Lo studio definisce nuovi fattori che possono predire la recidiva del cancro al seno

Secondo un nuovo studio, sono stati identificati fattori genetici e altri fattori che possono determinare se una donna è a rischio di recidiva del cancro al seno, aprendo la strada a nuove ricerche per prevenire lo sviluppo di nuovi tumori. I risultati della ricerca sono stati pubblicati sulla rivista “Scientific Reports” dagli investigatori del Georgetown Lombardi Comprehensive Cancer Center.

La scoperta è stata resa possibile da una tecnologia avanzata sviluppata presso il centro oncologico che consente al laboratorio di espandere notevolmente o moltiplicare le cellule del tessuto mammario difficili da estrarre. I ricercatori si sono concentrati sulle cellule epiteliali del seno, che sono lo strato di cellule che formano i dotti e i lobi che producono il latte durante l’allattamento. I ricercatori hanno estratto queste cellule dal tessuto non canceroso donato nello stesso seno di quello a cui era stato rimosso il tessuto canceroso durante una mastectomia.

Gli scienziati stavano cercando numerosi fattori che potessero dare il via alla recidiva, ma il loro obiettivo principale era l’intera raccolta di sequenze di RNA in una cellula – il trascrittoma – che aiuta a determinare quando e dove ogni gene viene attivato o disattivato in una cellula . Anche se le tecniche chirurgiche continuano a migliorare, frammenti microscopici di tumore non rilevabili possono rimanere e sono un fattore di recidiva del cancro al seno fino al 15% delle donne, a volte anni dopo l’intervento chirurgico; Le persone con carcinoma mammario positivo ai recettori ormonali hanno il più alto rischio di recidiva.

Analizzando le cellule epiteliali espanse di donne che avevano subito la chemioterapia prima dell’intervento chirurgico, i ricercatori hanno riscontrato un RNA significativamente alterato. In particolare, hanno visto cambiamenti significativi nei geni che in precedenza erano stati riconosciuti come indicatori prognostici per il cancro. “Quando a una persona viene diagnosticato un cancro al seno, abbiamo diversi strumenti, inclusi test per geni come BRCA1/2, per decidere se devono sottoporsi a determinati tipi di chemioterapia o semplicemente ricevere una terapia ormonale. Ma gli strumenti che abbiamo non sono così precisi come vorremmo”, ha affermato Priscilla Furth, MD, professore di oncologia e medicina a Georgetown Lombardi e corrispondente autrice dello studio.

“A circa una donna su otto viene diagnosticato un cancro al seno nel mondo sviluppato. Ci auguriamo che i nostri risultati contribuiranno a portare a uno screening più preciso e diretto in futuro, risparmiando alle donne procedure non necessarie poiché attualmente esaminiamo quasi tutte le donne di età compresa tra 40 anni a 70, a volte in modo molto aggressivo”. I ricercatori hanno anche notato che ci sono implicazioni per le donne che non hanno avuto il cancro al seno poiché alcune delle alterazioni dell’RNA erano collegate alla formazione di cellule staminali mammarie. Le cellule staminali si auto-rinnovano e sono correlate alla crescita e allo sviluppo.

Le cellule staminali mammarie sono cellule staminali adulte che possono differenziarsi, o cambiare funzione, in cellule epiteliali mammarie specializzate. Se queste cellule vengono disregolate, c’è un aumento del potenziale di cancro. Le cellule delle donne in gravidanza sono state di particolare interesse per i ricercatori poiché la gravidanza di solito innesca cicli di rinnovamento extra in una cellula, aumentando potenzialmente il rischio di cancro. Questo sforzo di ricerca è stato notevolmente aiutato dalla tecnica delle cellule riprogrammate condizionalmente (CRC) che è stata inventata e brevettata a Georgetown. Questo studio ha utilizzato CRC per l’isolamento iniziale delle cellule epiteliali. Il CRC è l’unico sistema conosciuto che può crescere indefinitamente cellule sane e cancerose; fino a un milione di nuove cellule possono essere coltivate in una settimana.

Finora, uno dei problemi chiave nello studio di queste cellule era che le colture di cellule epiteliali erano spesso contaminate con altri tipi cellulari, in particolare fibroblasti che crescono molto rapidamente in coltura mentre le cellule epiteliali crescono un po’ più lentamente. Anche le cellule tumorali primarie possono essere difficili da isolare, ma i ricercatori hanno avuto un maggiore successo utilizzando la tecnica CRC rispetto ai metodi convenzionali. “Molti dei nostri sopravvissuti al cancro mi dicono, ‘per favore, fai un lavoro che andrà a beneficio di mia figlia.’ La mia risposta è che è per questo che sono nel campo della prevenzione del cancro”, ha detto Furth. “Tutto ciò che possiamo fare per prevenire l’insorgenza o la recidiva del cancro è un significativo passo avanti e riteniamo che questa scoperta possa essere un contributo importante per ridurre le diagnosi errate e indicare modi per sviluppare terapie migliori per curare la malattia”. (ANI)

(Questa storia non è stata modificata dallo staff di Devdiscourse ed è generata automaticamente da un feed sindacato.)

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