Recensione della Premiere di Gaslit – “Will”

Gaslit debutterà su Starz il 24 aprile 2022, con nuovi episodi settimanali la domenica.

Nel primo episodio del podcast Slow Burn, il conduttore Leon Neyfakh paragona Martha Mitchell ad Anthony Scaramucci. Il direttore delle comunicazioni di Trump è stato al centro del discorso politico per i suoi 10 giorni di mandato, fornendo un flusso costante di citazioni e storie oltraggiose prima di scomparire dalle notizie. Allo stesso modo, Martha, una socialite dell’Arkansan e moglie del procuratore generale di Richard Nixon, John N. Mitchell, è stata per breve tempo una delle persone più famose d’America e una parte fondamentale della denuncia dello scandalo Watergate, ma è stata in gran parte esclusa dalle rivisitazioni dell’ultimo giorni della presidenza Nixon.

Gaslit, una miniserie Starz di sei episodi basata sul podcast, riporta Martha in primo piano come parte di uno strano insieme di avvocati e fantasmi che cospirano per sabotare i Democratici prima della campagna di rielezione di Nixon. Il primo episodio offre un mix di commedia oscura, paranoia e dramma personale per presentare una versione della storia del Watergate che è sconvolgentemente familiare in un momento in cui la politica attuale sembra ugualmente surreale e sull’orlo di una vera crisi.

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Julia Roberts interpreta Martha al fianco di Sean Penn, che interpreta John ed è quasi irriconoscibile grazie all’attaccatura dei capelli che si ritira e alle guance protesiche. Entrambi vendono la loro tempestosa relazione, mostrando una coppia che era molto innamorata prima che il lavoro di John li spostasse da New York a Washington e consumasse la maggior parte del suo tempo e della sua attenzione. Durante l’episodio litigano per l’amore di Martha per parlare con la stampa, blaterare su una rivalità con la first lady Pat Nixon e parlare contro la guerra del Vietnam, e poi fanno pace con nomignoli appiccicosi e affetto fisico che mortifica il loro 11enne figlia, Marty (Darby Camp).

Mentre Martha pianifica un’elegante raccolta fondi per Nixon, John sta lavorando a una campagna di spionaggio contro i suoi rivali politici. Il consigliere della Casa Bianca John Dean (Dan Stevens of Abbazia di Downton e Legione) fa notare che ciò non sembra quasi necessario dato il vantaggio di Nixon nei sondaggi, ma mette subito da parte le sue preoccupazioni pratiche ed etiche sulla questione quando vede l’opportunità di mettersi d’accordo con il presidente. In un’abile narrazione del regista Matt Ross e dello scrittore/creatore Robbie Pickering, Nixon non ha linee ed è visto solo in silhouette. È come un fantasma che incombe sull’episodio e sui suoi personaggi, motivandoli senza alcun ruolo diretto nell’azione.

Stevens offre una performance straordinaria mentre alterna perplessità e orrore per i piani proposti dall’agente dell’FBI G. Gordon Liddy (Shea Whigham), che si presenta con una presentazione suggerendo di rapire i Democratici o sedurli con le prostitute. Whighan, che in precedenza aveva recitato insieme a Roberts Ritorno a casa, sta assolutamente divorando lo scenario qui come un uomo con devozione incrollabile a Nixon e al suo marchio di potere maschile, vedendosi come un guerriero contro il comunismo e il femminismo. Non c’è una scena in cui non rubi, a partire dall’introduzione inquietante dell’episodio in cui si esprime sulla natura delle lotte umane mentre dimostra la sua grinta tenendo la mano sopra una fiamma libera.

A completare il cast c’è Mo (Betty Gilpin), un’assistente di volo che incontra John attraverso un servizio di appuntamenti e vede il meglio in lui, nonostante le loro differenze politiche. L’episodio mostra la frammentazione della DC, raduni eleganti dell’élite politica interrotti dalle proteste in Vietnam e John che gira per le strade nella sua Porsche senape mentre un senzatetto defeca sul marciapiede. C’è un chiaro parallelo tracciato tra le fragili relazioni di entrambi i Mitchell e John e Mo, con la seduzione di fama, ricchezza e potere che hanno il chiaro potenziale per vincere qualsiasi storia d’amore.

Con gli eventi di Watergate che hanno appena preso il via alla fine dell’episodio, la premiere promette una corsa ancora più selvaggia a venire.


Durante una grande lite a una raccolta fondi, John pronuncia una battuta schiacciante a Martha: “Tutti quei giornalisti che chiami nel cuore della notte, non sono tuoi amici. Non riescono a distogliere lo sguardo da un bello spettacolo. ” Martha offre un buon spettacolo nel primo episodio di Gaslit, dando nuova vita a intrighi politici familiari riempiendolo di assurdità ed emozione genuina. Con gli eventi di Watergate che hanno appena preso il via alla fine dell’episodio, la premiere promette una corsa ancora più selvaggia a venire.

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