Dopo la pioggia incessante, il Sudafrica lancia l’allarme sulla crisi climatica Sud Africa

INSIEME Ai sopravvissuti alle devastanti inondazioni del Sud Africa hanno descritto “foglio su foglio di pioggia implacabile” che ha spazzato via intere case, ponti e strade, uccidendo circa 450 persone e rendendo migliaia di senzatetto.

La tempesta, che in 48 ore ha prodotto quasi la solita pioggia di un anno intero, ha colto di sorpresa i meteorologi ed è stata attribuita dagli esperti ai cambiamenti climatici. Il nuovo disastro arriva dopo che tre cicloni tropicali e due tempeste tropicali hanno colpito l’Africa sudorientale in sole sei settimane nei primi mesi di quest’anno.

L’intera portata della devastazione causata dalle inondazioni in Sud Africa questo mese deve ancora diventare chiara, con molte vittime ancora disperse e le autorità che stanno ancora apprendendo nuovi danni intorno alla città costiera orientale di Durban. Molte decine di migliaia di persone rimangono senza acqua e crescono le preoccupazioni per un’epidemia di malattie infettive.

Centinaia di container marittimi sono stati spazzati via dalle acque alluvionali vicino a Durban. Fotografia: EPA

Uzair Ismail, 35 anni, ha detto di essere stato costretto a fuggire dalla sua casa nel centro di Durban con sua moglie e un bambino di otto anni quando l’acqua e il fango sono entrati attraverso porte, finestre e impianti idraulici nel cuore della notte quando la tempesta ha colpito quasi due settimane fa.

“Siamo stati fortunati a uscirne vivi… Piano piano ci siamo costruiti una casa vivibile con pochi averi e avevamo lasciato tutto. Ma altri hanno perso molto di più. Almeno siamo al sicuro “, ha detto Ismail al Guardian.

Alcune famiglie sono state quasi completamente spazzate via dal disastro, perdendo otto o 10 membri.

Il presidente sudafricano, Cyril Ramaphosa, ha descritto una “catastrofe di enormi proporzioni” e ha attribuito il disastro all’emergenza climatica.

Gli sfollati provenienti da un insediamento informale di Thuthukani, vicino a Tongaat, si rifugiano in una sala della comunità.
Gli sfollati provenienti da un insediamento informale di Thuthukani, vicino a Tongaat, si rifugiano in una sala della comunità. Fotografia: Rajesh Jantilal / AFP / Getty Images

“Ci sta dicendo che il cambiamento climatico è grave, è qui”, ha detto Ramaphosa mentre visitava l’area metropolitana allagata di eThekwini, che include Durban, poco dopo le inondazioni. “Non possiamo più rimandare ciò che dobbiamo fare e le misure che dobbiamo adottare per affrontare il cambiamento climatico”.

Altri hanno fatto eco all’avvertimento di Ramaphosa.

“Questo è solo l’inizio di una serie di eventi meteorologici estremi legati ai cambiamenti climatici… L’Africa inquina meno e soffre di più a causa dei cambiamenti climatici”, ha affermato Ibrahima Cheikh Diong, direttore generale di African Risk Capacity, un’agenzia istituita dal L’Unione Africana per aiutare i governi a pianificare meglio i disastri e mitigarne l’impatto.

I poveri che vivono in insediamenti improvvisati costruiti su gole instabili e ripide intorno a Durban sono stati i più colpiti dalle inondazioni. La maggior parte ha sistemi di drenaggio inadeguati o assenti e le case a volte sono baracche fragili che offrono poca protezione dagli elementi.

Fernaaz Hussain, una coordinatrice di 35 anni per l’agenzia umanitaria Islamic Relief che vive a Durban, ha detto di aver inizialmente pensato che la pioggia fosse solo una parte del clima tropicale della città, ma si è preoccupata quando non ha smesso.

“Era semplicemente implacabile. C’era solo un foglio dopo l’altro e non potevi vedere nulla al di là. Semplicemente non si è fermato. È solo peggiorato. Non ho mai visto niente di simile in vita mia. La pioggia era così forte e il vento così forte che temevamo le finestre [would] pausa “, ha detto Hussain.

Il padre di un uomo scomparso guarda con i membri della comunità e con i membri di un'unità di ricerca e soccorso a KwaNdengezi, a ovest di Durban.
Il padre di un uomo scomparso guarda con i membri della comunità e con i membri di un’unità di ricerca e soccorso a KwaNdengezi, a ovest di Durban. Fotografia: Guillem Sartorio / AFP / Getty Images

Ha descritto container marittimi che galleggiavano lungo le autostrade e una petroliera si è arenata sulla famosa spiaggia di Durban.

“Non puoi fare nulla per aiutare te stesso. Ti senti totalmente impotente. E domani potrebbe succedere di nuovo e non c’è niente che possiamo fare “, ha detto.

Gli esperti affermano che l’impatto della crisi climatica è sempre più evidente in tutta l’Africa, con decine di milioni di persone che soffrono di siccità nel Sahel e in parti dell’Africa orientale, mentre la costa sud-orientale del continente è colpita da intense tempeste.

La rete di scienziati World Weather Attribution (WWA), che ha aperto la strada a modi per comprendere le cause di eventi meteorologici estremi, ha affermato che il cambiamento climatico ha reso le forti piogge lungo la costa sud-orientale dell’Africa sia più pesanti che più probabili.

“Stiamo vedendo ancora una volta come le persone meno responsabili del cambiamento climatico stiano sopportando il peso maggiore degli impatti”, ha affermato Friederike Otto, cofondatrice della WWA, del Grantham Institute dell’Imperial College di Londra.

Dopo che la tempesta tropicale Ana si è schiantata nella regione a gennaio, il ciclone tropicale Batsirai ha colpito il Madagascar all’inizio di febbraio, seguito in rapida successione dalla tempesta tropicale Dumako e dai cicloni tropicali Emnati e Gombe.

Gli scienziati della WWA hanno utilizzato le osservazioni meteorologiche e le simulazioni al computer per confrontare i modelli delle precipitazioni nel clima odierno con quello dell’area preindustriale, prima del riscaldamento globale.

Si sono concentrati su due dei periodi più piovosi: durante la tempesta Ana in Malawi e Mozambico e durante il ciclone Batsirai in Madagascar.

“In entrambi i casi, i risultati mostrano che le precipitazioni associate alle tempeste sono state rese più intense dai cambiamenti climatici e che episodi di precipitazioni estreme come queste sono diventati più frequenti”, ha affermato la WWA in un rapporto sulle loro scoperte.

Le loro conclusioni corrispondono a una più ampia ricerca sul clima che mostra che il riscaldamento globale può aumentare la frequenza e l’intensità delle precipitazioni, sebbene determinare esattamente quanto il cambiamento climatico influenzi gli eventi estremi sia reso difficile da un accorciamento dei record storici di precipitazioni di alta qualità per la regione.

Il servizio meteorologico sudafricano ha affermato che, sebbene sia impossibile attribuire un singolo evento alla crisi climatica, “a livello globale, tutte le forme di condizioni meteorologiche avverse ed estreme” stanno diventando più frequenti ed estreme rispetto al recente passato (come diretto risultato di riscaldamento globale e cambiamenti climatici associati). In altre parole, è prevedibile che eventi di forti piogge come l’incidente in corso si ripetano in futuro e con frequenza crescente. ”

Un ponte crollato sull'autostrada Griffiths Mxenge dopo l'allagamento a Durban.
Un ponte crollato sull’autostrada Griffiths Mxenge dopo l’allagamento a Durban. Fotografia: Shiraaz Mohamed / AP

Molti paesi in Africa sono scarsamente preparati per tali disastri.

Sebbene sia il paese più industrializzato del continente, il Sudafrica ha lottato per fornire un aiuto tempestivo ed efficiente alle vittime delle inondazioni. Una delle ragioni dell’accorciamento dell’acqua tra gli sfollati a causa delle inondazioni a Durban e nei dintorni è che circa la metà della flotta di 100 autocisterne del governo locale è risultata inutilizzabile quando i funzionari hanno ordinato il loro dispiegamento la scorsa settimana. Migliaia di soldati sono stati ora schierati per assistere l’operazione di soccorso.

Gli analisti affermano che eventi meteorologici estremi possono contribuire all’instabilità politica in tutto il continente. In Sud Africa, la ripetuta incapacità di offrire un soccorso tempestivo ed efficace alle vittime ha esacerbato una generale mancanza di fiducia nell’African National Congress, al potere dal 1994.

“Sono state solo persone normali che si sono aiutate a vicenda. Ho avuto più supporto da estranei. Non lo chiederò nemmeno al governo. I fondi scompaiono sempre e non raggiungono mai le persone giuste “, ha detto Husain.

La polizia è stata costretta a usare gas lacrimogeni per disperdere i manifestanti arrabbiati per la mancanza di assistenza da parte delle autorità.

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“È solo perché i funzionari dell’ANC non si preoccupano regolarmente in momenti disperati come questi che molte persone sono convinte che il partito sia irrimediabilmente corrotto e che anche i fondi per gli aiuti alle inondazioni verranno rubati”, ha scritto il commentatore Stephen Grootes in un editoriale sul Daily Maverick sito di notizie.

Sean Christie di Medici senza frontiere ha affermato che l’ONG sta lavorando con le autorità sanitarie locali per fornire infermieri e consulenti alle vittime delle inondazioni.

“Riguardo alla salute mentale psicosociale, abbiamo visto un sacco di bisogno”, ha detto al Guardian.

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