La geoingegneria potrebbe aumentare il rischio di malaria per 1 miliardo di persone

Nel 2018, un commento in Cambiamento climatico della natura di Colin Carlson e Christopher Trisos, allora borsisti post-dottorato presso il National Socio-Environmental Synthesis Center (SESYNC), un centro dell’Università del Maryland finanziato dalla National Science Foundation, ha messo in guardia contro gli effetti della geoingegneria, poiché potrebbe avere un impatto significativo sulla salute globale.

Adesso, Carlson, Ph.D., assistente professore di ricerca presso il Center for Global Health Science and Security presso il Georgetown University Medical Center, e Trisos, Ph.D., ricercatore senior presso l’Università di Cape Town in Sud Africa, hanno confermato la loro ipotesi in uno studio pubblicato in Comunicazioni sulla natura.

Le loro scoperte hanno concluso che la geoingegneria del clima comporterebbe enormi ripercussioni sulla salute di miliardi di persone a rischio di malaria che vivono nei paesi tropicali.

Il primo studio nel suo genere si è concentrato in particolare sulla gestione della radiazione solare (SRM), una “soluzione rapida” per ridurre gli impatti dei cambiamenti climatici. E uno dei metodi che sono stati proposti è l’iniezione di aerosol nella stratosfera che riflettono la luce solare in arrivo, portando a una “pausa” temporanea del riscaldamento globale.

Sebbene l’SRM sia stato pubblicizzato come il passo per ridurre l’ingiustizia climatica, i suoi impatti sulla salute non sono stati studiati.

‘Armeggiare’ con la temperatura terrestre

Negli ultimi 5.000 anni, la temperatura globale è aumentata in totale da 4°C a 7°C. Ciò ha intensificato i modelli meteorologici e alimentato siccità, ondate di caldo e incendi. L’accordo di Parigi ha fissato l’obiettivo di limitare il riscaldamento entro il 2100 a meno di 2°C.

Ma cosa accadrebbe se potessimo essere proattivi e interferire con il termostato terrestre, controllando le radiazioni del sole?

Nel suo quinto rapporto di valutazione, il Gruppo intergovernativo delle Nazioni Unite sui cambiamenti climatici ha definito il “armeggiare” come geoingegneria. Ha affermato che la geoingegneria era “un ampio insieme di metodi e tecnologie operanti su larga scala che mirano ad alterare deliberatamente il sistema climatico al fine di alleviare gli impatti dei cambiamenti climatici”.

Queste tecniche possono essere suddivise in categorie come la gestione della radiazione solare (SRM), che intende raffreddare la Terra riflettendo la luce solare nello spazio; e la rimozione dell’anidride carbonica (CDR), che mira a rimuovere e sequestrare permanentemente l’anidride carbonica dall’atmosfera, con conseguente emissioni negative.

“La geoingegneria potrebbe salvare vite umane, ma il presupposto che lo farà allo stesso modo per tutti potrebbe lasciare alcuni paesi in svantaggio quando arriva il momento di prendere decisioni. Se la geoingegneria riguarda la protezione delle popolazioni in prima linea nei cambiamenti climatici, dovremmo essere in grado di sommare rischi e benefici, soprattutto in termini di oneri sanitari trascurati, come le malattie trasmesse dalle zanzare “, ha affermato Carlson, autore principale dello studio.

Nessuna pedina pulita per la geoingegneria

Un team di otto ricercatori provenienti da Stati Uniti, Bangladesh, Sud Africa e Germania ha utilizzato modelli climatici per simulare come potrebbe essere la trasmissione della malaria in due scenari futuri, con livelli medi o alti di riscaldamento globale, con e senza geoingegneria.

I modelli sono stati utilizzati per identificare quali temperature sono più adatte alla trasmissione da parte del Anofele zanzara e identificare quante persone vivono nelle aree in cui è possibile la trasmissione.

Mentre gli scenari di riscaldamento medio e alto hanno rivelato che il rischio di malaria potrebbe spostarsi in modo significativo tra le regioni, lo scenario di riscaldamento elevato ha rivelato che un miliardo di persone in più erano a rischio di malaria nel mondo della geoingegneria.

“Su un pianeta che è troppo caldo per gli esseri umani, diventa anche troppo caldo per il parassita della malaria”, ha detto Carlson. “Il raffreddamento del pianeta potrebbe essere un’opzione di emergenza per salvare vite umane, ma invertirebbe anche la rotta su quei declini”.

“Il potenziale della geoingegneria di ridurre i rischi dei cambiamenti climatici rimane poco compreso e potrebbe introdurre una serie di nuovi rischi per gli esseri umani e gli ecosistemi”, ha affermato Trisos, autore senior dello studio.

C’è di più nell’ingiustizia climatica

I risultati hanno anche rivelato potenziali compromessi tra le regioni. In entrambi gli scenari, gli autori hanno scoperto che la geoingegneria potrebbe ridurre il rischio di malaria nel subcontinente indiano, anche rispetto ai giorni nostri.

Ma, allo stesso tempo, tale effetto protettivo sarebbe compensato da un aumento del rischio nel sud-est asiatico. Ciò potrebbe probabilmente complicare la realtà geopolitica dell’intervento sul clima per i decisori.

“Siamo così all’inizio di questo processo che la conversazione riguarda ancora l’aumento della leadership del Sud globale nella ricerca di geoingegneria. Il nostro studio evidenzia che la prima linea dell’ingiustizia climatica non è un blocco monolitico, soprattutto quando si tratta di salute “, ha affermato Carlson.

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