Le aree protette non sempre avvantaggiano la fauna selvatica, rileva uno studio globale | Conservazione

I parchi nazionali e altre aree protette hanno avuto un successo misto nella conservazione della fauna selvatica, secondo il più grande studio mai condotto a livello mondiale sui loro effetti.

Utilizzando i dati sugli uccelli delle zone umide di 1.506 aree protette in tutto il mondo, gli scienziati hanno analizzato le tendenze di oltre 27.000 popolazioni e hanno scoperto che una maggiore fornitura per gli uccelli non aveva necessariamente aiutato.

I ricercatori hanno affermato che lo studio, pubblicato oggi sulla rivista Nature, ha importanti implicazioni per il movimento per proteggere il 30% della Terra per la fauna selvatica entro la fine del decennio. I risultati mostrano che la gestione dei parchi per proteggere le specie e i loro habitat è fondamentale e che senza tale gestione è più probabile che i parchi siano inefficaci.

L’autrice principale, la dott.ssa Hannah Wauchope dell’Università di Exeter.

“Sappiamo che le aree protette possono prevenire la perdita di habitat, soprattutto in termini di fermare la deforestazione”, ha affermato l’autrice principale, la dott.ssa Hannah Wauchope del Center for Ecology and Conservation presso l’Università di Exeter. “Tuttavia, abbiamo molta meno comprensione di come le aree protette aiutino la fauna selvatica. Il nostro studio mostra che, mentre molte aree protette funzionano bene, molte altre non riescono ad avere un effetto positivo.

“Abbiamo bisogno di maggiore attenzione per garantire che le aree siano ben gestite a beneficio della biodiversità”.

I governi stanno attualmente negoziando gli obiettivi di questo decennio per proteggere la biodiversità, con dozzine di paesi che hanno sottoscritto un obiettivo per proteggere il 30% della terra e del mare entro il 2030. Sebbene questo studio abbia esaminato solo gli uccelli acquatici, gli scienziati hanno affermato che la loro abbondanza, capacità di colonizzare e lasciare i luoghi rapidamente e la qualità dei dati significava che erano un buon proxy per altri animali selvatici.

Gli scienziati hanno confrontato le tendenze della popolazione di uccelli acquatici prima della creazione di aree protette con le tendenze successive in 68 paesi e hanno anche analizzato le tendenze di popolazioni di uccelli acquatici simili all’interno e all’esterno delle aree protette. Gran parte dei dati sono stati raccolti da volontari.

“Non stiamo dicendo che le aree protette non funzionino”, ha detto Wauchope. “Il punto chiave è che i loro impatti variano enormemente e la cosa più importante da cui ciò dipende è se sono gestiti tenendo conto delle specie: non possiamo semplicemente aspettarci che le aree protette funzionino senza una gestione adeguata.

La pittima reale era una delle specie incluse nello studio.
Una pittima dalla coda nera. Si spera che lo studio contribuirà a migliorare gli sforzi di conservazione. Fotografo: Robert Blanken

“Sembra anche che le aree protette più grandi tendano ad essere migliori di quelle più piccole”.

La coautrice Julia Jones, professoressa alla Bangor University, ha dichiarato: “Ci sono grandi spinte sostenute da artisti del calibro di Emmanuel Macron, Boris Johnson e altri per espandere le aree protette fino a coprire il 30% del pianeta entro il 2030. Ma è davvero importante sapere se queste aree protette effettivamente consegnano o meno.

“Ci sono pochissimi studi che esaminano se le aree protette rallentano efficacemente il declino delle specie o migliorano le popolazioni. Sembra abbastanza semplice, ma il motivo è che in realtà è davvero difficile da fare”.

Ha aggiunto: “Questa analisi fornisce indicazioni davvero utili su come migliorare la conservazione per fornire risultati migliori per le specie”.

Thomas Brooks, scienziato capo dell’Unione internazionale per la conservazione della natura, che non è stato coinvolto nella ricerca, ha affermato che gli uccelli acquatici sono un buon esempio di un gruppo che affronta le conseguenze dei comportamenti umani che guidano la perdita di biodiversità.

“Gli uccelli acquatici sono estremamente diffusi. Si muovono continuamente, sono altamente migratori, si riproducono ad alte latitudini, nella tundra artica, nelle zone umide, fino al resto del mondo.

“Hanno affrontato molte pressioni in diverse fasi del loro ciclo di vita, compresi gli impatti di raccolti non sostenibili e cambiamenti climatici”, ha affermato.

Ha aggiunto che lo studio ha avuto importanti implicazioni per la gestione della conservazione.

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