Recensione della premiere di The Man Who Fell to Earth – “Hello Spaceboy”

The Man Who Fell to Earth debutterà su Showtime il 24 aprile 2022.

Il film di David Bowie del 1976 The Man Who Fell to Earth segue un alieno proveniente da un mondo colpito dalla siccità che si è recato sulla Terra in cerca di aiuto, usando il suo esperto di tecnologia per accumulare grandi ricchezze e costruire un’astronave per tornare a casa. La trama sembra profetica tra le notizie di mega siccità e un corsa allo spazio miliardariaeppure la premiere della serie sequel di Showtime The Man Who Fell to Earth fa ben poco per giustificare la sua rilevanza.

“Hello Spaceboy” (tutti i 10 episodi della stagione prendono il nome da canzoni di Bowie) è inquadrato dall’alieno chiamato Faraday (Chiwetel Ejiofor) che tiene una sorta di TED Talk a una folla di discepoli estremamente entusiasta. In una scena contro splendide immagini del suo viaggio attraverso il cosmo e la trasformazione fisica da creatura rettiliana a umana, Faraday promette di condividere la storia di come è diventato un dio della tecnologia e di introdurre una nuova tecnologia rivoluzionaria.

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Il cliché è usato per cercare di dare forma a quello che altrimenti è un episodio per lo più pieno di assurdità da pesce fuor d’acqua che combina frammenti dell’originale Thor e Alieno residente ma senza tanto umorismo intelligente o calorosa umanità. L’alieno di Ejiofor atterra nel New Mexico e viene rapidamente arrestato per aver vagato nudo e bevuto da un tubo da giardino. La scena è in gran parte interpretata per ridere anche se i momenti successivi dell’episodio si concentrano più chiaramente sul pericolo che Faraday affronta semplicemente camminando in un corpo di colore.

Faraday lotta con l’apprendimento dell’inglese in un modo sciocco Thomas Newton di Bowie non doveva, ripetendo esageratamente parole e rumori e scegliendo il nome Faraday dalla targhetta di un ufficiale. L’ambiguità morale impettita di un tecnico è un territorio confortevole per Ejiofor, ma non vende del tutto la stupidità del personaggio che interpreta nell’episodio 1.

L’alieno è venuto sulla Terra alla ricerca dello scienziato Justin Falls (Naomie Harris), desideroso di aiutarla a finire un progetto di fusione che ha abbandonato per prendersi cura del padre malato, Josiah (Clarke Peters). La sceneggiatura porta senza mezzi termini alcuni temi extra notando che suo padre era un brillante immigrato ma è stato abbandonato dal sistema sanitario fallito del suo paese di adozione, lasciando Justin a fare affidamento sugli spacciatori di droga per procurargli le medicine di cui ha bisogno. Per salvare il suo pianeta, Faraday dovrà ripristinare la fiducia di Justin in se stesso e nell’umanità in generale!

L’inizio è lento poiché Justin inizialmente non vuole avere nulla a che fare con questo strano sconosciuto, salvandolo solo dopo aver realizzato che è troppo ingenuo per prendersi cura di se stesso dopo che è stato picchiato e derubato per aver camminato per strada sparpagliando denaro con noncuranza. Nell’originale, Newton vende la sua fede nuziale per ottenere dei soldi iniziali subito dopo il suo arrivo sulla Terra, un segno toccante dell’abbandono dei suoi vecchi legami per iniziare una nuova vita. Qui, Faraday vomita inspiegabilmente dozzine di anelli simili da impegnare. È un riferimento che è allo stesso tempo bizzarro e spogliato di ogni risonanza emotiva.

Gli effetti speciali non sostituiscono la vista.


Eppure le mazzette di denaro sono sufficienti per convincere Justin ad accettare a malincuore di spingerlo a ricevere un messaggio di cui ha bisogno per continuare la sua missione mentre lui la tormenta per continuare il suo lavoro e lei cerca di lavorare sulle sue abilità sociali. Quando il suo imbarazzo attira loro attenzioni indesiderate in una tavola calda, spiega a un server che “è nello spettro”, cosa che Justin poi spiega a Faraday significa che ha abilità sociali diverse e non può connettersi. Questa è una definizione piuttosto discutibile, che estende il termine oltre l’avere una forma di autismo solo per essere chiunque lotta socialmente.

I creatori Jenny Lumet e Alex Kurtzman sembrano pensare che la loro versione di The Man Who Fell to Earth possa migliorare il film di Nicolas Roeg con uno spettacolo più grande, sostituendo la sua visione cupa e sabbiosa del pianeta Althea e delle tute di plastica bianca che i suoi alieni indossavano con paesaggi in CGI con torreggianti seminatrici di nuvole e altro ancora Duna-vestito ispirato per Faraday. Ma gli effetti speciali non sostituiscono la vista. In un momento in cui la TV e i film sono pieni di mondi alieni, Althea non lascia un grande impatto.

Mentre l’apparizione della versione di Newton di Bill Nighy verso la fine dell’episodio suggerisce qualche promessa, lo spettacolo torna rapidamente sul palco di TED Talk con le sue grandiose promesse di misteri da svelare. Ma mentre il pubblico di Faraday può rimanere fedele a ogni sua parola, il primo episodio di The Man Who Fell from Earth manca dello stesso potere avvincente.

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