Quando il verde non è tutto così verde? Rivelazioni sull’energia pulita per la Giornata della Terra

Il 52 Giornata della Terra, abbiamo realizzato una triste realtà: molti dei modi in cui intendiamo risolvere pressanti sfide ambientali ci stanno deludendo gravemente. L’energia rinnovabile è il caso principale.

Per decenni, i lavoratori ecologici ci hanno detto che l’energia rinnovabile è di gran lunga migliore delle alternative. I combustibili fossili inquinano l’aria, hanno detto, e l’energia nucleare è perseguitata dal problema dello smaltimento dei suoi rifiuti. L’eolico e il solare, hanno affermato, sono mezzi puliti, ecologici e sempre più economici per soddisfare il fabbisogno energetico della nazione. Ma recenti resoconti dei media dimostrano che le fonti di energia rinnovabile non sono né verdi né particolarmente economiche.

Il 5 aprile, il Dipartimento di Giustizia ha pubblicato un comunicato stampa in cui descrive la condanna di ESI Energy LLC, una sussidiaria di Nextera Energy Resources, “il più grande generatore mondiale di energia rinnovabile da vento e sole”. L’ESI, ha affermato il dipartimento, aveva violato il Migratory Bird Treaty Act uccidendo “almeno 150 aquile calve e reali”. La maggior parte è stata “colpita da una pala di una turbina eolica” negli impianti eolici negli Stati Uniti.

ESI è stato accusato di oltre 8 milioni di dollari di multe e restituzione e ha dovuto implementare fino a 27 milioni di dollari in “misure intese a ridurre al minimo ulteriori morti e feriti di aquile”. È interessante notare che la corte ha anche ordinato all’ESI di “richiedere permessi per qualsiasi inevitabile cattura di aquile”. Il governo federale ha detto all’ESI che non avrebbe dovuto uccidere altre aquile, ma se avesse avuto i permessi giusti, sarebbero state consentite più morti.

La morte dell’aquila per turbina non è l’unico problema dell’industria eolica. I dirigenti del settore hanno riconosciuto che il settore è “tutto nei guai” e ha “entrato[ed] in un ciclo autodistruttivo “, citando l’inflazione. Inoltre, la guerra in Ucraina sta aggravando i già pressanti problemi della catena di approvvigionamento e il “rifornimento [a] attuale mancanza di stabilità ”nel settore.

Questi problemi della catena di approvvigionamento hanno fatto aumentare i prezzi dei contratti globali per i progetti rinnovabili di quasi il 30% in meno di un anno. Non sorprende che i principali produttori stiano segnalando perdite nette poiché diversi sviluppi dell’energia eolica sono bloccati per mancanza di parti.

La guerra di rally in Ucraina sta sconvolgendo i mercati mondiali. Anche la Cina è un attore significativo, con le industrie eoliche e solari che fanno molto affidamento su quel paese per i loro cali di prezzo ampiamente segnalati negli ultimi anni.

I produttori cinesi possono produrre molti di questi prodotti così a buon mercato perché il loro governo sovvenziona liberamente le tecnologie rinnovabili. E secondo l’International Trade Administration, il furto di proprietà intellettuale è “diffuso in Cina”.

Lo sviluppo dell’infrastruttura dell’energia rinnovabile richiede la produzione e la raffinazione di minerali e altri input, che hanno un impatto ambientale. Per decenni, gli sviluppatori di energia rinnovabile hanno ricevuto incentivi per trasferire tali impatti in Cina, un paese con una storia di normative ambientali relativamente permissive. (La Cina afferma che sta inasprindo tali normative, ma il suo track record non ispira fiducia.) L’industria solare ha recentemente attraversato un significativo sconvolgimento quando è emersa la notizia che fino al 45% del polisilicio prodotto per il mercato solare mondiale era prodotto da ridusse in schiavitù i musulmani uiguri nella regione cinese dello Xinjiang.

La transizione delle nostre forniture energetiche richiede enormi quantità di minerali e metalli specifici, inclusi rame, litio, cobalto, grafite, manganese, nichel e minerali di terre rare. L’estrazione e la lavorazione su larga scala avrà un profondo impatto sull’ambiente.

Un rapporto del maggio 2021 dell’Agenzia internazionale per l’energia (IEA) ha riconosciuto che un veicolo elettrico utilizza una quantità di minerali sei volte superiore rispetto a un veicolo convenzionale. L’eolico onshore utilizza nove volte i livelli di minerali di una centrale elettrica a gas naturale. “Dal 2010”, afferma l’IEA, “la quantità media di minerali necessari per una nuova unità di capacità di generazione di energia è aumentata del 50 per cento come la quota di energie rinnovabili è aumentata”. Il lavoro di Mark Mills del Manhattan Institute rispecchia i risultati dell’AIE. L’uso diffuso dell’energia eolica e solare, afferma, richiederà un aumento dell’estrazione di alcuni minerali critici fino al 1.000%.

L’originale Giornata della Terra nel 1970 iniziò con l’obiettivo di ridurre l’impatto umano sull’ambiente naturale e rallentare il rapido declino delle specie in via di estinzione come l’aquila calva. Il 52° anniversario di venerdì ci ha ricordato che è tempo di ammettere che le fonti di energia rinnovabile sono sempre più in contrasto con questi obiettivi. I sostenitori delle energie rinnovabili possono aver avuto motivazioni pure, ma le fonti verso cui vogliono trasferire le persone nel mondo non sono sempre pulite, ecologiche o economiche. In effetti, l’eolico e il solare impongono costi economici e ambientali di gran lunga maggiori di quelli che molti vorrebbero ammettere.

Jason Hayes è il direttore della politica ambientale presso il Centro Mackinac per le politiche pubbliche a Midland, Mich. Seguilo su Twitter @jasonthayes.

Leave a Comment