Il kit di fisica dell’era sovietica potrebbe salvare l’industria geotermica • The Register

Un pezzo di attrezzatura fisica dell’era sovietica potrebbe essere la chiave per l’energia geotermica mondiale.

L’ingegnere ricercatore del MIT Paul Woskov ha trascorso 14 anni a sviluppare una tecnica per impiegare i girotroni, normalmente usati per riscaldare il plasma, per perforare pozzi geotermici. I girotroni emettono microonde e sono stati utilizzati nella ricerca fisica per decenni; Il riutilizzo di Woskov offre ai venerabili dispositivi un nuovo caso d’uso.

Secondo le persone del progetto International Thermonuclear Experimental Reactor, il primo girotrone è stato sviluppato presso l’Istituto di Fisica Applicata (l’Accademia Russa delle Scienze) nel 1964.

Nonostante la loro età, i girotroni non sono stati ben pubblicizzati nella comunità scientifica, ha detto Woskov. “Quelli di noi nella ricerca sulla fusione hanno capito che erano sorgenti di raggi molto potenti, come i laser, ma in una gamma di frequenze diversa. Ho pensato, perché non dirigere questi raggi ad alta potenza, invece che nel plasma di fusione, nella roccia e vaporizzare il buco “, ha detto Woskov.

La commercializzazione del trapano girotrone di Woskov proviene da Quaise Energy, una società creata dal MIT. Woskov non lavora per l’azienda, ma funge da consulente.

Paul Woskov mostra i fori di prova realizzati con un girotron

Paul Woskov con i suoi campioni di perforazione del girotron

Altre forme di energia rinnovabile hanno raggiunto la popolarità del geotermico, ha affermato oggi il MIT. Il motivo non ha nulla a che fare con l’efficacia dell’energia geotermica, piuttosto la sua impraticabilità e la sua spesa massiccia.

“Gli impianti geotermici esistono solo in luoghi in cui le condizioni naturali consentono l’estrazione di energia a profondità relativamente basse fino a 400 piedi (circa 120 m)”, ha affermato il MIT.

Perfora molto più in profondità e il calore della crosta terrestre consuma le punte del trapano troppo rapidamente per essere pratico.

L’obiettivo finale di Quaise è di riutilizzare gli impianti a carbone e gas naturale in generatori geotermici, ma ci sono due problemi ingegneristici che devono essere risolti prima che arrivino lì: il raggio del girotrone deve essere pulito e deve produrre continuamente un livello di densità di energia elevata senza crollare.

Matt Houde, che ha lasciato la società geotermica AltaRock Energy per fondare Quaise con il gestore del fondo di investimento del MIT Carlos Araque, ha affermato che tutti i problemi fisici fondamentali sono stati risolti da Woskov, lasciando “solo” quei problemi di ingegneria. “È più una questione di superare alcune delle considerazioni più tecniche e di costo per fare questo lavoro su larga scala”, ha detto Houde.

Entro la fine del 2022, Quaise vuole vaporizzare una buca 10 volte la profondità degli esperimenti di laboratorio di Woskov e nel 2023 prevede di vaporizzare una seconda buca 10 volte più profonda della prima. Houde ha affermato che la profondità pianificata della seconda buca darà all’azienda abbastanza fiducia per iniziare gli esperimenti sul campo anche il prossimo anno. Entro il 2026 Quaise vuole avere un pozzo pilota attivo che raggiunga temperature di 500°C (932°F).

“Se riusciamo a perforare fino a 20 chilometri, possiamo accedere a queste temperature super calde in oltre il 90 percento delle località in tutto il mondo”, ha affermato Houde. ®

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