I colombiani britannici possono aspettarsi di vedere più aurore boreali nei prossimi 3 anni

I colombiani britannici possono aspettarsi di vedere più aurore boreali danzare nei cieli nei prossimi tre anni.

Bill Murtagh, un meteorologo spaziale con la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) negli Stati Uniti, afferma che più esposizioni dell’aurora boreale saranno visibili prima del massimo solare nel 2025.

Un massimo solare, che si verifica circa ogni 11 anni, è quando il sole è nel suo stato più attivo e ha il maggior numero di macchie solari, risultando in più eruzioni solari.

L’aurora boreale, e il suo equivalente meridionale, l’aurora australis, sono tempeste geomagnetiche causate da collisioni di particelle gassose nell’atmosfera terrestre e particelle caricate elettricamente rilasciate dal sole.

L’aurora boreale è causata da particelle espulse dal sole, che si scontrano con i gas nell’atmosfera terrestre. (Amministrazione nazionale oceanica e atmosferica)

L’aurora boreale ha colori diversi a causa delle variazioni delle particelle gassose e delle loro altitudini.

Il colore più comune, un verde pallido, è causato da molecole di ossigeno situate a circa 97 chilometri sopra la terra, mentre le aurore rosse meno comuni sono il risultato di ossigeno a circa 322 chilometri sopra la terra. L’azoto produce aurore blu o rosso porpora.

Murtagh ha parlato con Chris Walker su CBC’s Alba a sud su cosa c’è dietro l’aumento delle esibizioni dell’aurora boreale, i loro effetti sulla Terra e il lavoro nello spazio meteorologico.

La seguente trascrizione è stata modificata per chiarezza e lunghezza.


Cosa c’è dietro questo aumento dell’aurora boreale nei prossimi tre anni?

Vedremo sempre più attività di macchie solari. Quando i poli del sole sono stabiliti e le cose sono tranquille, attraversiamo quello che viene chiamato a [solar] minimo e vediamo pochissime macchie solari. Ma ora stiamo vedendo molte macchie solari. Anche in questa stessa settimana, vedremo un bel po’ di eruzioni solari.

Più macchie solari vediamo, più eruzioni sono probabili e, di conseguenza, maggiore è la probabilità per l’aurora boreale.

Quali sono le cause di queste macchie solari in primo luogo?

Quando queste macchie solari emergono, sono solo manifestazioni visibili in cui i campi magnetici sono davvero stressati. È come prendere l’elastico e attorcigliarlo, e alla fine si spezza. Queste macchie solari ci stanno mostrando dove quei campi magnetici sono davvero contorti e allungati.

GUARDA | Quali sono le cause dell’aurora boreale?

Queste eruzioni di magneti hanno effetti sulla Terra diversi dall’aurora boreale? Possono influenzare l’elettronica o addirittura rappresentare un rischio per la Terra?

Nello Space Weather Prediction Center di Boulder, Colorado, avvertiamo le compagnie satellitari, le reti elettriche, gli operatori GPS, gli utenti dei sistemi di comunicazione GPS e gli aviatori che volano, specialmente alle alte latitudini sopra il Canada e i poli. Tutte queste tecnologie possono essere influenzate in modo significativo dalle condizioni meteorologiche spaziali.

Quando abbiamo un grande evento meteorologico spaziale, avvertiamo tutte le principali compagnie aeree e iniziano a reindirizzare i voli lontano dalle regioni polari. Soprattutto, stiamo consigliando i proprietari e gli operatori di reti elettriche in Canada e negli Stati Uniti, in modo che sappiano che questa tempesta magnetica si verificherà.

Indurrà corrente indesiderata nella tua rete e potrebbe causare grossi problemi, quindi devono agire per proteggere le loro risorse critiche.

Il personale dello Space Weather Prediction Center di NOAA, Boulder, Colorado, monitora le attività solari. (Amministrazione nazionale oceanica e atmosferica / YouTube)

Che lavoro affascinante che hai! Come si lavora in condizioni meteorologiche spaziali?

Abbiamo una varietà di background: abbiamo fisici solari, fisici ionosferici, scienziati geomagnetici, statistici, matematici e astrofisici.

Ovviamente, stiamo lavorando con un grande spazio, 93 milioni di miglia, e ci sono molti domini là fuori, quindi abbiamo molti scienziati diversi che lavorano insieme per capire e prevedere meglio cosa accadrà in quei domini particolari.

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