Servizi per la fauna selvatica essenziali per proteggere l’approvvigionamento alimentare [Opinion] | Edizione principale

Non avevo mai letto The Guardian prima, né ne sapevo nulla fino a quando qualcuno non mi ha inviato un link con un titolo scioccante.

Una storia apparsa di recente sul quotidiano britannico ha individuato i Wildlife Services dell’USDA con diverse accuse inverosimili ma poco in termini di alternative o soluzioni.

La storia era intitolata “‘Un barbaro programma federale’: gli Stati Uniti hanno ucciso 1,75 milioni di animali l’anno scorso – o 200 all’ora”.

Il titolo mi ha attirato, cosa che era stata progettata per fare, e la storia ha sposato le critiche alle pratiche letali impiegate dai servizi per la fauna selvatica per controllare i problemi degli animali che minacciano la salute, la sicurezza, l’agricoltura e l’ambiente.

Quando ho letto che i servizi per la fauna selvatica hanno ucciso 1,75 milioni di animali l’anno scorso, mi è sembrata una somma elevata. In realtà, la cifra è inferiore rispetto agli anni precedenti, compreso il 2019 quando sono stati spediti oltre 2 milioni di animali. Tuttavia, l’autore dell’articolo, Oliver Milman, ha descritto la pratica come “spietata” e ha affermato che l’agenzia ha “alimentato ulteriormente la furia dei gruppi di conservazione che hanno denunciato le uccisioni come crudeli e inutili”.

Inutile?

Difficilmente.

Degli 1,75 milioni di animali uccisi dai servizi per la fauna selvatica nel 2021, più di 1 milione erano storni europei. Per me, questa è una buona notizia.

Gli storni europei sono invasivi negli Stati Uniti e hanno decimato gli allevamenti da latte dopo essere arrivati ​​in branchi che contano decine di migliaia. È successo in Pennsylvania e i risultati sono grotteschi poiché gli uccelli ricoprono mucche, nutrono e fienili con escrementi sporchi, razziano cuccette di mangime e causano gravi danni finanziari e ambientali.

Altre specie uccise dai servizi per la fauna selvatica lo scorso anno includevano coyote, suini selvatici e avvoltoi neri. A proposito, è noto che gli avvoltoi neri uccidono i vitelli beccandogli gli occhi.

Ora è spietato.

Sebbene l’articolo del Guardian fosse ricco di accuse scioccanti, era leggero sui fatti. Non ha menzionato che i servizi per la fauna selvatica impiegano mezzi letali solo dopo che sono state tentate una varietà di altre misure, inclusa la rimozione dell’attrattivo (come il mangime per il bestiame posto all’aperto) e le molestie, come l’uso di cannoni acustici per spaventare gli uccelli.

I mezzi letali sono l’ultima risorsa, ma quando si tratta di agricoltura può essere una grazia salvifica.

Questo vale anche per i consumatori.

Dopotutto, se ai Servizi per la fauna selvatica fosse impedito di rimuovere in modo letale la fauna selvatica problematica, come gli storni, dalle fattorie, la produzione diminuirebbe e alla fine i prezzi aumenterebbero.

Se migliaia di storni potessero defecare liberamente in un caseificio e banchettare con mangimi destinati alle mucche, il rischio di malattie aumenterebbe, mangimi costosi andrebbero persi e la produzione di latte diminuirebbe.

Se i coyote depredassero il bestiame, i corvi facessero irruzione nei campi di mais dolce e i cervi masticassero zucche (un morso ed è rovinato) senza alcuna possibilità di ricorso, i prezzi per tutte queste cose aumenterebbero.

Tuttavia, la protezione di un’industria agricola che nutre tutti noi è poco preoccupante per coloro che sono critici nei confronti dei servizi per la fauna selvatica.

Collette Adkins, direttrice per la conservazione dei carnivori presso il Center for Biological Diversity, è stata citata nell’articolo: “Uccidere carnivori come lupi e coyote per presumibilmente avvantaggiare l’industria del bestiame porta solo a più conflitti e più uccisioni. Questo è un circolo davvero vizioso e continueremo a chiedere il cambiamento da Wildlife Services”.

Questa affermazione illustra perfettamente la disconnessione e il disprezzo che alcune persone hanno per l’agricoltura. Mentre attivisti come Adkins chiedono il cambiamento, penso che ci siano molti più consumatori che chiedono cibo a prezzi accessibili.

L’attacco ai servizi per la fauna selvatica è essenzialmente una minaccia alla redditività della produzione alimentare in questo paese, soprattutto in un periodo di inflazione e problemi di catena di approvvigionamento. Per me, questo è ciò che è veramente barbaro.

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