‘Il peggio che sia mai stato’: un allarme specie minacciata suona durante la campagna elettorale – e viene ignorato | Specie in pericolo

SIGAndrews è stato il primo commissario per le specie minacciate d’Australia, nominato nel 2013 dall’allora entrante ministro dell’Ambiente della Coalizione Greg Hunt. Di recente è tornato nel Paese, dopo aver servito come alto commissario in Ghana, ed è stato scoraggiato da ciò che ha trovato.

Andrews ritiene che lo stato della fauna e della biodiversità naturali del paese sia il “peggiore che sia mai stato” e chiede che la continua distruzione delle foreste e di altri habitat sia “pazza”.

Dopo un mandato politico segnato da disastri estivi consecutivi e numerosi rapporti ufficiali che evidenziano il fallimento del governo, lo vede come una questione importante. Ma, per quanto riguarda le prime due settimane di campagna elettorale, l’ambiente potrebbe non esistere.

“Finora la biodiversità e la natura sono state completamente assenti da questa campagna”, afferma.

“Questo mi rende davvero triste perché gli australiani si definiscono attraverso la nostra fauna selvatica. Li abbiamo sui nostri soldi, le nostre squadre sportive, il nostro stemma, la coda di Qantas. Non possiamo continuare a definire noi stessi in base alla nostra fauna selvatica quando la stiamo perdendo verso l’estinzione “.

Dato che gran parte del paesaggio dell’Australia è già stato ripulito, crede che sia giunto il momento per una conversazione sulla condivisione di ciò che resta con la fauna selvatica unica e sempre più in difficoltà del paese.

“Se siamo seri su cosa significa essere australiani… siamo un paese abbastanza ricco con un habitat sufficiente e un’area sgomberata sufficiente per dedicare la terra rimanente alla protezione”, afferma. “Il guaio è che i Verdi sono l’unico partito che lo dice, ed è visto come una posizione marginale o estremista”.

Andrews ha trascorso tre anni come commissario per le specie minacciate. Dice che mentre era orgoglioso di alcune delle cose che sono state ottenute sotto Hunt, si è sentito limitato a causa del negazionismo climatico all’interno della Coalizione e del rifiuto di affrontare il degrado dell’habitat.

“Siamo un paese abbastanza ricco con un habitat sufficiente e un’area bonificata sufficiente per dedicare la terra rimanente alla protezione”, afferma il primo commissario australiano per le specie minacciate. Fotografia: Der Wa / PR

Non è il solo a sollevare preoccupazioni sull’ambiente mancante nella campagna. Altri stanno anche cercando di alzare il suo profilo.

Un nuovo rapporto di una coalizione di gruppi di conservazione afferma che se l’Australia prendesse sul serio la protezione della natura, aumenterebbe la sua spesa di dieci volte. Evidenzia 100 animali e piante – tra cui il pappagallo dal ventre arancione e il drago senza orecchie delle praterie – che sono a rischio imminente di estinzione.

Il senatore indipendente dell’Australia meridionale Rex Patrick questa settimana ha chiesto un cambiamento nel modo in cui l’ambiente viene trattato nel prossimo parlamento, inclusa la richiesta al primo ministro di fare una dichiarazione annuale di estinzione, elencando le specie recentemente dichiarate estinte o in pericolo di estinzione.

La domanda è: qualcuno ascolta?

Che l’Australia non stia facendo abbastanza per proteggere il suo ambiente è risaputo.

Solo nell’ultimo mandato, tre rapporti ufficiali, due dell’Australian National Audit Office più la revisione indipendente delle leggi ambientali australiane da parte dell’ex capo del watchdog della concorrenza Graeme Samuel, hanno evidenziato una litania di fallimenti ambientali.

Anche un quarto, il rapporto quinquennale sullo stato dell’ambiente, dovrebbe evidenziare il declino in corso. Quel rapporto avrebbe potuto essere presentato dal governo Morrison prima dell’inizio della campagna, ma è stato trattenuto.

Il tasso di disboscamento in stati come il Queensland e il New South Wales è in aumento e l’aggiunta di nuove specie all’elenco nazionale australiano della fauna selvatica in via di estinzione è stata accelerata dal peggior disastro di incendi boschivi del paese.

L’emblema faunistico dell’Australian Capital Territory, il cacatua della banda, è entrato nell’elenco come in via di estinzione, con il comitato scientifico di esperti che ha evidenziato la crisi climatica come il principale motore di riduzione delle popolazioni di uccelli.

E una settimana prima della convocazione delle elezioni, il Gruppo intergovernativo sui cambiamenti climatici ha lanciato di nuovo l’allarme che il mondo stava rapidamente esaurendo il tempo per limitare il riscaldamento a 1,5°C.

Che le crisi del clima e della natura siano intrecciate è riconosciuto a livello globale.

Ma la conversazione su uno di questi problemi nella campagna finora è stata caratterizzata da commenti sulle bollette elettriche, basati su modelli non forniti da fonti, e da un impegno di 220 milioni di dollari del primo ministro Scott Morrison per la silvicoltura nativa in Tasmania.

Prima dell’indizione delle elezioni, il governo Morrison ha anche promesso 50 milioni di dollari per una singola specie, il koala, il cui stato di conservazione è stato migliorato a febbraio da vulnerabile a in via di estinzione.

Carol Booth, il principale analista politico dell’Invasive Species Council, afferma che il silenzio dei principali partiti su ciò che il prossimo governo farà per cambiare la traiettoria rivela molto.

“Ovviamente stanno esprimendo un giudizio sul fatto che non cambierà le elezioni per loro”, dice.

“Prestano attenzione alle crisi individuali, come gli incendi. Ma poiché è un problema a lungo termine e insidioso e ci sono così tante minacce che si fondono e interagiscono… è difficile capire cosa c’è da fare.

“Non vedrai risultati in un mandato di governo”.

Il consiglio – sostenuto da BirdLife Australia, Bush Heritage, Humane Society International e Australian Land Conservation Alliance – ha pubblicato un nuovo rapporto che rileva che le estinzioni dovrebbero aumentare drasticamente in Australia nei prossimi due decenni a causa del fallimento dell’Australia nell’affrontare il principali minacce di specie invasive, distruzione dell’habitat e cambiamento climatico.

Identifica 100 specie ad alto rischio di estinzione in quel periodo, tra cui 20 pesci d’acqua dolce, nove uccelli, otto rane, sei rettili, un mammifero e una farfalla con un rischio di estinzione superiore al 50% entro 20 anni e 55 piante ad alto rischio di estinzione entro 10.

pappagallo dal ventre arancione
Un nuovo rapporto mette in evidenza 100 animali e piante – incluso il pappagallo dal ventre arancione – a rischio imminente di estinzione. Fotografia: Nature Picture Library / Alamy

Sostiene che una revisione del sistema di abbattimento delle minacce in Australia è necessaria dopo anni di abbandono, evidenziato da piani di recupero delle specie scaduti e obsoleti e dal fallimento quasi decennale da parte della Coalizione di elencare formalmente le principali minacce.

Quella serie è stata finalmente interrotta questa settimana dopo che i regimi antincendio che causano il declino della fauna selvatica sono stati ufficialmente elencati come una minaccia chiave per l’ambiente australiano, 14 anni dopo la prima proposta.

Il ministro dell’Ambiente, Susan Ley, ha firmato la decisione poco prima che le elezioni fossero indette.

Il rapporto dell’Invasive Species Council propone soluzioni, incluso il fatto che i governi applichino semplicemente le leggi e le protezioni che hanno trascurato per così tanto tempo. Cioè, elencare sistematicamente le principali minacce e sviluppare e attuare piani per affrontarle e recuperare le specie.

E ribadisce il lavoro precedente di un gruppo di scienziati guidato dall’ecologo della conservazione Brendan Wintle che ha scoperto che l’Australia aveva bisogno di un aumento di dieci volte della spesa per la natura per recuperare la fauna selvatica in via di estinzione.

Booth afferma che ciò richiederebbe una spesa di circa $ 1,5 miliardi a $ 2 miliardi all’anno.

“Non è molto in termini di tutto il budget, ma è molto più di quanto si siano impegnati fino ad oggi”, dice.

Samantha Vine, responsabile della conservazione e della scienza di BirdLife Australia, afferma che la maggior parte degli elettori si preoccupa della natura, ma quella passione non è sempre visibile ai politici.

Dice che quando i governi si sforzano di affrontare le minacce, la traiettoria delle specie in via di estinzione può essere invertita.

Sull’isola di Macquarie, ad esempio, le popolazioni riproduttive di albatro dalla testa grigia sull’isola di Macquarie si stanno riprendendo dopo che i governi hanno dato la priorità all’eradicazione di roditori e conigli sull’isola.

“Mostra cosa può succedere se investi solo nel lavoro che deve essere fatto”, dice.

Il Guardian Australia ha chiesto alla Coalizione, al Labour e ai Verdi le loro priorità per la natura.

Gran parte del mandato del governo Morrison si è concentrato sul suo programma di deregolamentazione ambientale e sul tentativo di trasferire i poteri di approvazione ambientale agli stati e ai territori.

Ma Ley afferma di aver anche “consegnato più di $ 6 miliardi di spese ambientali dal 2019” e indica annunci di budget di $ 1 miliardo per la Grande Barriera Corallina e $ 100 milioni per l’Environment Restoration Fund.

In qualità di ministro, ha stabilito una nuova strategia decennale per le specie minacciate e ha consegnato un piano di recupero tanto atteso per il koala.

“Il governo Morrison è impegnato in un’azione pratica ea lavorare con le comunità, i gestori del territorio, i proprietari tradizionali e gli scienziati per proteggere l’ambiente, dai nostri siti del patrimonio alla salute dei nostri oceani e delle specie autoctone”, afferma.

Il portavoce dell’ambiente del lavoro, Terri Butler, afferma che il partito avrà altro da dire sull’ambiente in prossimità delle elezioni, ma si è già impegnato a aumentare i finanziamenti per i ranger indigeni e le aree protette indigene, nonché a $ 200 milioni per fiumi e bacini urbani.

Dice che l’Australia State of the Environment Report, su cui era seduto Ley, dovrebbe essere reso pubblico.

“La protezione e il ripristino dell’ambiente non è mai stato così importante dopo gli incendi e le inondazioni”, afferma Butler.

“L’ambiente non può permettersi di avere una cattiva gestione del governo Morrison-Joyce [it] per un altro termine. ”

La portavoce dei Verdi per l’ambiente, Sarah Hanson-Young, afferma che il partito “ha combattuto contro gli attacchi dei liberal-nazionalisti al nostro ambiente da quando sono saliti al potere”.

“Il nostro ambiente è in crisi ei Verdi sono fondamentali per proteggerlo in parlamento”, afferma.

Dice che i Verdi hanno la politica più completa delle parti per la protezione dell’ambiente, che include un obiettivo di estinzione zero e l’impegno a porre fine alla distruzione dell’habitat.

Questa settimana Rex Patrick, che sta lottando per mantenere il suo seggio, ha detto che se rieletto avrebbe deciso che il primo ministro sarebbe “personalmente responsabile degli irrevocabili fallimenti ambientali dell’Australia”.

Patrick vuole creare un requisito nelle leggi ambientali australiane in cui si afferma che il primo ministro deve presentare al parlamento una dichiarazione annuale di estinzione e specie in via di estinzione che elenchi le specie recentemente dichiarate estinte o in pericolo di estinzione.

“Nessun primo ministro sarà molto desideroso di alzarsi in parlamento e suonare la campana a morto per specie australiane uniche”, ha detto.

“Ma questo è ciò che probabilmente sarà necessario per concentrare le menti dei governi ad agire prima che venga raggiunto il punto irrevocabile di estinzione”.

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