Come possiamo aiutare i bambini a far fronte all'”ansia ambientale”?

Molti dei giovani che si battono contro il cambiamento climatico sono guidati tanto dalla rabbia quanto dall’ansia, dice Hickman.

“Ho iniziato la ricerca con bambini e giovani sul cambiamento climatico 10 anni fa: bambini di età compresa tra i cinque e i 20 anni alle Maldive, Nigeria, Bangladesh, Brasile, Francia, Regno Unito e America”, afferma. “Quello che ho iniziato a sentire più e più volte dai bambini, è stato: ‘Non sono i problemi ambientali che mi spaventano; sì, sono sconvolgenti; ciò che mi spaventa davvero è l’incapacità del governo di agire su questo'”.

Quella rabbia per l’inerzia del governo è familiare a Rose Kobusinge, un’attivista 26enne per la giustizia climatica e dottoranda all’Università di Coventry nel Regno Unito. Nata nell’Uganda occidentale, Kobusinge afferma che la sua “vera comprensione” del cambiamento climatico è arrivata quando aveva poco più di 20 anni. È stata motivata ad agire quando ha visto come la siccità nella sua casa nei distretti di Kabarole e Ntoroko in Uganda stesse seccando i raccolti e uccidendo il bestiame, e i ghiacciai in ritirata nelle montagne del Rwenzori stavano provocando “enormi inondazioni e smottamenti a Kasese e Bundibugyo nell’Uganda occidentale, i miei quartieri di quartiere più vicini”.

Il continente africano è vulnerabile ai cambiamenti climatici, osserva, ma il suo contributo alle emissioni globali di gas serra è il più piccolo, solo il 3,8% del totale.

“Bambini e giovani, prendiamo il cambiamento climatico come una vera minaccia, perché sappiamo che è in gioco il futuro dei bambini”, afferma Kobusinge. Alla COP26, a cui ha partecipato, ha visto come i leader mondiali hanno fatto grandi promesse, ma non sono riuscite ad agire.

“Sento che il tempo è limitato”, dice Kobusinge. “I nostri leader globali dovrebbero prendersi cura dei più vulnerabili, prendersi cura dei poveri, prendersi cura dei bambini e dei giovani, [but] non stanno facendo quello che dovrebbero fare. Mi fa sentire incerta sul futuro. “Anche così,” quando guardo i giovani, le società civili e le comunità indigene che si uniscono per chiedere giustizia climatica, questo mi dà un po’ di speranza”, dice. un altro e creare spazi sicuri, online o di persona, per condividere sentimenti.

Usare la tua ansia in modo positivo “è come una benedizione sotto mentite spoglie”, dice, perché può stimolare l’azione e la motivazione.

È un consiglio che Amy O’Brien ha preso a cuore. Usando Telegram e Zoom, si connette con le persone MAPA (Most Affected People and Areas, o comunità in Africa, America Latina e Isole del Pacifico, che soffrono maggiormente degli effetti del cambiamento climatico). Insieme ad altri cinque giovani membri, ospita il podcast a tarda notte del Sustainable Sleepover Club, in cui i partecipanti parlano di “qualsiasi cosa”, inclusi “film e cioccolatini, giustizia climatica, uguaglianza di genere e diritti trans”. Per “educare e responsabilizzare”, scrive per la newsletter internazionale Fridays for Future, così come per il suo giornale locale.

“Attraverso l’attivismo, ho incontrato tanti altri attivisti che tengono davvero alla crisi climatica”, dice O’Brien, e questo le dà speranza: “La speranza ora è anche la mia forza trainante, come una piccola luce che mi spinge ad agire. “

Vedendo il numero di diversi manifestanti nel giorno dell’azione della coalizione alla COP26, “mi ha davvero sottolineato che non sono solo; ci sono così tante persone che si preoccupano di questo e vinceremo, perché stiamo combattendo insieme”, lei dice. “Stavamo ballando per le proteste, ridevamo quando pioveva, un arcobaleno ha iniziato a brillare… ed è stato davvero bellissimo. Da tutta l’esperienza, ho imparato anche il potere della mia voce”.

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