali 36 miliardi di tonnellate all’anno a zero entro il 2050. Ulteriori obiettivi sono ridurre significativamente altri gas serra, guidati dal metano, e proteggere le persone, la natura e i posti di lavoro, tutti pur garantendo che il pianeta rimanga abitabile.

Il FT ha voluto dare vita a un processo che spesso può sembrare astratto e vertiginosamente complesso. Richiede cambiamenti in ogni settore dell’economia, così come nel modo in cui viviamo.

Come potremmo giocare questa sfida non era ovvio. Implicherebbe la sintesi di centinaia di decisioni in una serie di domande gestibili e comprensibili, calcolando anche l’effetto che queste azioni avrebbero sulla riduzione delle emissioni.

Un'illustrazione che mostra una versione futuristica di una città

Il settore energetico è la fonte di circa tre quarti delle emissioni globali di gas serra e detiene la chiave per scongiurare gli effetti peggiori del cambiamento climatico, quindi questo è stato un buon punto di partenza.

Il rapporto Net Zero By 2050 dell’Agenzia internazionale per l’energia, il primo studio completo al mondo su come passare a un sistema di energia pulita, ha fornito il quadro necessario.

Questo ha dato al gioco la sua struttura, con 400 azioni globali incentrate direttamente sulla riduzione delle emissioni vicino allo zero entro il 2050.

Le domande del gioco riguardano i quattro settori principali responsabili delle emissioni di CO2 legate all’energia – elettricità, trasporti, edifici e industria – con risposte che hanno un impatto diretto sia sulle emissioni che sulle temperature globali.

Per limitare con successo il riscaldamento globale al di sotto di 1,5°C per evitare gli effetti peggiori dell’aumento delle temperature, il giocatore deve decidere la migliore linea d’azione per ciascun settore. Le domande sono mappate sui tre percorsi per la riduzione delle emissioni utilizzati nel rapporto World Energy Outlook 2021 dell’IEA, un approccio basato su scenari per prevedere le tendenze energetiche future.

Lo scenario delle politiche dichiarate (STEPS) si basa sugli impegni nazionali esistenti per la riduzione delle emissioni di CO2. Su questa base, l’IEA calcola che le emissioni continueranno ad aumentare, con temperature che dovrebbero raggiungere i 2,6°C entro il 2100.

Lo scenario degli impegni annunciati (APS) modella l’impatto delle ambizioni e degli obiettivi promessi dai paesi ma non ancora in atto. Anche se pienamente raggiunto, questo percorso non riesce a portare le emissioni globali di CO2 legate all’energia a zero netto e la temperatura sale a 1,8°C nel 2100.

Lo scenario dello zero netto (NZE) delinea ciò che l’IEA determina come un percorso “stretto ma realizzabile” verso una temperatura inferiore a 1,5°C entro il 2100, garantendo al contempo un approvvigionamento energetico stabile e conveniente e una solida crescita economica. Include la fine della vendita di veicoli a benzina convenzionali entro il 2035 e l’uso del 100% di energia pulita entro il 2040.

Alcune risposte “sbagliate” – legate principalmente a idee fallite una volta provate come soluzioni, come i pannelli solari sulle strade – sono state gettate per buona misura.

Un'illustrazione che mostra una visione futuristica di come potrebbe essere la produzione industriale nel 2050 e oltre

Ogni domanda relativa alla CO2 nel gioco viene tracciata su uno di questi tre percorsi, creando una versione su misura del grafico zero netto dell’IEA che si basa sulle scelte fatte dal giocatore e presentate alla fine di ogni round.

Ma le scelte di un giocatore non si limitano a decidere la traiettoria all’interno di un settore, come spiega Daniel Crow, uno dei modellatori climatici ed energetici dell’IEA che ha lavorato al gioco.

“Ogni giocatore genererà la propria traiettoria di emissioni unica per tutti i tipi di gas serra. Ma non è un binario ferroviario, dove sono o su un ramo o sull’altro. Saltano tra – e possono esplorare lo spazio tra – percorsi. ”

“Questo perché il sistema energetico è un’entità”, osserva Crow. “Se fai la scelta giusta all’inizio nel settore elettrico, paga dividendi nei trasporti più avanti nel gioco quando decidi di vietare i veicoli con motore a combustione interna (ICE) nelle economie avanzate. Ma se fai la scelta sbagliata, puoi andare avanti e vietare i veicoli ICE, ma di conseguenza non vedrai le riduzioni.

“Se vuoi costruire abbastanza ferrovie ad alta velocità per incoraggiare un passaggio dall’aviazione, hai bisogno di molte infrastrutture. Ma a meno che tu non abbia decarbonizzato il settore industriale, tutto quel cemento e acciaio per fornire la ferrovia ad alta velocità avrà tonnellate di emissioni. Tutto deve muoversi insieme”.

Un'illustrazione che mostra un approccio futuristico al trasporto in una città

La CO2 potrebbe essere il principale gas serra che contribuisce al riscaldamento globale, ma era anche necessario includere altri inquinanti significativi.

Sono stati consultati altri esperti e articoli: gli scienziati di spicco Tim Lenton e Carlos Nobre, sull’impatto che il cambiamento climatico sta avendo sui sistemi terrestri globali; e gli analisti del cambiamento climatico Nick Mabey e Mike Berners-Lee, sui passaggi e i compromessi necessari per arrivare allo zero netto, tra molti altri.

È stata aggiunta una sezione sul metano, che rappresenta circa un terzo del riscaldamento causato dall’uomo attraverso le emissioni di fughe di gas, discariche, vecchie miniere di carbone e carne bovina e lattiero-casearia. È stato incluso anche l’uso del suolo, dato che l’agricoltura e la deforestazione contribuiscono a un quarto delle emissioni causate dall’uomo.

Entrambi sono stati aggiunti al modello climatico che alimenta il gioco, con le risposte che hanno un impatto commisurato allo zero netto nelle nostre domande relative all’energia.

Le domande sulla riduzione delle emissioni dovevano essere integrate con quelle incentrate su altre leve cruciali per un futuro netto zero di successo, come la cooperazione, l’innovazione e l’adattamento.

Il loro impatto viene misurato utilizzando “punti di sforzo”, con 100 assegnati a ciascun giocatore all’inizio. Ogni risposta costa punti, così come le battute d’arresto come i disastri naturali, con i giocatori che devono valutare dove e quando vogliono spendere i loro sforzi.

L’aggiunta di punti di sforzo è servita a sottolineare l’importanza di agire prima piuttosto che dopo. Le risposte costano più punti man mano che i giocatori avanzano e al terzo round, quando il 2050 si avvicina, le cose diventano proibitive se le risposte sbagliate sono state selezionate all’inizio del gioco.

Investire in innovazioni e determinate risposte nette zero può anche guadagnare punti indietro. E, come osserva Crow, raggiungere lo zero netto in realtà è molto difficile senza questo investimento iniziale.

“Il percorso verso lo zero è quello in cui agire velocemente e duramente ripaga davvero nel lungo periodo. Ci sono parti del sistema energetico che hanno bisogno dell’innovazione per avvenire ora per fornire le nuove tecnologie di cui abbiamo bisogno alla scala e al costo richiesti “, afferma.

E se finisci del tutto i punti? Anche un ministro globale per le generazioni future può essere rimosso dall’incarico dopo una decisione sbagliata di troppo.

Il ministro globale per le generazioni future prende le sue decisioni

Sono stati presentati consulenti per evidenziare altri fattori cruciali per un futuro netto zero: cambiamento comportamentale, nuove tecnologie, pratiche commerciali ecologiche e cambiamento delle politiche. In termini di gioco, tutti e quattro i consiglieri fanno guadagnare al giocatore 10 punti per aver lavorato sodo nella loro area di specializzazione.

Per riflettere il fatto che l’anidride carbonica già presente nell’atmosfera sta cambiando drammaticamente la Terra, sono stati aggiunti cinque “punti critici”. Basate su scenari del mondo reale, si tratta di soglie critiche che, una volta superate, portano potenzialmente a cambiamenti irreversibili nei nostri sistemi planetari.

I giocatori che superano un punto critico devono affrontarne le conseguenze (che si riflettono nella perdita automatica dei punti sforzo). Peggiore è il lavoro di riduzione delle emissioni, maggiori sono i punti critici: un modo rudimentale ma importante per mostrare l’impatto che le nostre decisioni hanno sul pianeta.

Alla fine del gioco, i giocatori vedono i loro tagli totali alle emissioni, quanto sono vicini allo zero netto e quali cambiamenti hanno avuto luogo nel pianeta durante il loro mandato.

I risultati del gioco mostrano anche quale sarà la temperatura mediana della Terra nel 2100. Questa è calcolata dall’IEA utilizzando MAGICC v7 +, un modello climatico a complessità ridotta che mappa accuratamente le temperature in base alle azioni intraprese dai giocatori.

“Questa è una modellazione climatica all’avanguardia”, spiega Crow. “I modelli climatici affrontano una branca della scienza in cui c’è intrinsecamente un ampio grado di incertezza, ma il gioco offre ai lettori una risposta assolutamente realistica alle loro azioni.

“Il modello esegue molte centinaia di corse attraverso i percorsi inclusi nel gioco, imitando le emissioni che entrano nell’atmosfera terrestre da fonti umane e naturali. La temperatura mediana presentata è la cifra in cui il 50% di queste corse porta a un risultato inferiore a quella temperatura e il 50% è più alto.

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Significa che una miriade di risultati sono possibili nel 2050. Niente più centrali a carbone ed elettricità che forniscono metà della tua energia? Sembra che tu stia andando verso un futuro netto zero di successo. Strade con pannelli solari, tetti dipinti di bianco e proteine ​​derivate solo dagli insetti? Provaci, ma il pianeta potrebbe non ringraziarti.

Ci auguriamo che la soddisfazione nel gioco venga dal senso di controllo sui risultati finali, ma anche dall’enigma di capire come interagiscono le cose. Esistono numerosi modi per influenzare il modello delle emissioni per amplificare risultati diversi e questo potrebbe indurti a giocarci di nuovo.

Qualunque sia il mondo in cui ti ritroverai, vale la pena avvertire che anche i giocatori in grado di mantenere la temperatura al di sotto di 1,5°C entro il 2100 sperimenteranno una corsa accidentata.

“Uno degli aspetti paradossali della riduzione delle emissioni è che a breve termine si può avere un aumento della temperatura che in realtà può essere piuttosto grande”, afferma Crow.

“Fino al 2030 o al 2035, vedremo pochissime differenze nell’aumento della temperatura. È solo dopo la metà del secolo che la temperatura inizia a scendere”.

Illustrazioni di Johan Papin

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