Il cambiamento climatico legato a un minor numero di insetti, rileva lo studio

Secondo un nuovo studio, gli insetti che fanno funzionare il mondo impollinando le piante e sostenendo le catene alimentari corrono gravi rischi.

La combinazione di cambiamento climatico e agricoltura pesante sta avendo un profondo impatto sull’abbondanza e sulla diversità degli insetti, secondo uno studio pubblicato mercoledì sulla rivista Nature.

Nelle aree in cui è stato documentato un riscaldamento sostanziale e dove la terra è stata convertita all’agricoltura intensiva, il che significa che implica la monocoltura o l’uso di pesticidi, gli insetti erano quasi il 50% meno abbondanti e si potevano trovare più di un quarto di specie in meno, afferma lo studio . .

La ricerca si basa su un corpo di lavoro che ha visto alcuni scienziati lanciare allarmi sul ritmo del declino delle popolazioni di insetti. I ricercatori hanno utilizzato i dati raccolti in tutto il mondo in 264 studi sulla biodiversità precedentemente pubblicati, che includevano quasi 18.000 specie, tra cui api, scarafaggi, cavallette e farfalle. Nello studio sono inclusi più di 750.000 punti dati.

“L’entità di questi cambiamenti è piuttosto elevata”, ha affermato un autore principale dello studio, Charlie Outhwaite, ricercatore post-dottorato presso l’University College London. “Su scala globale, dobbiamo considerare la biodiversità e gli insetti, in particolare, nelle nostre catene alimentari globali”.

David Wagner, un entomologo dell’Università del Connecticut che non è stato coinvolto nella ricerca, ha affermato che lo studio documenta a fondo le perdite di insetti in un momento in cui gli esseri umani stanno “fondamentalmente cancellando grandi frazioni dell’albero della vita in brevi periodi di tempo”.

Wagner – la cui ricerca precedente ha suggerito che il mondo perde dall’1% al 2% dei suoi insetti ogni anno – ha affermato che il nuovo studio è unico per la sua ampia scala e dimensione.

“Ci sono stati molti studi sui cambiamenti climatici e sugli insetti. Questo è forse il più grande e quantitativo. È di portata globale e avevamo davvero bisogno di dati dall’emisfero australe e dalle regioni tropicali “, ha affermato Wagner. “Questa è la culla dell’albero della vita: l’80 percento di tutti gli animali e le piante si trova ai tropici”.

La nuova ricerca ha rilevato che le regioni tropicali erano tra quelle più a rischio di pesanti perdite.

La carta ha alcune limitazioni. Si è concentrato su come se la cavavano gli insetti in luoghi e condizioni diverse, ma non ha valutato come se la cavassero le specie nel tempo. Gli insetti devono affrontare ulteriori minacce che potrebbero sovrapporsi o aggravare l’impatto delle preoccupazioni relative alla temperatura e al paesaggio, compresi gli adeguamenti delle precipitazioni, l’inquinamento, l’uso di pesticidi e l’inquinamento luminoso, tra gli altri fattori.

Gli insetti svolgono ruoli critici e spesso sottovalutati negli ecosistemi. Sono una fonte di cibo per altre creature, aiutano a decomporre i rifiuti organici e a impollinare le piante.

“Gli insetti legano tutto insieme”, ha detto Wagner. “Se rimuovi gli insetti dal pianeta, in pratica la vita come la conosciamo si fermerebbe. Non avremmo la stessa produzione di suolo. Non ci sarebbe vita di uccelli. Ci sarebbe poco cibo prodotto sulla terra. Perderemmo molti dei nostri frutti e raccolti agricoli. ”

In alcune aree, non ci sono già abbastanza insetti che forniscono i loro servizi e gli esseri umani devono intervenire per mantenere i sistemi in funzione per soddisfare le esigenze mondiali.

“Prendi il cioccolato: il cacao è principalmente impollinato dai moscerini, quelle piccole mosche fastidiose di cui vuoi sbarazzarti. Ma senza di loro non avremmo il cacao “, ha detto Outhwaite. “In molte aree in cui viene prodotto il cacao, stanno impollinando manualmente le piante per aumentare i raccolti per stare al passo con la domanda”.

Ci sono segni di speranza per gli insetti nella nuova ricerca.

I ricercatori hanno identificato differenze drammatiche nell’impatto del cambiamento climatico a seconda delle pratiche agricole e della quantità di habitat naturale rimasto intatto nelle vicinanze.

“Il paesaggio sta fornendo più risorse, il che sta portando a una maggiore diversità in quell’area”, ha affermato Outhwaite.

Lasciare riserve di ecosistemi intatti potrebbe migliorare l’abbondanza e la diversità delle specie e Wagner ha affermato che dovrebbe spingere a riconsiderare il modo in cui il mondo coltiva e fornisce cibo alle persone.

“Dobbiamo davvero pensare a fondo sulle soluzioni e su come faremo l’agricoltura” in un futuro più caldo, ha affermato.

Non tutti gli insetti valutati nello studio sono diminuiti. Alcune regioni con climi temperati se la sono cavata meglio.

“Pensiamo che ciò sia probabilmente dovuto al fatto che, nel regno temperato dove il clima si sta riscaldando, le specie sono più vicine ai loro limiti di freddo che a quelli di caldo”, ha detto Outhwaite. “Ci sono sempre vincitori e vinti in questo tipo di analisi”.

Gli scienziati suonano il campanello da più di un decennio preoccupati per il ritmo con cui il mondo sta perdendo insetti. Studi di riferimento hanno documentato cali drammatici, in particolare in Europa.

“Ora finalmente abbiamo abbastanza dati”, ha detto Wagner, “e conosciamo abbastanza bene la tassonomia degli insetti per dire:” I dati sono solidi. Abbiamo un vero problema qui.’”

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