Missione astronauta SpaceX tutta privata per tornare a casa dalla ISS dopo una settimana di ritardo

La missione, chiamata AX-1, è stata mediata dalla startup Axiom Space, con sede a Houston, in Texas, che prenota viaggi missilistici, fornisce tutta la formazione necessaria e coordina i voli per la ISS per chiunque se lo possa permettere.

I quattro membri dell’equipaggio – Michael López-Alegría, un ex astronauta della NASA diventato impiegato di Axiom che comanda la missione; L’uomo d’affari israeliano Eytan Stibbe; l’investitore canadese Mark Pathy; e il magnate immobiliare con sede in Ohio Larry Connor – dovrebbero lasciare la stazione spaziale a bordo della loro capsula SpaceX Crew Dragon domenica alle 20:55 ET.

Hanno in programma di trascorrere una giornata in volo libero attraverso l’orbita prima di precipitare di nuovo nell’atmosfera e lanciarsi con il paracadutismo in uno splashdown atterrando al largo della costa della Florida verso le 13:00 ET lunedì, secondo un twittare da Kathy Lueders, il capo del programma di volo spaziale umano della NASA.
AX-1, lanciato l’8 aprile, era originariamente previsto come una missione di 10 giorni, ma i ritardi hanno esteso la missione di circa una settimana.
Durante i primi 12 giorni alla stazione spaziale, il gruppo si è attenuto a un programma irreggimentato, che includeva circa 14 ore al giorno di attività, compresa la ricerca scientifica che era progettato da vari ospedali di ricerca, università, aziende tecnologiche e altro ancora. Hanno anche trascorso del tempo organizzando eventi di sensibilizzazione in videoconferenza con bambini e studenti.
I ritardi meteorologici hanno quindi concesso loro “un po’ più di tempo per assorbire le straordinarie vedute del pianeta blu e rivedere la grande quantità di lavoro che è stata completata con successo durante la missione”, secondo Axiom.
Non è chiaro quanto sia costata questa missione. Axiom aveva precedentemente rivelato un prezzo di 55 milioni di dollari a posto per un viaggio di 10 giorni sulla ISS, ma la società ha rifiutato di commentare i termini finanziari per questa specifica missione oltre a dire in una conferenza stampa l’anno scorso che il prezzo è nel ” decine “di milioni”.
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La missione è stata resa possibile da uno stretto coordinamento tra Axiom, SpaceX e la NASA, poiché la ISS è finanziata e gestita dal governo. E l’agenzia spaziale ha rivelato alcuni dettagli su quanto addebita per l’uso del suo laboratorio orbitante di 20 anni.

Per ogni missione, portare il supporto necessario dagli astronauti della NASA costerà ai clienti commerciali $ 5,2 milioni e tutto il supporto per la missione e la pianificazione che la NASA presta è di altri $ 4,8 milioni. Mentre si è nello spazio, il cibo da solo costa circa $ 2.000 al giorno, a persona. Ottenere provviste da e per la stazione spaziale per un equipaggio commerciale costa altri $ 88.000 a $ 164.000 a persona, al giorno.

Ma i giorni extra che l’equipaggio dell’AX-1 ha trascorso nello spazio a causa del tempo non si aggiungeranno al proprio prezzo complessivo personale, secondo una dichiarazione della NASA.

“Sapendo che gli obiettivi della missione della Stazione Spaziale Internazionale come la passeggiata spaziale russa recentemente condotta o le sfide meteorologiche potrebbero comportare uno sgancio ritardato, la NASA ha negoziato il contratto con una strategia che non richiede il rimborso per ulteriori ritardi di sgancio”, si legge nella dichiarazione.

Non è la prima volta che clienti paganti o altri non astronauti visitano la ISS, poiché la Russia ha venduto posti sulla sua navicella spaziale Soyuz a vari ricchi amanti del brivido negli anni passati.
L'equipaggio di 11 persone a bordo della Stazione Spaziale Internazionale il 9 aprile 2022. In senso orario da in basso a destra: il comandante della spedizione 67 Tom Marshburn con gli ingegneri di volo Oleg Artemyev, Denis Matveev, Sergey Korsakov, Raja Chari, Kayla Barron e Matthias Maurer;  e gli astronauti Axiom Mission 1 (fila centrale da sinistra) Mark Pathy, Eytan Stibbe, Larry Conner e Michael Lopez-Alegria.

Ma AX-1 è la prima missione con un equipaggio interamente composto da privati ​​cittadini senza membri attivi di un corpo di astronauti governativi che li accompagna nella capsula durante il viaggio da e per la ISS. È anche la prima volta che privati ​​cittadini si recano sulla ISS su un veicolo spaziale di fabbricazione statunitense.

La missione ha avviato un altro round di dibattito sul fatto che le persone che pagano per lo spazio debbano essere chiamate “astronauti”, anche se va notato che un viaggio sulla ISS richiede un investimento molto maggiore di tempo e denaro rispetto a un breve giro suborbitale su un razzo costruito da compagnie come Blue Origin o Virgin Galactic.
López-Alegría, un veterano di quattro viaggi nello spazio tra il 1995 e il 2007 durante il suo periodo con la NASA, ha detto al riguardo: “Questa missione è molto diversa da quella di cui potresti aver sentito parlare in alcuni dei recenti – soprattutto suborbitali – missioni. Non siamo turisti spaziali. Penso che ci sia un ruolo importante per il turismo spaziale, ma non è quello che riguarda Axiom. “
Sebbene i clienti paganti non riceveranno ali da astronauta dal governo degli Stati Uniti, è stata loro presentata la “Universal Astronaut Insignia” – una spilla d’oro recentemente progettata dall’Association of Space Explorers, un gruppo internazionale composto da astronauti provenienti da 38 paesi. López-Alegría ha presentato a Stibbe, Pathy e Connor le loro spille durante una cerimonia di benvenuto dopo che il gruppo è arrivato alla stazione spaziale.

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