Gli alberi del paesaggio puzzolenti hanno generato invasori aggressivi in ​​oltre 30 stati: “Peggio dei calabroni assassini!”

Gli alberi paesaggistici puzzolenti ma belli e ampiamente popolari hanno generato invasori aggressivi, creando boschetti che travolgono le piante autoctone e sfoggiano brutte punte da quattro pollici.

Le pere Bradford e altri 24 alberi ornamentali sono stati sviluppati dalle pere Callery, una specie portata in America un secolo fa per salvare i frutteti di pere devastati. Ora, i loro discendenti invasivi sono stati segnalati in più di 30 stati.

Invasione di pere puzzolenti
Un albero di pero Callery è stato visto ad Auburn, in Georgia, domenica 13 marzo 2021.

Alex Sanz/AP


“Peggio dei calabroni assassini!” era il titolo ironico di un webinar del Dipartimento dell’Agricoltura degli Stati Uniti nel 2020 sulle pere Callery, comprese le due dozzine di varietà ornamentali senza spine vendute dagli anni ’60.

“Sono una vera minaccia”, ha detto Jerrod Carlisle, che ha scoperto che quattro alberi nel suo cortile e uno in quello di un vicino ne avevano generati migliaia su 50 acri che stava trasformando da terreno coltivato a bosco a Otwell, una comunità di circa 400 abitanti nel sud dell’Indiana .

L’Indiana è tra i 12 stati del Midwest e dell’ovest che hanno riportato invasioni, sebbene la maggior parte si trovi nel sud e nel nord-est.

Fino al 2015, Carlisle ha affittato il suo campo a un contadino. Quindi l’ha iscritto a un programma di riduzione delle colture dell’USDA che ha pagato per piantare 29.000 alberi come habitat della fauna selvatica.

Carlisle si è reso conto che le spinose pere fiorite erano un problema nel 2019. Quando le ha tagliate o falciate, sono spuntati nuovi germogli. Gli alberi spruzzati con erbicida fanno ricrescere le foglie. Tagliare la corteccia in un cerchio attorno al tronco uccide la maggior parte degli alberi. Non questi.

Lui e suo figlio di 17 anni hanno tagliato circa 1.400 pere Callery, applicando erbicida ai ceppi. Ma calcola che ce ne siano circa 1.000 in più.

Senza una manutenzione regolare, i campi vicino agli alberi che producono semi possono essere ricoperti di germogli entro un paio d’anni, ha affermato James “JT” Vogt, scienziato presso la Southern Research Station del Servizio forestale degli Stati Uniti ad Atene, in Georgia.

“Se lo falci, germoglia e ottieni un boschetto”, ha detto. “Se lo bruci, germoglia anche lui.”

Le piantine di soli pochi mesi portano speroni che possono perforare i pneumatici del trattore, ha affermato David R. Coyle, assistente professore presso il Dipartimento di silvicoltura e conservazione ambientale della Clemson University.

Il fetore che si diffonde dai marosi dei fiori bianchi dell’albero è stato paragonato al profumo andato storto, pesce in decomposizione, cloro e un panino al formaggio lasciato in macchina per una settimana. I tronchi si diramano in V profonde, quindi dopo 15-20 anni tendono a rompersi durante le tempeste.

Ma Frank N. Meyer, un esploratore agricolo che ha portato 2.500 specie di piante tra cui il suo omonimo limone Meyer all’USDA all’inizio del 1900, ha definito la pera Callery meravigliosa, notando che è sopravvissuta alla siccità e al suolo povero.

Invasione di pere puzzolenti
Questa foto messa a disposizione dalla Biblioteca nazionale agricola del Dipartimento dell’agricoltura degli Stati Uniti, Collezioni speciali, mostra un uomo non identificato che guarda verso le pere nane Callery che crescono in un terreno arido su una cima di 2.000 piedi in Cina il 31 marzo 1917.

/AP


A quel tempo, un fungo chiamato fuoco batterico stava devastando i frutteti di pere degli Stati Uniti, i ricercatori dell’Università di Cincinnati Theresa M. Culley e Nicole A. Hardiman hanno scritto in un articolo BioScience del 2007 sulla storia della pianta negli Stati Uniti.

E, proprio come speravano i ricercatori, l’innesto di pere commestibili sulle radici di Callery ha prodotto alberi da frutto resistenti alla peronospora.

Nel 1952, i lavoratori dell’USDA notarono che un mutante senza punte che cresceva tra le pere Callery iniziava dai semi. Innestando le sue talee sulle radici di altre pere Callery, hanno clonato una linea ornamentale che hanno chiamato pere Bradford. Quella varietà era disponibile in commercio nel 1962, scrivono Culley e Hardiman.

Altre piantine sono cresciute in altre 24 varietà ornamentali. Tutti sono così belli, resistenti e resistenti agli insetti che sono stati piantati a livello nazionale.

Bradford e altre piante ornamentali Callery sono i terzi alberi più comuni di 132 specie piantate lungo le strade di New York City: più di 58.000 su 650.000 nel 2015, il conteggio più recente, ha affermato il portavoce del dipartimento dei parchi cittadini Dan Kastanis.

Ma la città non li pianta più, ha detto Kastanis. Nemmeno Newport News, Virginia, che si è sbarazzata delle sue pere Bradford nel 2005. Carolina del Sud, Ohio e città tra cui South Bend, Indiana, hanno vietato o vietano tutte le varietà commerciali di pere Callery.

Alcuni stati, tra cui Missouri e Alabama, chiedono ai proprietari di case e ai proprietari terrieri di smettere di piantarli o di tagliare quelli esistenti e applicare erbicidi sui ceppi. Molti, come la Carolina del Nord, offrono alberi autoctoni gratuiti ai proprietari terrieri che forniscono foto che dimostrano di aver tagliato le pere Callery sulla loro proprietà.

Per l’USDA, che ha ordinato a Meyer di inviare semi di pera Callery dalla Cina, i cattivi speroni e i frutti non commestibili delle dimensioni di un marmo erano irrilevanti. L’importante era che la pianta fosse resistente al fuoco batterico.

Le pere geneticamente identiche non producono semi, quindi i botanici hanno pensato che le varietà clonate fossero sicure per uso ornamentale.

Nel 1971, l’USDA pubblicò persino un opuscolo sulla loro cura, pubblicizzandoli come alberi che fioriscono più volte dalla primavera all’autunno, prosperano in molti climi e terreni e non attirano parassiti delle piante.

Ora, l’USDA descrive le pere Callery come quasi onnipresenti e ha studiato il modo migliore per ucciderle.

La loro adattabilità è una delle ragioni per cui sono così invadenti. E le loro foglie cerose resistenti agli insetti significano che gli uccelli mangiatori di insetti non si avvicinano a loro.

“Sono una specie di deserto alimentare per un uccello”, ha detto Coyle, che guida l’annuale “Bounty di pere Bradford” di Clemson, fornendo alberelli nativi ai proprietari terrieri che hanno abbattuto le loro piante ornamentali Callery.

Si è scoperto che, sebbene gli alberi della stessa varietà non possano produrre semi l’uno con l’altro, due varietà diverse all’interno della gamma di un impollinatore possono produrre frutti che schiacciano sui marciapiedi e nutrono storni e pettirossi, che diffondono ampiamente i semi.

Inoltre, il ceppo di radice può inviare germogli. Se quelli non vengono potati regolarmente per impedirne la fioritura, possono impollinare in modo incrociato con l’albero innestato per produrre semi fertili, ha osservato Culley dell’Università di Cincinnati.

“Una popolazione selvaggia può potenzialmente provenire da un singolo albero paesaggistico che qualcuno pianta nel proprio cortile”, ha detto in una e-mail.

Carlisle, il proprietario terriero dell’Indiana, pensa di riuscire finalmente a superare la sua invasione perché gli alberi nativi piantati per il rimboschimento, in particolare sei specie di querce, stanno gettando abbastanza ombra da inibire le piantine di Callery.

“Credo davvero di essere in modalità di eradicazione ora”, ha detto.

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