Piscina di riscaldamento sistematica scoperta nel Pacifico a causa delle attività umane

L’aumento della temperatura dell’acqua nell’Oceano Pacifico nord-orientale dal 1996 al 2021 (piscina di riscaldamento Pacifico). Le misurazioni sono mostrate in °C per aumento di dieci anni. Il bancone bianco rappresenta l’ondata di caldo marino 2019-2021 situata insieme alla “piscina di riscaldamento”. Credito: UHH/CLICCS/A. barkhordian

In uno studio appena pubblicato sulla rivista Comunicazioni Terra e Ambiente, dott. Armineh Barkhordariano conferma che questa sistematica vasca di riscaldamento non è il risultato di variazioni climatiche naturali, ma di influenze umane.

“Questa piscina di riscaldamento continuerà ad aumentare la temperatura dell’acqua in futuro, aumentando sia la frequenza che l’intensità delle ondate di calore marine locali. Il forte aumento della temperatura media dell’acqua sta spingendo gli ecosistemi ai loro limiti”, spiega Barkhordariano, esperto di scienze dell’atmosfera e membro del Cluster di eccellenza “Clima, cambiamenti climatici e società” dell’Università di Amburgo (CLICCS).

Barkhordarian e il suo team mostrano come la piscina di riscaldamento a lungo termine abbia promosso le ondate di caldo marine locali in passato. Uno di questi fenomeni ha acquisito notorietà come il micidiale “Pacific Ocean Blob”, che ha avuto conseguenze devastanti tra il 2014 e il 2015: la produttività marina ha vacillato, si sono formate fioriture algali tossiche e uccelli marini e mammiferi marini sono morti in massa. Inoltre, l’evento ha portato a gravi siccità sulla costa occidentale degli Stati Uniti.

La più recente ondata di caldo marino è continuata per tre anni, dal 2019 al 2021, producendo temperature dell’acqua fino a sei gradi Celsius sopra la media. Il team di Barkhordariano ha ora dimostrato che l’aumento delle emissioni di gas serra di origine antropica era direttamente responsabile dell’evento estremo. La probabilità che una tale ondata di caldo si manifesti senza influenze umane è inferiore all’uno per cento; c’è una probabilità del 99% che fosse necessario anche un aumento delle emissioni di gas serra.

Inoltre, lo studio mostra che la temperatura dell’acqua sopra la piscina riscaldata nel Pacifico nord-orientale è aumentata in media di 0,05 gradi Celsius all’anno negli ultimi 25 anni. Nel complesso, la regione si è raffreddata meno in inverno e l’estate è stata in media di 37 giorni in più. Di conseguenza, negli ultimi 20 anni ci sono state 31 ondate di caldo marine solo in questa regione, rispetto alle sole nove tra il 1982 e il 1999.

“Ondate di caldo marine più frequenti ed estreme rappresentano un grave onere per gli ecosistemi colpiti. Ciò non solo rappresenta una tremenda minaccia per la biodiversità, ma può anche spingere questi ecosistemi marini oltre un punto di svolta, dopo il quale non possono più riprendersi”, afferma Barkhordarian. “La scoperta del pool di riscaldamento a lungo termine ci fornirà ora informazioni cruciali sulla probabilità di eventi così estremi in futuro”.


Le ondate di caldo marine sono causate dall’uomo


Maggiori informazioni:
Armineh Barkhordarian et al, Le recenti ondate di caldo marine nella piscina di riscaldamento del Pacifico settentrionale possono essere attribuite all’aumento dei livelli atmosferici di gas serra, Comunicazioni Terra e ambiente (2022). DOI: 10.1038/s43247-022-00461-2

Fornito dall’Università di Amburgo

Citazione: Piscina di riscaldamento sistematica scoperta nel Pacifico a causa delle attività umane (2022, 21 giugno) recuperata il 26 giugno 2022 da https://phys.org/news/2022-06-systematic-pool-pacific-due-human.html

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