Gli allevatori di alberi cinesi stanno escogitando un modello di business per fare soldi rispettando l’ambiente

Alla fine dell’anno scorso, scienziati cinesi hanno pubblicato un articolo sulla rivista di fama internazionale Cellulaalla scoperta del codice genetico e dei meccanismi molecolari che regolano l’evoluzione del Pinus tabulaeformisuna conifera originaria della Cina.

Lo studio, condotto dai ricercatori della Beijing Forestry University, è stato salutato come una svolta scientifica nella coltivazione dei pini da migliaia di allevatori, tra cui Wang Lianmau dello Jiangxi Fenglin Investment.

“Con questa svolta, gli alberi possono crescere più velocemente e più forti ed essere meno suscettibili a parassiti e malattie”, ha affermato Wang, direttore generale dell’azienda con 350.000 mu (23.000 ettari) di piantagione nella provincia di Jiangxi, nella Cina sudorientale. “La selezione e l’allevamento di nuove varietà a crescita rapida con resa elevata, legname di alta qualità e forte [disease] la resistenza è un mezzo efficace per migliorare la produttività e ampliare le risorse forestali”.

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Fenglin sta parlando con i ricercatori per scoprire i codici genetici per due specie di alberi nella sua piantagione, principalmente Pinus elliottii e Pinus Kesiyaha affermato, utilizzando la tecnologia del 21° secolo per aumentare lo sviluppo della silvicoltura come pozzi di carbonio.

L’imboschimento crea una fila di alberi in grado di assorbire e immagazzinare gas serra come l’anidride carbonica, una delle soluzioni naturali che può aiutare la Cina a rispettare l’impegno del presidente Xi Jinping per raggiungere il picco delle emissioni prima del 2030 e raggiungere la neutralità del carbonio entro il 2060.

La capacità delle piantagioni di ridurre l’anidride carbonica può far guadagnare loro crediti negoziabili attraverso mercati del carbonio non regolamentati una volta verificati i loro standard di sostenibilità e gestione.

Gli abitanti dei villaggi hanno piantato alberi in terreni agricoli inquinati da cadmio nel villaggio di Shuangqiao della città di Liuyang nella provincia di Hunan il 30 marzo 2011. Foto: Simon Song alt = Gli abitanti dei villaggi hanno piantato alberi in terreni agricoli inquinati da cadmio nel villaggio di Shuangqiao della città di Liuyang nella provincia di Hunan il 30 marzo 2011. Foto: Simone Canzone>

La sfida è trasformare il concetto in un modello di business fiorente, secondo gli investitori professionali.

“Un problema irrisolto è la mancanza di quadri standardizzati per consentire alle società di gestione forestale sostenibile di monetizzare i benefici ambientali generati dai loro beni”, ha affermato Gillian Diesen, gestore di azioni tematiche presso Pictet Asset Management.

Un modello di business praticabile dovrebbe combinare l’imboschimento con la vendita di legname, compresi i suoi sottoprodotti e crediti di carbonio, ha affermato Chan Tak-yuen, consulente del CFGC Amital Green Fund, co-investito dai partner Euto Capital di Hong Kong e dalla Cina di proprietà statale Corporazione del gruppo forestale (CFGC).

Il fondo, che mira a raccogliere inizialmente 100 milioni di dollari, sostiene le aziende che investono in rimboschimenti sostenibili e ad alto rendimento, progetti di stoccaggio del carbonio e sviluppo della tecnologia necessaria.

Foto aerea del deserto di Kubuqi a Dalad Banner of Ordos nella regione della Mongolia interna della Cina settentrionale il 28 settembre 2020. Foto: Xinhua. alt = Foto aerea del deserto di Kubuqi a Dalad Banner of Ordos nella regione della Mongolia interna della Cina settentrionale il 28 settembre 2020. Foto: Xinhua.>

Fenglin sta già raccogliendo vari flussi di reddito dalle sue foreste, ha detto Wang, sottolineando che oltre il 70% delle entrate proviene dalla vendita di trementina, resine, colofonia utilizzate nella posta e nei pacchi di consegna espressa, tutti raccolti dalla sua piantagione. I pini possono essere venduti come legname quando raggiungono l’età ottimale di abbattimento a 25 anni.

“Il resto sono entrate derivanti da crediti di carbonio”, ha affermato, sottolineando che oltre il 60% dell’area della piantagione è qualificata come deposito di carbonio, il primo sviluppo commerciale su larga scala dal 2016.

Al di fuori della Cina, l’attività di utilizzo dell’imboschimento per mitigare il cambiamento climatico è maturata abbastanza da attirare grandi scommesse da parte di investitori professionali, in parte come copertura per il rischio di aumento dei costi di compensazione del carbonio in altri investimenti.

JP Morgan Asset Management ha pagato una somma non rivelata per acquistare la società di investimento e gestione forestale Campbell Global, con 5,3 miliardi di dollari di asset e 680.000 ettari in tutto il mondo in gestione.

“Non possiamo ritenere [carbon credits] Come asset class, ma sta diventando sempre più un aspetto importante quando si pensa all’esposizione complessiva del portafoglio all’intensità delle emissioni di carbonio “, ha affermato Tomomi Shimada, il principale stratega di investimento sostenibile della banca per l’Asia-Pacifico.

La gente del posto pianta alberi nel deserto di Kubuqi nella Mongolia interna il 24 aprile 22, 2014. Foto: Imaginechina alt = La gente del posto pianta alberi nel deserto di Kubuqi nella Mongolia interna il 22 aprile. 22, 2014. Foto: Imaginechina>

La società di investimento di private equity forestale New Forests, con sede a Sydney, che gestisce 1,1 milioni di ettari per un valore di 5,8 miliardi di dollari, quest’anno mira a raccogliere 300 milioni di dollari per un fondo forestale incentrato sul sud-est asiatico. Ha già ricevuto impegni da parte degli investitori per 120 milioni di dollari.

Cerca fondi sia da fondazioni private che vogliono investire in progetti per creare benefici sociali e ambientali oltre a generare profitti, sia fondi pensione e fondi sovrani incentrati sui rendimenti.

“Questa struttura mista ci consente di generare impatti positivi pur mantenendo intatto il rendimento per portare gli investitori commerciali in questo spazio”, ha affermato Geoffrey Seeto, amministratore delegato di New Forests per l’Asia.

Enormi caratteri cinesi, che significa sogno cinese verde, su una montagna nella città di Erdos, Mongolia interna, il 22 aprile 2014. Foto: China Foto Press alt = caratteri cinesi enormi, che significa sogno cinese verde, su una montagna nella città di Erdos, Mongolia interna su 22 aprile 2014. Foto: China Photo Press>

Vendendo legname e crediti di carbonio, mira a fornire alle fondazioni private una percentuale di rendimento annuo “medio-alto a una cifra” nell’arco di un decennio. Per gli investitori che cercano rendimenti commerciali è previsto un rendimento medio del 14-18%.

La silvicoltura sta guadagnando popolarità come strumento per le aziende per compensare la propria impronta di carbonio, perché i progetti di energia rinnovabile non sono sempre più idonei per i crediti di carbonio, ha affermato Sustainable Fitch in un rapporto di ricerca dell’11 aprile.

Secondo i dati forniti dall’Ecosystem Marketplace, circa 115 milioni di tonnellate di crediti di carbonio legati alla silvicoltura sono state negoziate a livello globale nei primi otto mesi del 2021, più dei 48 milioni di tonnellate scambiate nell’intero 2020.

“I progetti di carbonio forestale possono essere redditizi, ma il periodo di ritorno è lungo a causa del ciclo riproduttivo”, ha affermato Wang. “Stiamo anche esaminando progetti nelle nazioni coperte dalla Belt and Road Initiative cinese in cui i costi della terra e del lavoro sono inferiori”.

Segnalazioni aggiuntive di Martin Choi e Yujie Xue

Questo articolo è apparso originariamente sul South China Morning Post (SCMP), la voce più autorevole che si occupa di Cina e Asia da oltre un secolo. Per altre storie di SCMP, esplora l’app SCMP o visita Facebook di SCMP e Twitter pagine. Copyright © 2022 South China Morning Post Publishers Ltd. Tutti i diritti riservati.

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