Ufficio stampa | ILLINOIS

Nota dell’editore: Questo è un aggiornamento del comunicato stampa originariamente pubblicato il 19 aprile 2022 alle 11:30, per includere una correzione nella paternità dello studio.

CAMPAGNA, Ill. — Un test COVID-19 point-of-care sviluppato dai ricercatori dell’Università dell’Illinois Urbana-Champaign è ora in grado di rilevare e differenziare la variante alfa del virus SARS-CoV-2 da ceppi precedenti nei campioni di saliva.

Il nuovo test si basa sui precedenti sviluppi del gruppo, che hanno consentito ai campioni di bypassare il laboratorio, prima utilizzando tamponi nasofaringei, poi con campioni di saliva. Il processo di amplificazione e test presso il punto di cura, chiamato LAMP, è più efficiente della PCR perché non richiede costose macchine a ciclo termico. I ricercatori hanno affermato che il test non necessita di fasi di estrazione e purificazione dell’RNA, simili al test della saliva dell’Illinois.

I risultati dello studio, guidato da Rashid Bashir, professore di bioingegneria e decano del Grainger College of Engineering dell’Illinois, dal professore di scienze meccaniche e ingegneria Bill King e dal professore di bioingegneria Enrique Valera, sono pubblicati sulla rivista Lab su un Patata fritta.

Bill King, professore di scienze meccaniche e ingegneria

Foto per gentile concessione di Bill King

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“Il nostro studio mostra che è possibile testare varianti dello stesso ceppo di coronavirus in un unico test point-of-care che richiede 30 minuti utilizzando un dispositivo portatile”, ha affermato Bashir. “Il nuovo test è scalabile per adattarsi a future pandemie, COVID-19 o altro, e potrebbe essere utilizzato a casa o in altri contesti”.

Il processo aggiornato sfrutta un fenomeno genetico chiamato fallimento del bersaglio del gene S – che è presente nella variante alfa ma non nei primi ceppi del virus SARS-CoV-2 – per differenziare tra le due varianti alfa, hanno affermato i ricercatori.

Ritratto del coautore Enrique Valera

Professore di bioingegneria Enrique Valera

Foto per gentile concessione di Enrique Valera

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“La nuova variante di omcron mostra anche il fallimento del bersaglio del gene S e potrebbe essere testata adattando l’approccio sviluppato in questo studio”, ha detto Valera.

Durante il nuovo processo di test, primer genetici appositamente selezionati vengono inseriti su cartucce prodotte in modo additivo ed essiccati prima di aggiungere i campioni dei pazienti. I primer scelti sono impostati contro il gene S e sono specifici per rilevare il fallimento del target del gene S contro la delezione 69-70 nella variante alfa, riporta lo studio.

Lo studio ha confermato l’efficacia del dispositivo testando 38 campioni clinici di saliva, inclusi 20 campioni positivi per la variante alfa.

I ricercatori hanno affermato che vorrebbero perfezionare il loro metodo per testare fino a cinque diversi virus, ceppi virali e varianti in un unico test, compatibile con i tamponi nasali e i mezzi salivari.

Co-autori principali del documento erano gli studenti laureati Jongwon Lim e Robert Stephens. Gli ulteriori coautori sono Karen White e James Kumar dell’ospedale della Fondazione Carle, la professoressa Leyi Wang e gli studenti laureati Victoria Kindratenko e Janice Baek.

Il Centro per componenti e ambienti intelligenti in rete sponsorizzato dalla Foxconn Interconnect Technology presso l’Università dell’Illinois Urbana-Champaign, la National Science Foundation e il National Institutes of Health hanno supportato questo studio. I campioni clinici sono stati ottenuti dal Carle Foundation Hospital e dall’U. of I. COVID-19 rileva lo studio.

Gli autori sono anche affiliati all’ingegneria elettrica e informatica, al Beckman Institute for Advanced Science and Technology, al Carle Illinois College of Medicine, all’Hoonyak Micro and Nanotechnology Lab, al Cancer Center dell’Illinois, al Materials Research Laboratory e al Carl R. Woese Istituto di Biologia Genomica.

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