Il più grande batterio del mondo trovato nella palude di mangrovie dei Caraibi

Questa foto al microscopio fornita dal Lawrence Berkeley National Laboratory nel giugno 2022 mostra sottili filamenti di cellule batteriche Thiomargarita magnifica accanto a una moneta da dieci centesimi degli Stati Uniti. La specie è stata scoperta tra le mangrovie dell’arcipelago della Guadalupa nei Caraibi francesi. Un team di ricercatori del Joint Genome Institute (JGI) del Department of Energy (DOE), del Lawrence Berkeley National Laboratory (Berkeley Lab), del Laboratory for Research in Complex Systems (LRC) e dell’Université des Antilles, hanno caratterizzato il batterio composto da una singola cellula che è 5.000 volte più grande di altri batteri. Credito: Tomas Tyml/Lawrence Berkeley National Laboratory tramite AP

Gli scienziati hanno scoperto il più grande batterio del mondo in una palude di mangrovie dei Caraibi.

La maggior parte dei batteri sono microscopici, ma questo è così grande che può essere visto ad occhio nudo.

Il sottile filamento bianco, delle dimensioni all’incirca di una ciglia umana, è “di gran lunga il più grande batterio conosciuto fino ad oggi”, ha affermato Jean-Marie Volland, biologo marino presso il Lawrence Berkeley National Laboratory e coautore di un articolo che annuncia la scoperta Giovedì sul diario scienza.






Olivier Gros, coautore e biologo dell’Università delle Indie occidentali francesi e della Guiana, ha trovato il primo esempio di questo batterio, chiamato Thiomargarita magnifica, o “magnifica perla di zolfo”, aggrappato alle foglie di mangrovie affondate nell’arcipelago della Guadalupa 2009 .

Ma non sapeva immediatamente che fosse un batterio a causa delle sue dimensioni sorprendentemente grandi: questi batteri, in media, raggiungono una lunghezza di un terzo di pollice (0,9 centimetri). Solo successive analisi genetiche hanno rivelato che l’organismo era una singola cellula batterica.

“È una scoperta straordinaria”, ha detto Petra Levin, microbiologa della Washington University di St Louis, che non è stata coinvolta nello studio. “Apre la questione di quanti di questi batteri giganti ci siano là fuori e ci ricorda che non dovremmo mai e poi mai sottovalutare i batteri”.

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    Questa foto al microscopio fornita dal Lawrence Berkeley National Laboratory nel giugno 2022 mostra parte di una cellula batterica Thiomargarita magnifica. La specie è stata scoperta tra le mangrovie dell’arcipelago della Guadalupa nei Caraibi francesi. Un team di ricercatori del Joint Genome Institute (JGI) del Department of Energy (DOE), del Lawrence Berkeley National Laboratory (Berkeley Lab), del Laboratory for Research in Complex Systems (LRC) e dell’Université des Antilles, hanno caratterizzato il batterio composto da una singola cellula che è 5.000 volte più grande di altri batteri. Credito: Olivier Gros/Université des Antilles via AP

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    Questa foto al microscopio fornita dal Lawrence Berkeley National Laboratory nel giugno 2022 mostra parte di una cellula batterica Thiomargarita magnifica. La specie è stata scoperta tra le mangrovie dell’arcipelago della Guadalupa nei Caraibi francesi. Un team di ricercatori del Joint Genome Institute (JGI) del Department of Energy (DOE), del Lawrence Berkeley National Laboratory (Berkeley Lab), del Laboratory for Research in Complex Systems (LRC) e dell’Université des Antilles, hanno caratterizzato il batterio composto da una singola cellula che è 5.000 volte più grande di altri batteri. Credito: Olivier Gros/Université des Antilles via AP

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    Questa foto fornita dal Lawrence Berkeley National Laboratory nel giugno 2022 mostra le mangrovie nell’arcipelago della Guadalupa nei Caraibi francesi dove sono stati scoperti i batteri Thiomargarita magnifica. Un team di ricercatori del Joint Genome Institute (JGI) del Department of Energy (DOE), del Lawrence Berkeley National Laboratory (Berkeley Lab), del Laboratory for Research in Complex Systems (LRC) e dell’Université des Antilles, hanno caratterizzato il batterio composto da una singola cellula che è 5.000 volte più grande di altri batteri. Credito: Pierre Yves Pascal/Université des Antilles via AP

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    Questa foto al microscopio fornita dal Lawrence Berkeley National Laboratory nel giugno 2022 mostra i filamenti di una cellula batterica Thiomargarita magnifica. La specie è stata scoperta tra le mangrovie dell’arcipelago della Guadalupa nei Caraibi francesi. Un team di ricercatori del Joint Genome Institute (JGI) del Department of Energy (DOE), del Lawrence Berkeley National Laboratory (Berkeley Lab), del Laboratory for Research in Complex Systems (LRC) e dell’Université des Antilles, hanno caratterizzato il batterio composto da una singola cellula che è 5.000 volte più grande di altri batteri. Credito: Jean-Marie Volland/Lawrence Berkeley National Laboratory tramite AP

  • Il più grande batterio del mondo trovato nella palude di mangrovie dei Caraibi

    Questa foto al microscopio fornita dal Lawrence Berkeley National Laboratory nel giugno 2022 mostra un filamento di una cellula batterica Thiomargarita magnifica. La specie è stata scoperta tra le mangrovie dell’arcipelago della Guadalupa nei Caraibi francesi. Un team di ricercatori del Joint Genome Institute (JGI) del Department of Energy (DOE), del Lawrence Berkeley National Laboratory (Berkeley Lab), del Laboratory for Research in Complex Systems (LRC) e dell’Université des Antilles, hanno caratterizzato il batterio composto da una singola cellula che è 5.000 volte più grande di altri batteri. Credito: Jean-Marie Volland/Lawrence Berkeley National Laboratory tramite AP

  • Il più grande batterio del mondo trovato nella palude di mangrovie dei Caraibi

    Questa foto fornita dal Lawrence Berkeley National Laboratory nel giugno 2022 mostra le mangrovie nell’arcipelago della Guadalupa nei Caraibi francesi dove è stato scoperto il batterio Thiomargarita magnifica. Un team di ricercatori del Joint Genome Institute (JGI) del Department of Energy (DOE), del Lawrence Berkeley National Laboratory (Berkeley Lab), del Laboratory for Research in Complex Systems (LRC) e dell’Université des Antilles, hanno caratterizzato il batterio composto da una singola cellula che è 5.000 volte più grande di altri batteri. Credito: Hugo Bret/Lawrence Berkeley National Laboratory tramite AP

Gros ha anche trovato il batterio attaccato a gusci di ostriche, rocce e bottiglie di vetro nella palude.

Gli scienziati non sono ancora stati in grado di coltivarlo in coltura di laboratorio, ma i ricercatori affermano che la cellula ha una struttura insolita per i batteri. Una differenza fondamentale: ha un grande compartimento centrale, o vacuolo, che consente ad alcune funzioni cellulari di avvenire in quell’ambiente controllato invece che in tutta la cellula.

“L’acquisizione di questo grande vacuolo centrale aiuta sicuramente una cellula a bypassare i limiti fisici… su quanto può essere grande una cellula”, ha affermato Manuel Campos, un biologo del Centro nazionale francese per la ricerca scientifica, che non è stato coinvolto nello studio .

I ricercatori hanno affermato di non essere sicuri del motivo per cui il batterio è così grande, ma il coautore Volland ha ipotizzato che potrebbe essere un adattamento per aiutarlo a evitare di essere mangiato da organismi più piccoli.


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Maggiori informazioni:
Jean-Marie Volland et al, Un batterio lungo un centimetro con DNA contenuto in organelli metabolicamente attivi, legati alla membrana, scienza (2022). DOI: 10.1126/science.abb3634

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Citazione: Il più grande batterio del mondo trovato nella palude di mangrovie dei Caraibi (2022, 26 giugno) recuperato il 26 giugno 2022 da https://phys.org/news/2022-06-world-biggest-bacterium-caribbean-mangrove.html

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