La Cina ha immaginato l’intero Marte e gli scatti sono strabilianti

Un’immagine del cratere da impatto “Arabian Highlands” di Marte viene catturata dalla telecamera al centro dell’orbiter. Credito immagine: CNSA

La Cina ha completato l’imaging globale di Marte, compiendo le prime missioni della navicella robotica Tianwen-1.

Mercoledì 29 giugno la China Aerospace Science and Technology Corporation, appaltatore principale dell’Amministrazione spaziale nazionale cinese (CNSA), ha annunciato il successo della missione sulla piattaforma di social media cinese Weibo. La missione è riuscita a raccogliere la media definizione immagini dell’intero pianeta, oltre a una serie di immagini ad alta definizione che brillano di dettagli e colori vivaci.

ascraeus mons

Il cratere sulla sommità di Ascraeus Mons. Credito immagine: CNSA

Prende il nome da un antico poema intitolato “Domande celesti” in cinese, Tianwen-1 è stata lanciata nel luglio 2020 come prima missione di esplorazione interplanetaria indipendente del paese. È composto da una banda di sei membri composta da un orbiter, due telecamere schierabili, un lander, una telecamera remota e il rover Zhurong.

Dopo aver raggiunto Marte nel febbraio 2021, un “selfie” del rover Zhurong e del suo lander è stato ripreso sulla superficie marziana utilizzando la sua telecamera remota e trasmesso ai suoi orgogliosi genitori in Cina.

Immagine della Cina del canyon di Valles Marineris su Marte

Immagine del canyon Valles Marineris su Marte. Credito immagine: CNSA

Da allora, la missione è stata impegnata nella scansione e nell’imaging della superficie del Pianeta Rosso, raccogliendo 1.040 gigabyte di dati grezzi attraverso oltre 1.344 orbite. Tutti questi dati succosi, afferma la Cina, saranno resi pubblicamente disponibili agli scienziati di tutto il mondo a tempo debito.

Ciò include una serie di straordinarie immagini ad alta risoluzione, con immagini in rosso vivo di alcuni degli angoli più importanti e intriganti di Marte.

Tra gli scatti c’è un catalogo di immagini che descrivono in dettaglio la Valles Marineris (sopra), un colossale sistema di canyon che corre lungo la superficie marziana per oltre 4.000 chilometri (2.500 miglia), raggiungendo profondità fino a 7 chilometri (4 miglia). Non è chiaro come si sia formato questo enorme canyon simile a una cicatrice, ma gli esperti sospettano che sia iniziato come una crepa miliardi di anni fa durante il raffreddamento del pianeta.

Marte polo sud.

Sotto il polo sud di Marte si trova un lago subglaciale. Credito immagine: CNSA

Ci sono anche immagini del polo sud marziano. Questa è una parte particolarmente intrigante di Marte perché ospita un vasto lago subglaciale di acqua salata che potrebbe essere il nostro miglior colpo per trovare prove di vita sul nostro vicino planetario. Ovviamente, Tianwen-1 non avrebbe rilevato nessun marziano che nuota laggiù, ma le immagini potrebbero potenzialmente aiutare a informare gli scienziati nella caccia alla vita extraterrestre.

Leave a Comment