Lo spazio ha bisogno delle stesse tutele legali della terra e del mare per proteggere il suo fragile ambiente

Lo spazio dovrebbe ricevere lo stesso livello di protezione legale della terra, del mare e dell’atmosfera, al fine di proteggere il suo fragile ambiente, affermano gli astronomi.

L’orbita terrestre bassa, la regione a poche centinaia di miglia sopra il pianeta, è a rischio di detriti spaziali e oggetti che causano inquinamento luminoso per gli astronomi che osservano lo spazio dalla Terra, secondo un nuovo studio condotto dall’Università di Edimburgo.

Ammassi di satelliti, tra cui SpaceX Starlink, tutti in orbita a circa 300 miglia sopra la superficie della Terra, stanno “mettendo in pericolo questo prezioso ecosistema”, affermano i ricercatori.

L’installazione di questi enormi gruppi di hardware, alcuni con decine di migliaia di satelliti che forniscono banda larga alla Terra, stanno congestionando lo spazio e anche i lanci di razzi stanno inquinando l’atmosfera, hanno aggiunto.

La ricerca è collegata a una causa legale dinanzi alla Corte d’Appello degli Stati Uniti, che costituirà un precedente importante nella crescente campagna per l’ambientalismo spaziale.

Affrontare questi problemi richiede un approccio olistico che tratti lo spazio orbitale come parte dell’ambiente e degno di protezione ambientale, a livello nazionale e internazionale, afferma il team dietro lo studio.

Il team scozzese afferma che i responsabili politici dovrebbero collaborare per creare un approccio allo spazio condiviso, etico e sostenibile.

Lo spazio dovrebbe ricevere lo stesso livello di protezione legale della terra, del mare e dell’atmosfera, al fine di proteggere il suo fragile ambiente, affermano gli astronomi

L'orbita terrestre bassa, la regione a poche centinaia di miglia sopra il pianeta, è a rischio di detriti spaziali e oggetti che causano inquinamento luminoso per gli astronomi che osservano lo spazio dalla Terra, secondo un nuovo studio condotto dall'Università di Edimburgo

L’orbita terrestre bassa, la regione a poche centinaia di miglia sopra il pianeta, è a rischio di detriti spaziali e oggetti che causano inquinamento luminoso per gli astronomi che osservano lo spazio dalla Terra, secondo un nuovo studio condotto dall’Università di Edimburgo

QUANTI ARTICOLI CI SONO IN ORBITA?

  • Lanci di razzi dal 1957: 5450
  • Numero di satelliti in orbita: 8950
  • Numero ancora nello spazio: 5000
  • Numero ancora funzionante: 1950
  • Numero di oggetti detriti: 22300
  • Rotture, esplosioni, ecc: 500
  • Massa di oggetti in orbita: 8400 tonnellate
  • Previsione della quantità di detriti in orbita mediante modelli statistici
  • Oltre 10 cm: 34 000
  • Da 1 cm a 10 cm: 900.000
  • Da 1 mm a 1 cm: 128 milioni

Fonte: Agenzia spaziale europea

Non è solo una minaccia per la Terra, come pezzi di satelliti rotti, che viaggiano a velocità enormi attraverso satelliti funzionanti che minacciano lo spazio sul loro cammino, afferma il documento.

Inoltre, le striature dei razzi satellitari, che causano inquinamento luminoso, stanno interrompendo sempre più la ricerca.

Ad esempio, il gigantesco Osservatorio Vera C. Rubin in Cile, che mira a condurre un’indagine decennale sullo spazio e sul tempo, sarà gravemente colpito.

Sostengono che lo spazio è un ambiente vitale per astronomi professionisti, osservatori di stelle amatoriali, popolazioni indigene e la nuova economia spaziale.

I vantaggi scientifici, economici e culturali dello spazio dovrebbero essere attentamente considerati rispetto a questi impatti ambientali dannosi, hanno scritto.

I ricercatori esortano i responsabili politici a considerare gli impatti ambientali di tutti gli aspetti delle costellazioni di satelliti, compreso il loro lancio, funzionamento e deorbita.

Arriva quando SpaceX sembra destinato a lanciare un totale di 13.000 satelliti, Amazon acquista spazio missilistico per mettere in orbita migliaia di satelliti fino al 2025 e altre società e nazioni come la Cina intendono fare lo stesso nei prossimi anni.

L'installazione di questi enormi gruppi di hardware, alcuni con decine di migliaia di satelliti che forniscono banda larga alla Terra, stanno congestionando lo spazio e anche i lanci di razzi stanno inquinando l'atmosfera, hanno aggiunto.

L’installazione di questi enormi gruppi di hardware, alcuni con decine di migliaia di satelliti che forniscono banda larga alla Terra, stanno congestionando lo spazio e anche i lanci di razzi stanno inquinando l’atmosfera, hanno aggiunto.

Ammassi di satelliti, tra cui SpaceX Starlink, tutti in orbita a circa 300 miglia sopra la superficie della Terra, stanno

Ammassi di satelliti, tra cui SpaceX Starlink, tutti in orbita a circa 300 miglia sopra la superficie della Terra, stanno “mettendo in pericolo questo prezioso ecosistema”, affermano i ricercatori

I satelliti SpaceX Starlink di Elon Musk sono responsabili di oltre la metà degli incontri ravvicinati in orbita

Oltre la metà di tutti gli incontri ravvicinati in orbita tra gli oggetti sono causati dai satelliti SpaceX Starlink, anche con solo 1.500 dei 12.000 previsti finora, mostrano i dati.

Gli operatori satellitari come SpaceX sono costantemente costretti ad apportare modifiche per evitare incontri con altri veicoli spaziali e pezzi di detriti.

Con centinaia di satelliti Starlink in orbita, il numero di approcci pericolosi continuerà a crescere, secondo uno studio dell’Università di Southampton.

I ricercatori hanno scoperto che i satelliti Starlink sono coinvolti in una media di 1.600 incontri ravvicinati con altri veicoli spaziali ogni settimana, inclusi alcuni in cui i due oggetti si trovano a circa mezzo miglio l’uno dall’altro, secondo un rapporto di Space.com.

Se due veicoli spaziali si schiantano in orbita, genererebbero una nuvola di detriti che a sua volta minaccerebbe altri satelliti che operano nella stessa regione dello spazio.

Il professor Andy Lawrence, autore principale, ha affermato che la Terra si trova attualmente in un momento spartiacque nella storia, in cui lanci economici aumenteranno il numero di satelliti.

“Possiamo lanciare a buon mercato un numero enorme di satelliti e utilizzarli a beneficio della vita sulla Terra, ma questo ha un costo. Oltre a danneggiare l’osservazione delle stelle, l’industria spaziale potrebbe spararsi ai piedi “, ha affermato.

Il professor Lawrence ha portato questi problemi all’attenzione popolare nel suo libro, Losing The Sky, che lo ha portato a scrivere una dichiarazione di un esperto per una causa legale negli Stati Uniti.

È attualmente davanti alla Corte d’Appello degli Stati Uniti che ha affermato che le normative ambientali statunitensi dovrebbero applicarsi alle licenze di lancio nello spazio.

Il professor Moriba Jah, coautore e professore associato di ingegneria aerospaziale e meccanica ingegneristica presso l’Università del Texas ad Austin, ha affermato che tutte le cose sono interconnesse, anche quando si tratta di spazio.

«Dobbiamo abbracciare l’amministrazione come se le nostre vite dipendessero da essa. La conoscenza ecologica tradizionale è una chiave per risolvere questo problema malvagio”, ha affermato il professor Jah.

‘La sfida più grande che abbiamo è nel reclutare empatia e compassione per risolvere queste crisi ambientali.

“Se riusciamo a trovare modi innovativi per consentire al pubblico in generale di proiettarsi in questa terribile condizione e provare preoccupazione per affrontarla, la terra e tutte le vite che sostiene, vinceranno”.

Il professor Jah ha recentemente co-fondato la start-up Privateer Space insieme al co-fondatore di Apple Steve Wozniak e al CEO di Ripcord, Alex Fielding.

L’azienda sta adottando un nuovo approccio per mappare accuratamente gli oggetti in orbita, in tempo reale, per consentire l’uso sostenibile dello spazio da parte di un numero crescente di operatori.

La ricerca è collegata a un contenzioso dinanzi alla Corte d'Appello degli Stati Uniti, che costituirà un precedente importante nella crescente campagna per l'ambientalismo spaziale

La ricerca è collegata a un contenzioso dinanzi alla Corte d’Appello degli Stati Uniti, che costituirà un precedente importante nella crescente campagna per l’ambientalismo spaziale

La dott.ssa Meredith Rawls, coautrice e ricercatrice dell’Università di Washington, ha affermato che alcuni telescopi e servizi saranno colpiti più gravemente di altri.

“Il Rubin Observatory sarà una delle strutture astronomiche più gravemente colpite da un gran numero di satelliti luminosi grazie al suo grande specchio e all’ampio campo visivo, le stesse caratteristiche che lo rendono un motore così straordinario per la scoperta”, ha affermato.

“Mi interessa molto il modo in cui le striature dei satelliti influenzano la scienza, ma il caso di cieli bui e silenziosi è molto più ampio di quello.

“Abbiamo bisogno di tutte le mani sul ponte per affrontare la situazione dei satelliti in rapida evoluzione se possiamo sperare di co-creare un futuro con cieli bui e tranquilli per tutti”.

Il dottor Rawls è un attore di primo piano nel nuovo Centro dell’Unione Astronomica Internazionale (IAU) per la protezione dei cieli oscuri e silenziosi dall’interferenza delle costellazioni satellitari, che mira a riunire le parti interessate degli osservatori del cielo per collaborare alla quantificazione, mitigazione e diffusione degli impatti dei satelliti.

L’articolo è pubblicato sulla rivista Nature Astronomy.

COS’E’ SPACE JUNK? OLTRE 170 MILIONI DI PEZZI DI SATELLITI MORTI, RAZZI ESAURITI E SCAGLIE DI VERNICE PONGONO ‘MINACCA’ PER L’INDUSTRIA SPAZIALE

Si stima che ci siano circa 170 milioni di pezzi della cosiddetta “spazzatura spaziale” – lasciati alle spalle dopo missioni che possono essere grandi come stadi di razzi esauriti o piccoli come scaglie di vernice – in orbita insieme a circa 700 miliardi di dollari USA (555 miliardi di sterline) di spazio infrastruttura.

Ma ne vengono tracciati solo 27.000, e con i frammenti in grado di viaggiare a velocità superiori a 16.777 mph (27.000 kmh), anche piccoli pezzi potrebbero danneggiare gravemente o distruggere i satelliti.

Tuttavia, i metodi di presa tradizionali non funzionano nello spazio, poiché le ventose non funzionano nel vuoto e le temperature sono troppo basse per sostanze come nastro adesivo e colla.

Le pinze basate su magneti sono inutili perché la maggior parte dei detriti in orbita attorno alla Terra non è magnetica.

Circa 500.000 pezzi di detriti artificiali (impressione dell’artista) attualmente orbitano attorno al nostro pianeta, costituiti da satelliti in disuso, frammenti di veicoli spaziali e razzi esauriti

La maggior parte delle soluzioni proposte, inclusi gli arpioni di detriti, richiedono o causano una forte interazione con i detriti, che potrebbe spingere quegli oggetti in direzioni non intenzionali e imprevedibili.

Gli scienziati indicano due eventi che hanno gravemente peggiorato il problema della spazzatura spaziale.

Il primo è stato nel febbraio 2009, quando un satellite per telecomunicazioni Iridium e Kosmos-2251, un satellite militare russo, si sono scontrati accidentalmente.

Il secondo è stato nel gennaio 2007, quando la Cina ha testato un’arma anti-satellite su un vecchio satellite meteorologico Fengyun.

Gli esperti hanno anche indicato due siti che sono diventati preoccupantemente disordinati.

Uno è l’orbita terrestre bassa che viene utilizzata dai satelliti della navigazione satellitare, dalla ISS, dalle missioni con equipaggio cinese e dal telescopio Hubble, tra gli altri.

L’altro è in orbita geostazionaria ed è utilizzato dai satelliti per comunicazioni, meteo e sorveglianza che devono mantenere una posizione fissa rispetto alla Terra.

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