La Cina promuove il carbone in una battuta d’arresto per gli sforzi per ridurre le emissioni

La Cina è il primo produttore e consumatore di carbone. Le tendenze globali dipendono da ciò che fa Pechino.

Il Partito Comunista ha rifiutato impegni vincolanti in materia di emissioni, adducendo le sue esigenze di sviluppo economico. Pechino ha evitato di unirsi ai governi che avevano promesso di eliminare gradualmente l’uso dell’energia a carbone.

In un discorso del 2020 alle Nazioni Unite, Xi ha affermato che le emissioni di carbonio raggiungeranno il picco entro il 2030, ma non ha annunciato alcun obiettivo per l’importo. Xi ha affermato che la Cina mira alla neutralità del carbonio o alla rimozione dall’atmosfera piantando alberi e altre tattiche quanto consentito dall’industria e dalle famiglie, entro il 2060.

La Cina rappresenta il 26,1% delle emissioni globali, più del doppio della quota degli Stati Uniti del 12,8%, secondo il World Resources Institute. Rhodium Group, una società di ricerca, afferma che la Cina emette più di tutte le economie sviluppate messe insieme.

Secondo il WRI, in media 1,4 miliardi di persone in Cina emettono l’equivalente di 8,4 tonnellate di anidride carbonica all’anno. Questo è meno della metà della media degli Stati Uniti di 17,7 tonnellate, ma più delle 7,5 tonnellate dell’Unione Europea.

La Cina ha abbondanti scorte di carbone e ha prodotto oltre il 90% dei 4,4 miliardi di tonnellate bruciate l’anno scorso. Più della metà del petrolio e del gas viene importato e i leader lo vedono come un rischio strategico.

L’obiettivo cinese della neutralità del carbonio entro il 2060 sembra essere sulla buona strada, ma l’uso di più carbone “potrebbe metterlo a repentaglio, o almeno rallentarlo e renderlo più costoso”, ha affermato in una e-mail Clare Perry dell’Agenzia per le indagini ambientali.

La promozione del carbone renderà le emissioni “molto più elevate di quanto dovrebbero essere” entro l’anno di punta del 2030, ha affermato Perry.

“Questa mossa è del tutto contraria alla scienza”, ha detto.

Pechino ha speso decine di miliardi di dollari nella costruzione di parchi solari ed eolici per ridurre la dipendenza da petrolio e gas importati e ripulire le sue città soffocate dallo smog. La Cina ha rappresentato circa la metà degli investimenti globali nel settore eolico e solare nel 2020.

Tuttavia, si prevede che il carbone fornirà il 60% della sua energia nel prossimo futuro.

Pechino sta tagliando milioni di posti di lavoro per ridurre la sua gonfia industria mineraria di proprietà statale, ma la produzione e il consumo sono ancora in aumento.

Le autorità affermano che stanno riducendo le emissioni di carbonio per unità di produzione economica. Il governo ha riportato una riduzione del 3,8% lo scorso anno, migliore dell’1% del 2020 ma in calo rispetto al taglio del 5,1% nel 2017.

Secondo il National Bureau of Statistics, il consumo totale di energia dell’anno scorso è aumentato del 5,2% rispetto al 2020 dopo che una ripresa della domanda globale di esportazioni cinesi ha spinto un boom manifatturiero.

La spesa per incentivi potrebbe anche aumentare la produzione di carbonio se si paga per la costruzione di più ponti, stazioni ferroviarie e altre opere pubbliche. Ciò incoraggerebbe la produzione di acciaio e cemento ad alta intensità di carbonio.

Le centrali elettriche a carbone cinesi funzionano in media a circa la metà della loro capacità, ma costruirne di più crea posti di lavoro e attività economica, ha affermato Li di Greenpeace. Ha detto che anche se il potere non è necessario ora, i leader locali subiscono pressioni per farli pagare da soli.

“Questo blocca la Cina in un percorso più ad alto contenuto di carbonio”, ha detto Li. “È molto difficile da risolvere”.

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