Il consiglio di Albert Einstein a Marie Curie nel 1911 è estremamente rilevante oggi

Albert Einstein e Marie Curie ignorano gli odiatori almeno dal 1911. Credito immagine: NobelPrize.org

Nel novembre 1911, Marie Skłodowska-Curie era a poche settimane dall’assegnazione del Premio Nobel per la Chimica. Ha ricevuto il suo primo Nobel nel 1903 per la fisica e il nuovo premio significava che era la prima persona in assoluto a ricevere due premi. Rimane l’unica persona ad essere riconosciuta in due diverse scienze. Sebbene il suo straordinario lavoro di scienziata avrebbe dovuto interessare a chiunque, sembrava che molti fossero preoccupati per la sua vita personale.

Pierre Curie morì nel 1906, lasciando Marie vedova. Alcuni anni dopo, ebbe una relazione sentimentale con il fisico Paul Langevin, che era stato uno studente di dottorato di Pierre. Sebbene Langevin fosse separato dalla moglie, erano ancora tecnicamente sposati. La relazione ha causato problemi in casa Langevin, ma non era niente in confronto a ciò che stava per traboccare all’occhio del pubblico.

Curie, Langevin e circa 20 altri scienziati furono invitati a una conferenza d’élite solo su invito a Bruxelles nell’autunno del 1911. Durante questo periodo, lettere d’amore tra Curie e Langevin erano state consegnate ai membri dei media dalla moglie di Langevin, che ha interpretato Curie come un malvagio demolitore.

Se la marmaglia continua a occuparsi di te, allora semplicemente non leggere quella sciocchezza, ma lasciala al rettile per cui è stata fabbricata.

Albert Einstein, 23 novembre 1911

Quando Curie tornò a casa in Francia dopo la conferenza, fu accolta da una folla che circondava la sua casa e terrorizzava le figlie di Curie, che all’epoca avevano solo 7 e 14 anni. Curie e le sue figlie si trasferirono temporaneamente con un’amica fino a quando lo scandalo non si placò.

Albert Einstein, che di recente era stato presentato a Curie alla conferenza di Bruxelles, era disgustato dalle azioni dei media, spingendolo a scrivere questa lettera al suo nuovo amico:

“Stimatissima signora Curie,

Non ridere di me per averti scritto senza avere nulla di sensato da dire. Ma sono così infuriato dal modo vile con cui il pubblico osa attualmente occuparsi di te che devo assolutamente dare sfogo a questo sentimento. Tuttavia, sono convinto che tu disprezzi costantemente questa marmaglia, sia che ti prodiga ossequiosamente rispetto sia che cerchi di saziare la sua brama di sensazionalismo!

Sono obbligato a dirvi quanto sono arrivato ad ammirare il vostro intelletto, la vostra spinta e la vostra onestà, e che mi ritengo fortunato ad aver fatto la vostra conoscenza personale a Bruxelles. Chi non conta tra questi rettili è certamente felice, ora come prima, che abbiamo tra noi personaggi come te, e anche Langevin, persone reali con cui ci si sente privilegiati a essere in contatto. Se la marmaglia continua a occuparsi di te, allora semplicemente non leggere quella sciocchezza, ma lasciala al rettile per cui è stata fabbricata.

Con i più cordiali saluti a voi, Langevin e Perrin, i vostri sinceri saluti,
A. Einstein

PS Ho determinato la legge statistica del moto della molecola biatomica nel campo di radiazione di Planck per mezzo di uno spirito comico, naturalmente sotto il vincolo che il moto della struttura segua le leggi della meccanica standard. La mia speranza che questa legge sia valida nella realtà è molto piccola, però”.

– Albert Einstein, 23 novembre 1911.

Traduzione: Gli odiatori odieranno. Non leggere i commenti.

(Nota a margine: “Perrin” si riferisce a Jean Perrin, un amico di famiglia dei Curie e dei Langevin, che difese Curie in seguito)

Questa lettera a Curie è stata scoperta dall’astrobiologo David Grinspoonche stava esaminando le migliaia di documenti di Einstein recentemente resi disponibili online dalla Princeton University Press.

Una versione originale di questo articolo è stata pubblicata su IFLscience nel dicembre 2017.

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