L’EPA vuole che gli stati occidentali vicini riducano le missioni, l’inquinamento

L’Environmental Protection Agency propone per la prima volta una misura che obbligherebbe quattro stati occidentali a ridurre le proprie emissioni nocive a causa dell’impatto che stanno avendo sulla qualità dell’aria negli stati vicini, incluso il Colorado.

Se approvato, Utah, Wyoming e Nevada sarebbero tenuti a ridurre le emissioni di gas serra dalle centrali elettriche e dai siti di produzione industriale, mentre la California dovrebbe ridurre le emissioni di determinati settori.

I modelli nazionali mostrano che le emissioni di quegli stati stanno soffiando attraverso l’Occidente e nella metropolitana di Denver, aggiungendosi al già grave inquinamento da ozono a livello del suolo.

La mossa aiuterebbe il Colorado perché l’EPA ha recentemente annunciato l’intenzione di declassare Denver e il Front Range settentrionale a violatori “gravi” degli standard federali sull’ozono, il che significherebbe limiti di emissioni più severi per le industrie e prezzi del gas più elevati per gli automobilisti.

L’EPA ha presentato all’inizio di questo mese il suo piano per includere 26 stati in un aggiornamento della regola sull’inquinamento atmosferico tra stati dell’agenzia, nota anche come “regola del buon vicinato”, perché quegli stati non riescono a ridurre da soli le emissioni nocive sottovento.

L’agenzia federale stima che costringere quegli stati a ridurre le emissioni di ossido di azoto nelle centrali elettriche e nei siti industriali migliorerebbe, entro il 2026, la salute di oltre un milione di americani che soffrono di asma, compresi i bambini che saltano la scuola a causa di attacchi di asma legati allo smog . , secondo una panoramica della proposta sul sito web dell’EPA.

California, Nevada, Utah e Wyoming sono quattro dei 26 stati inclusi nella nuova proposta e, prima che questo piano fosse rilasciato, Nebraska, Kansas, Oklahoma e Texas erano l’estremo ovest che la regola del buon vicinato fosse mai stata attuata.

L’EPA sta accettando commenti pubblici e li esaminerà prima di finalizzare il piano. L’obiettivo è renderlo operativo entro il 2026.

I gruppi ambientalisti sostengono la proposta, affermando che ridurrà lo smog, migliorerà la salute delle persone, aiuterà la vita delle piante e rallenterà l’impatto dei cambiamenti climatici.

“C’è molto da apprezzare in questa proposta”, ha detto Kathleen Riley, un avvocato associato per EarthJustice. “È un passo positivo per ridurre l’ozono interstatale e l’inquinamento da ozono”.

Ma c’è resistenza all’interno degli stati sulla lista.

Poco dopo che l’EPA ha annunciato le sue intenzioni, il governatore del Wyoming. Mark Gordon ha accusato l’EPA di prendere di mira gli stati produttori di energia.

“Questa norma proposta prende di mira specificamente gli stati produttori di energia occidentali e non è una soluzione completa”, ha affermato Gordon in una dichiarazione fornita al Denver Post. “Invece, danneggerà stati come il Wyoming che soddisfano gli standard di ozono e trarranno vantaggio da stati più popolosi che utilizzano la nostra energia ma non soddisfano i propri standard di ozono”.

Ashley Sumner, portavoce del Dipartimento per la qualità ambientale dello Utah, ha affermato che la sua agenzia sta rivedendo la norma proposta e presenterà commenti all’EPA. Non ha detto quale posizione assumerà il dipartimento.

Kristina Barker, The New York Times

Un treno di carbone passa davanti a una piattaforma di perforazione a nord di Douglas, nel Wyoming. 29, 2018. L’EPA ha proposto di implementare la sua regola del buon vicinato, che imporrebbe regolamenti più severi sulle centrali elettriche e altre fonti di inquinamento atmosferico nel Wyoming, Utah, California e Nevada, nel tentativo di abbassare i livelli di inquinamento atmosferico negli stati sottovento da loro, compreso il Colorado.

Espansione in Occidente

La regola del buon vicinato fa parte della legge federale sull’aria pulita e consente all’EPA di essere coinvolta quando gli stati non riescono a considerare l’impatto delle loro cattive emissioni nell’aria sui loro vicini sottovento.

Per anni, l’agenzia federale ha applicato la norma sulla costa orientale, dove gli stati sono più vicini ed è stato più facile misurare il flusso dei gas serra, ha affermato Carl Daly, direttore ad interim della divisione aria e radiazioni per la regione 8 dell’EPA a Denver.

Ma l’EPA ha ampliato la sua modellazione del modello dell’aria nazionale per tenere traccia di come le emissioni di ossido di azoto viaggiano e influiscono sugli stati sottovento, e quella modellazione ha mostrato che le emissioni provenienti da California, Nevada, Utah e Wyoming hanno peggiorato la qualità dell’aria del Colorado, ha affermato Daly.

I quattro stati hanno contribuito per oltre l’1% all’inquinamento da ozono a livello del suolo in Colorado, che ha raggiunto la soglia per l’adozione della regola del buon vicinato.

L’EPA richiede agli stati di presentare piani che mostrino come soddisferanno le richieste del Clean Air Act e ciò include la creazione di piani per ridurre le emissioni che colpiscono altri stati.

“In questo momento, i piani che abbiamo dallo Utah e dal Wyoming non hanno alcun controllo previsto per aiutare Denver”, ha affermato Daly, che come amministratore della Regione 8 sarà coinvolto direttamente nei piani di quello stato.

Una volta che l’EPA avrà finalizzato l’espansione della regola sull’inquinamento tra gli stati in Occidente, l’agenzia sarebbe in grado di intervenire e imporre riduzioni delle emissioni se gli stati non riuscissero a farlo da soli. Il Wyoming e lo Utah rientrano nella regione 8 dell’agenzia con il Colorado e il nuovo amministratore della regione è KC Becker, l’ex presidente della Camera dei rappresentanti del Colorado.

Anche il Colorado, come tutti gli stati, deve presentare un piano per mostrare come sta eliminando le emissioni nocive nell’aria, ma la modellizzazione, almeno per ora, non mostra le emissioni del Colorado che incidono su altri stati al di sopra della soglia accettabile, ha affermato Daly.

Tuttavia, una riduzione delle emissioni provenienti da altri stati non eliminerebbe l’aria sporca che aleggia su Denver e sul Front Range settentrionale. Ciò significa che il Colorado ha il suo lavoro interrotto per soddisfare le richieste dell’EPA di ripulire. L’EPA ha classificato per anni l’area metropolitana e parte del Colorado settentrionale come un’area “non raggiungibile” perché l’inquinamento da ozono a livello del suolo supera gli standard specificati.

“È abbastanza chiaro che questo da solo non porterà Denver nell’intrattenimento”, ha detto Daly.

Paul Sakuma, dossier Associated Press

Un’autocisterna supera la raffineria di petrolio Chevron a Richmond, California, il 9 marzo 2010. L’EPA ha proposto di implementare la sua regola del buon vicinato, che imporrebbe regolamenti più severi sulle centrali elettriche e altre fonti di inquinamento atmosferico nel Wyoming, Utah, California e Nevada, nel tentativo di abbassare i livelli di inquinamento atmosferico negli stati sottovento, incluso il Colorado.

Maggiore attenzione all’aria cattiva

Il miglioramento della qualità dell’aria del Colorado sta diventando urgente, soprattutto perché gli incendi diventano una minaccia per tutto l’anno a causa del cambiamento climatico.

Quest’anno il Gov. Jared Polis ha chiesto al legislatore di approvare una richiesta di budget di 47 milioni di dollari per quasi raddoppiare il personale della Divisione di controllo dell’inquinamento atmosferico dello stato e per migliorare la sua tecnologia di monitoraggio dell’aria. Il legislatore sta anche valutando due fatture per un totale di oltre 125 milioni di dollari per l’acquisto di scuolabus elettrici, la fornitura del trasporto pubblico gratuito durante i peggiori giorni di ozono estivo e la sostituzione dei più vecchi camion diesel della flotta statale con modelli più nuovi e più efficienti dal punto di vista dei consumi.

Auto e camion sono i maggiori contributori di ossido di azoto, uno dei contaminanti che creano ozono a livello del suolo. E l’EPA ha chiesto allo stato di riconsiderare le disposizioni in un permesso aereo per la raffineria di petrolio Suncor Energy a Commerce City, un altro contributo significativo all’inquinamento atmosferico.

Leah Schleifer, portavoce della Divisione per il controllo dell’inquinamento atmosferico del Colorado, ha affermato che l’agenzia sta seguendo la proposta politica dell’EPA, ma non sta prendendo posizione al riguardo.

“Indipendentemente da ciò che sta accadendo con la regola sull’inquinamento atmosferico tra stati, il Colorado continuerà le sue strategie per ridurre le fonti locali di emissioni di precursori dell’ozono”, ha affermato Schleifer in una e-mail a The Post.

Mentre altri stati, incluso lo Utah, incolpano l’inquinamento proveniente dalla Cina per la loro cattiva aria, Polis ha rifiutato di usare l’inquinamento cinese come scusa per lo smog dello stato e di chiedere all’EPA di concedere una pausa al Colorado dichiarando grave il suo problema dell’ozono.

Le industrie negli altri stati che sarebbero interessate dalla decisione includono centrali elettriche a carbone e a gas, nonché strutture che utilizzano combustibili fossili per alimentare le loro operazioni, come forni per cemento, caldaie per acciaierie, forni per la produzione di vetro e caldaie presso cartiere e cartiere. La norma permetterebbe inoltre ai gasdotti di ridurre ulteriormente le emissioni.

Un’analisi dell’EPA sull’impatto finanziario della norma ha stimato che sarebbe costato più di $ 1,1 miliardi per ottenere riduzioni in tutti i 26 stati. L’analisi ha affermato che tali spese non farebbero che aumentare i costi complessivi della produzione di elettricità di poco più dell’1%.

Ma l’EPA ha affermato che i vantaggi finanziari del miglioramento della qualità dell’aria supererebbero di gran lunga il costo, secondo l’analisi.

Brandon Thibodeaux, The New York Times

Fluttuazioni di vapore provenienti dalla centrale elettrica a carbone di Huntington a Huntington, Utah, 2 febbraio 7, 2019. L’EPA ha proposto di implementare la sua regola del buon vicinato, che imporrebbe regolamenti più severi sulle centrali elettriche e altre fonti di inquinamento atmosferico nel Wyoming, Utah, California e Nevada, nel tentativo di abbassare i livelli di inquinamento atmosferico negli stati sottovento da loro, compreso il Colorado.

Dibattito su chi è responsabile

Grier Bailey, direttore esecutivo della Colorado Wyoming Petroleum Marketers Association and Convenience Store Association, che rappresenta i venditori di petrolio e gas, ha affermato che non è giusto incolpare il Wyoming, che si è classificato all’ottavo posto a livello nazionale per produzione di petrolio e gas nel 2020, per la scarsa qualità dell’aria del Colorado .

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