Crescite minerali che rivelano un moderno innalzamento del livello del mare senza precedenti

Subacquei professionisti assistiti da ricercatori alla ricerca di ricrescite minerali a Maiorca, in Spagna, sistemi di grotte. Credito: University of South Florida

I primi anni del 1900 furono un periodo emozionante in tutto il mondo, con rapidi progressi nell’industria siderurgica, elettrica e automobilistica. I cambiamenti industriali segnano anche un punto di svolta nel nostro clima. Secondo un team internazionale di ricercatori guidato dalla University of South Florida (USF), il livello del mare è aumentato di 18 centimetri dall’inizio del 20° secolo.

Lo studio, apparso sulla copertina del numero del 1 luglio di La scienza avanzalavora per identificare i livelli del mare preindustriali ed esamina l’impatto del moderno riscaldamento a effetto serra sull’innalzamento del livello del mare.

Il team, che comprende studenti laureati della USF, si è recato a Maiorca, in Spagna, sede di oltre 1.000 sistemi di grotte, alcuni dei quali hanno depositi formatisi milioni di anni fa. Per questo studio, si sono concentrati sull’analisi dei depositi da 4.000 anni fa ai giorni nostri.

Il team ha trovato prove di un aumento del livello del mare di 20 centimetri precedentemente sconosciuto che si è verificato quasi 3.200 anni fa, quando le calotte polari si sono sciolte naturalmente nel corso di 400 anni a una velocità di 0,5 millimetri all’anno. Altrimenti, nonostante i grandi eventi climatici come il periodo caldo medievale e la piccola era glaciale, il livello del mare è rimasto eccezionalmente stabile fino al 1900.

“I risultati riportati nel nostro studio sono allarmanti”, ha affermato l’autore principale Bogdan P. Onac, professore di geologia all’USF. “L’innalzamento del livello del mare dal 1900 è senza precedenti rispetto al cambiamento naturale dei volumi di ghiaccio negli ultimi 4.000 anni. Ciò implica che se le temperature globali continuano a salire, il livello del mare potrebbe eventualmente raggiungere livelli più alti di quanto gli scienziati avessero stimato in precedenza”.

Nascosto nelle grotte: le escrescenze minerali rivelano un moderno innalzamento del livello del mare senza precedenti

Crescite minerali dalla grotta di Vallgornera in Spagna. Credito: University of South Florida

Per creare la sequenza temporale, il team ha raccolto 13 campioni da otto grotte lungo la costa del Mar Mediterraneo. I depositi sono rari, si formano solo vicino alla costa nei passaggi delle grotte che sono stati ripetutamente allagati dall’acqua di mare, rendendoli indicatori precisi dei cambiamenti del livello del mare nel tempo. Il deposito contiene preziose informazioni sia sul passato che sul futuro, aiutando i ricercatori a determinare la velocità con cui il livello del mare aumenterà nei decenni e nei secoli a venire.

I campioni sono stati portati all’Università del New Mexico e all’Università di Berna in Svizzera, dove sono stati utilizzati strumenti speciali per determinare la loro età con il metodo della serie dell’uranio. Nel tempo, l’uranio decade in altri elementi come il torio e il piombo, consentendo ai ricercatori di creare una cronologia del livello del mare documentata in ciascun deposito.

Un complesso software dell’Università di Harvard ha aiutato a generare previsioni utilizzando vari modelli di ghiaccio e parametri della Terra per mostrare una storia accurata del livello del mare. Queste previsioni sono essenziali perché consentono ai ricercatori di stimare il livello medio globale del mare passato, che è fondamentale per affrontare il futuro innalzamento del livello del mare.

“Se gli esseri umani continueranno a essere il motore principale e la temperatura aumenterà di 1,5 gradi nel prossimo futuro, ci saranno danni irreversibili”, ha affermato Onac. “Da quel momento in poi non ci sarà più ritorno”.

Nascosto nelle grotte: le escrescenze minerali rivelano un moderno innalzamento del livello del mare senza precedenti

Il professore di geologia dell’USF Bogdan P. Onac esplora la grotta di Varques per esaminare le proliferazioni minerali preindustriali. Credito: University of South Florida

Sulla base della perdita di massa di ghiaccio dall’Antartico e dalla Groenlandia, l’innalzamento medio del livello del mare dal 2008 è di 1,43 millimetri all’anno.

Le inondazioni permanenti dovute all’innalzamento del livello del mare non si verificheranno dall’oggi al domani, ma Onac afferma che saranno viste sempre di più durante le mareggiate e gli uragani. Con quasi il 40 per cento della popolazione mondiale che vive entro 62 miglia da una costa, l’innalzamento del livello del mare potrebbe essere catastrofico con sostanziali impatti sociali ed economici.

“Anche se ci fermiamo in questo momento, il livello del mare continuerà a salire per almeno un paio di decenni, se non secoli, semplicemente perché il sistema si è riscaldato”.


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Maggiori informazioni:
Bogdan P. Onac et al, Livello del mare preindustriale eccezionalmente stabile dedotto dal Mar Mediterraneo occidentale, La scienza avanza (2022). DOI: 10.1126/sciadv.abm6185

Fornito dalla University of South Florida

Citazione: Nascosto nelle grotte: le escrescenze minerali rivelano il veleno moderno innalzamento del livello del mare (2022, 30 giugno) recuperato il 30 giugno 2022 da https://phys.org/news/2022-06-hidden-caves-mineral-overgrowths-reveal.html

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