Il DNA antico fornisce scoperte sorprendenti sui primi marittimi del mondo

Credito: Unsplash/CC0 di dominio pubblico

Una nuova ricerca genetica da isole remote del Pacifico offre nuove informazioni sugli antenati e sulla cultura dei primi marittimi del mondo, inclusa la struttura familiare, i costumi sociali e le popolazioni ancestrali delle persone che vivono lì oggi.

Il lavoro, descritto nel diario scienzarivela cinque migrazioni precedentemente non documentate in una sottoregione di quest’area e suggerisce che circa 2.500-3.500 anni fa i primi abitanti di queste isole del Pacifico, tra cui Guam nella regione settentrionale e Vanuatu nel sud-ovest, avevano strutture della popolazione matrilocale in cui le donne rimanevano quasi sempre le loro comunità dopo il matrimonio, mentre gli uomini si spostavano più spesso dalla comunità delle loro madri per vivere con quella delle loro mogli».

La pratica è diversa da quella delle società patrilocali in cui le donne stanno sopraffacendo quelle che lasciano la propria comunità. Questi risultati supportano l’idea che i primi marittimi del mondo fossero organizzati attraverso lignaggi femminili.

I risultati provengono da un’analisi dell’intero genoma su 164 individui antichi da 2.800 a 300 anni fa e 112 individui moderni. È stato pubblicato da un team di ricercatori guidato dai genetisti di Harvard David Reich e Yue-Chen Liu, Ron Pinhasi dell’Università di Vienna e Rosalind Hunter-Anderson, una ricercatrice indipendente che lavora ad Albuqueque, nel New Mexico.






SM. Alyssa Taitano parla della sua esperienza come giovane scienziata e donna CHamoru che partecipa al progetto Micronesian Ancient DNA pubblicato il 1 luglio 2022. Credit: Rosalind Hunter-Anderson, Ph.D., beneficiario della National Geographic Society

“È un dono inaspettato poter conoscere i modelli culturali dai dati genetici”, ha affermato David Reich, professore presso il Dipartimento di biologia evolutiva umana e professore di genetica alla Harvard Medical School. “Oggi, le comunità tradizionali nel Pacifico hanno strutture di popolazione sia patrilocali che matrilocali e c’è stato un dibattito su quale fosse la pratica comune nelle popolazioni ancestrali. Questi risultati suggeriscono che nei primi marittimi, la matrilocalità era la regola.

L’analisi genetica ha confrontato i primi marittimi di Guam, Vanuatu e Tonga, che vivevano da 2500 a 3.000 anni fa, rivelando che le loro sequenze di DNA mitocondriale, che gli esseri umani ereditano solo dalla loro madre biologica, differivano quasi completamente mentre condividevano molto di più del resto della loro DNA. L’unico modo in cui ciò può accadere è se i migranti che hanno lasciato le loro comunità per sposarsi in nuove comunità fossero quasi sempre maschi.

“Le femmine si sono certamente trasferite in nuove isole, ma quando lo hanno fatto facevano parte dei movimenti congiunti di femmine e maschi”, spiega Reich. “Questo modello di lasciare la comunità deve essere stato quasi unico per i maschi per spiegare perché la differenziazione genetica è molto più alta nel DNA mitocondriale rispetto al resto del genoma”.

Il nuovo studio condotto da un team interdisciplinare di genetisti e archeologi quintuplica il corpo dei dati del DNA antico provenienti dalla vasta regione del Pacifico chiamata Remote Oceania, l’ultimo luogo abitabile sulla terra ad essere popolato. Fornisce inoltre spunti sorprendenti sul popolamento straordinariamente complesso di una delle principali sottoregioni dell’Oceania remota.

Gli esseri umani sono arrivati ​​​​e si sono diffusi attraverso l’Australia, la Nuova Guinea, l’arcipelago di Bismarck e le Isole Salomone a partire da 50.000 anni fa, ma è stato solo dopo 3.500 anni fa che gli umani hanno iniziato a vivere nell’Oceania remota per la prima volta dopo aver sviluppato la tecnologia per attraversare acque libere in canoe a lunga percorrenza uniche.

Questa espansione includeva la regione chiamata Micronesia: circa duemila piccole isole a nord dell’Equatore tra cui Guam, le Isole Marshall, le Isole Caroline, Palau e le Isole Marianne Settentrionali.

È stato a lungo un mistero quali siano i percorsi che le persone hanno preso per arrivare nella regione. La rivelazione di cinque flussi migratori in Micronesia aiuta a portare chiarezza su questo mistero e sulle origini delle persone presenti oggi.

“Queste migrazioni che documentiamo con il DNA antico sono gli eventi chiave che danno forma alla storia unica di questa regione”, ha affermato Liu, un borsista post-dottorato nel laboratorio di Reich e autore principale dello studio. “Alcuni dei risultati sono stati molto sorprendenti”.

Delle cinque migrazioni rilevate, tre provenivano dall’Asia orientale, una dalla Polinesia e un’ascendenza papuana proveniente dai margini settentrionali della Nuova Guinea continentale. L’ascendenza indigena della Nuova Guinea è stata una grande sorpresa poiché un flusso diverso di questa migrazione – uno dalla Nuova Bretagna, una catena di isole a est della Nuova Guinea – era la fonte dell’ascendenza papuana nel Pacifico sud-occidentale e nella Micronesia centrale.

I ricercatori hanno anche scoperto che gli odierni indigeni delle Isole Marianne in Micronesia, tra cui Guam e Saipan, derivano quasi tutti i loro antenati pre-contatti europei da due delle migrazioni associate all’Asia orientale rilevate dai ricercatori. Li rende “l’unico popolo del Pacifico aperto che non ha origini dalla regione della Nuova Guinea”, ha detto Liu.

I ricercatori si sono consultati con diverse comunità indigene in Micronesia per lo studio. Questa è la quarta pubblicazione dei dati originali del DNA antico dalle remote isole del Pacifico da parte del gruppo di Reich.

“È importante che quando lavoriamo sul DNA antico, non ci limitiamo a scrivere un articolo sulla storia della popolazione di una regione e poi andare avanti”, ha detto Reich. “Ogni documento solleva tante nuove domande quante risposte fornisce, e questo richiede un impegno a lungo termine per dare seguito ai risultati iniziali. Nelle isole del Pacifico ci sono così tante domande aperte, così tante sorprese ancora da scoprire”.


Il DNA antico fa luce sul popolamento delle Isole Marianne


Maggiori informazioni:
Yue-Chen Liu et al, Ancient DNA rivela cinque flussi migratori in Micronesia e matrilocalità nei primi marittimi del Pacifico, scienza (2022). DOI: 10.1126/science.abm6536. www.science.org/doi/10.1126/science.abm6536

Fornito dall’Università di Harvard

Citazione: Il DNA antico fornisce scoperte sorprendenti sui primi marittimi del mondo (2022, 30 giugno) recuperate il 2 luglio 2022 da https://phys.org/news/2022-06-ancient-dna-yields-world-earliest.html

Questo documento è soggetto a copyright. Al di fuori di qualsiasi correttezza commerciale a fini di studio o ricerca privati, nessuna parte può essere riprodotta senza il permesso scritto. Il contenuto è fornito a solo scopo informativo.

Leave a Comment