La NASA rivelerà l’immagine più profonda mai scattata dell’universo

Una meraviglia dell’ingegneria, Webb è in grado di guardare nel cosmo più di qualsiasi telescopio precedente grazie al suo enorme specchio primario e ai suoi strumenti che si concentrano sull’infrarosso, permettendogli di scrutare attraverso polvere e gas.

L’amministratore della NASA Bill Nelson ha dichiarato mercoledì che l’agenzia rivelerà “l’immagine più profonda del nostro universo che sia mai stata scattata” il 12 luglio, grazie al telescopio spaziale James Webb appena operativo.

“Se ci pensi, questo è più lontano di quanto l’umanità abbia mai guardato prima”, ha detto Nelson durante una conferenza stampa allo Space Telescope Science Institute di Baltimora, il centro operativo per l’osservatorio da 10 miliardi di dollari che è stato lanciato a dicembre dello scorso anno ed è ora in orbita attorno al Sole a un milione di miglia (1,5 milioni di chilometri) di distanza dalla Terra.

Una meraviglia dell’ingegneria, Webb è in grado di guardare nel cosmo più di qualsiasi altro telescopio prima di esso, grazie al suo enorme specchio primario e ai suoi strumenti che si concentrano sull’infrarosso, permettendogli di scrutare attraverso polvere e gas.

“Esplorerà oggetti nel sistema solare e atmosfere di esopianeti in orbita attorno ad altre stelle, dandoci indizi sul fatto che potenzialmente le loro atmosfere siano simili alla nostra”, ha aggiunto Nelson, parlando al telefono mentre si isolava con COVID.

“Potrebbe rispondere ad alcune domande che abbiamo: da dove veniamo? Cos’altro c’è là fuori? Chi siamo? E, naturalmente, risponderà ad alcune domande di cui non sappiamo nemmeno quali siano”.

Le capacità a infrarossi di Webb gli consentono di vedere più a fondo indietro nel tempo fino al Big Bang, avvenuto 13,8 miliardi di anni fa.

Poiché l’universo si sta espandendo, la luce delle prime stelle si sposta dalle lunghezze d’onda dell’ultravioletto e del visibile in cui è stata emessa, a lunghezze d’onda dell’infrarosso più lunghe, che Webb è in grado di rilevare con una risoluzione senza precedenti.

Al momento, le prime osservazioni cosmologiche risalgono a 330 milioni di anni dopo il Big Bang, ma con le capacità di Webb, gli astronomi ritengono che supereranno facilmente il record.

20 anni di vita

In una buona notizia, il vice amministratore della NASA Pam Melroy ha rivelato che, grazie a un lancio efficiente da parte del partner della NASA Arianespace, il telescopio potrebbe rimanere operativo per 20 anni, il doppio della durata originariamente prevista.

“Non solo quei 20 anni ci permetteranno di approfondire la storia e il tempo, ma andremo più a fondo nella scienza perché abbiamo l’opportunità di imparare, crescere e fare nuove osservazioni”, ha detto.

La NASA intende anche condividere la prima spettroscopia di Webb di un pianeta lontano, noto come esopianeta, il 12 luglio, ha affermato il principale scienziato della NASA Thomas Zurbuchen.

La spettroscopia è uno strumento per analizzare la composizione chimica e molecolare di oggetti distanti e uno spettro planetario può aiutare a caratterizzare la sua atmosfera e altre proprietà come se ha acqua e com’è il suo terreno.

“Sin dall’inizio, guarderemo questi mondi là fuori che ci tengono svegli di notte mentre guardiamo il cielo stellato e ci chiediamo mentre guardiamo là fuori, c’è vita altrove?” disse Zurbuchen.

Nestor Espinoza, in qualità di astronomo della STSI, ha detto all’AFP che le precedenti spettroscopie di esopianeti effettuate utilizzando gli strumenti esistenti erano molto limitate rispetto a ciò che Webb poteva fare.

“È come essere in una stanza molto buia e hai solo un piccolo foro stenopeico attraverso cui puoi guardare”, ha detto, della tecnologia attuale. Ora, con Webb, “Hai aperto una finestra enorme, puoi vedere tutti i piccoli dettagli”.


Le prime immagini scientifiche a colori del telescopio Webb in arrivo a luglio


© 2022 AFP

Citazione: Telescopio Webb: la NASA rivelerà l’immagine più profonda mai scattata dell’universo (2022, 29 giugno) recuperata il 29 giugno 2022 da https://phys.org/news/2022-06-webb-telescope-nasa-reveal-deepest.html

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