Il richiamo della natura: dai gabbiani paralizzati alle puzzole intrappolate nelle trappole per orsi, i soccorritori della fauna selvatica della penisola hanno visto tutto | Notizia

Uccelli canori orfani e gabbiani avvelenati. Piccoli scoiattoli catturati dai gatti. Puzzole intrappolate in trappole per orsi. Animali selvatici in difficoltà come questi in tutta la penisola potrebbero, se i “fortunati”, alla fine trovare la strada verso uno dei pochi centri di salvataggio della fauna selvatica nella regione.

Strutture come la Peninsula Humane Society e il Wildlife Care Center di SPCA a Burlingame e il Wildlife Center of Silicon Valley a San Jose ospitano un team dedicato di personale e volontari che si assumono l’arduo compito di curare questi animali malati, feriti e orfani. salute e rilasciandoli di nuovo in natura.

Questi centri servono cumulativamente migliaia di animali selvatici in dozzine di specie ogni anno e lavorano per imitare gli ambienti naturali a cui questi animali sono abituati. Ma ogni anno, le organizzazioni incontrano anche animali che vengono “salvati eccessivamente” da residenti ben intenzionati che pensano erroneamente di essere stati abbandonati.

I Sei Cinquanta recentemente sono andati dietro le quinte di questi centri per la fauna selvatica per saperne di più sulla custodia degli animali selvatici e su ciò che queste organizzazioni desiderano che le persone sappiano come coesistere con i loro vicini non umani.

Il Wildlife Care Center di Burlingame è ospitato in una sezione del rifugio per animali della Peninsula Humane Society che è vietata al pubblico. Nascosto dietro le stanze in cui gattini, cani, coniglietti e rettili sono in esposizione per l’adozione, il Wildlife Care Center ospita un labirinto sul tetto di recinti contenente una vasta gamma di creature selvatiche, tutte impegnate a riprendersi o crescere e si preparano a tornare al loro nativo habitat in tutta la regione.

Mentre la contea di San Mateo fornisce finanziamenti per il salvataggio degli animali, le operazioni della fauna selvatica del centro, che servono circa 1.400 animali selvatici ogni anno, sono finanziate privatamente, secondo Buffy Martin-Tarbox, responsabile delle comunicazioni della Peninsula Humane Society e dell’SPCA.

Per la tecnica della fauna selvatica Charlotte Patterson, questo particolare ruolo è un lavoro da sogno perché consente a una specializzazione in zoologia come lei di prendersi cura degli animali e di pagare i conti, ha detto.

Mentre gli uccelli canori sono tra i residenti più comuni al centro, altri pazienti includono opossum, falchi, gufi, scoiattoli, anatre, puzzole e procioni. La popolazione del centro durante tutto l’anno rispecchia i cicli di vita degli animali, con l’intensa stagione che dura generalmente durante la primavera e l’estate attraverso due cicli di nascita per gli scoiattoli e uno per la maggior parte degli uccelli.

Molte delle lesioni subite dagli animali possono essere curate con un supporto di base come farmaci antinfiammatori, riposo e recupero, ha affermato Martin-Tarbox.

Il centro offre il tempo per crescere i cuccioli che sono stati abbandonati, intervenendo per aiutarli a nutrirli e assicurarsi che non abbiano malattie prima che vengano rilasciati in natura.

“Siamo qui per gli animali selvatici”, ha detto Martin-Tarbox.

All’inizio del suo turno, Patterson naviga abilmente nei corridoi tra i recinti degli animali, controllando prima gli uccelli mangiatori di vermi perché hanno un metabolismo molto veloce e hanno bisogno di essere nutriti, spiega.

Quindi passa a nutrire gli scoiattoli con un mix del più sano “blocco di roditori” che fornisce sostanze nutritive e un mix di semi e noci che preferiscono che è considerato il loro cibo spazzatura.

Quindi controlla un gufo, che viene nutrito con i vermi della farina, e conferma che ha mangiato il topo a cui è stato dato da mangiare la sera prima.

Indossa speciali stivali disinfettati per passare ai recinti dei mammiferi per prevenire qualsiasi contaminazione incrociata, mentre un altro collega pulisce il recinto dei procioni dove si stanno riprendendo 11 procioni.

“È sicuramente un lavoro disordinato, ma è molto divertente”, ha detto Patterson.

Ci sono anche tre diverse aree per le giovani anatre, dove i bambini dalle anatre più grandi sono separati e vagano in aree di nuoto su misura per le loro varie dimensioni.

Di fronte all’avvicinarsi di un anatroccolo particolarmente audace nel recinto centrale, Patterson applaudì per spaventarlo. “Semplicemente non vogliamo che a loro piacciano gli umani”, ha detto.

Nel terzo recinto delle anatre, una giovane oca sedeva con alcune anatre della sua età, ma era circa il doppio di loro ed era più sviluppata. A differenza della storia de “Il brutto anatroccolo”, però, queste anatre non sembravano infastidite dalla presenza dell’oca: si stavano rannicchiando con essa per riscaldarsi.

Il centro dispone anche di un vivaio dove vengono tenuti gli animali più piccoli, spesso con i bisogni più frequenti. I piccoli uccelli canori, ad esempio, a volte hanno bisogno di essere nutriti con una siringa ogni mezz’ora. In tutto il vivaio, gli uccellini cinguettano da sotto le lampade riscaldanti, sistemati in fodere per ciotole fatte a mano all’uncinetto che fungono da nidi sostitutivi.

Ci sono protocolli che limitano il contatto di Patterson con i cuccioli, tuttavia, perché il centro non vuole che gli animali si sentano troppo a proprio agio con gli umani per migliorare le loro possibilità di sopravvivenza in natura.

Ogni animale ha un piano di cura e nel corso degli anni il centro ha assemblato raccoglitori di istruzioni che contengono indicazioni per la cura degli animali, comprese le specie che possono essere ospitate insieme. Una grande lavagna delinea le responsabilità che il personale e i volontari sono incaricati e devono inizializzare mentre completano i loro incarichi.

Il centro fa affidamento anche su una fornitura di beni donati per aiutare gli animali, come nidi all’uncinetto per gli uccelli più piccoli, piante per simulare l’ambiente al di fuori dei recinti degli animali o corteccia d’albero per far rosicchiare gli scoiattoli. I piccoli di papera amano particolarmente gli spolverini e amano rannicchiarsi intorno a loro come sostituto delle loro madri, ha detto Patterson.

Mentre si fanno strada verso il pieno recupero e l’eventuale rilascio, gli animali progrediscono da recinti più piccoli a più grandi all’esterno, abituandosi a condizioni che simulano sempre più la vita in natura.

Ad esempio, i rapaci come i falchi dalla coda rossa vengono sottoposti a regolari controlli del peso per assicurarsi che abbiano un peso sano per la loro età e pronti a cacciare, e di solito trascorrono due settimane nella voliera del centro prima di essere rilasciati.

In genere, i membri del personale del centro faunistico cercano di restituire gli animali esattamente dove li hanno trovati. Tuttavia, animali come gli scoiattoli, che sono difficili da distinguere una volta che sono stati riuniti in una coorte, vengono spesso rilasciati in gruppo in siti considerati sicuri per loro.

Più tardi nel turno di Patterson, qualcuno porta uno scoiattolo in una scatola per la valutazione.

Alex Elias, tecnico capo della fauna selvatica presso il Wildlife Care Center, ha affermato di essere orgoglioso degli animali gravemente feriti che sono stati in grado di guarire e di rimettere in libertà, come una civetta occidentale che era entrata con un occhio forato. Ci sono voluti la somministrazione di colliri tre volte al giorno per due mesi, ma alla fine l’occhio è guarito e il gufo si è liberato. “Non ci saremmo arresi”, ha detto.

Un’altra volta, un gabbiano è entrato con una paralisi alle gambe, probabilmente per aver mangiato qualcosa che ha causato la paralisi. Il personale gli ha somministrato medicine e lo ha nutrito ogni due ore e dopo circa un mese si è ripreso.

E di recente, il suo team ha lavorato insieme per curare una puzzola la cui zampa era rimasta intrappolata in una trappola per orsi, ha detto. (Entrambi i centri per la fauna selvatica documentano i loro incontri con gli animali sui rispettivi account Instagram.)

Elias e i suoi colleghi devono usare qualsiasi indizio di contesto possibile per ricostruire cosa potrebbe essere successo all’animale.

“Mi piace poter aiutare gli animali nella comunità”, ha detto. “Tutti qui sono super dedicati.”

Al Wildlife Center della Silicon Valley, un piccolo team di membri dello staff e molti più volontari riescono a prendersi cura di oltre 7.000 animali all’anno e 170 specie diverse di fauna selvatica, servendo la regione da circa Mountain View a San Juan Bautista.

La direttrice dell’ospedale Ashley Kinney ha iniziato la sua carriera nel centro come volontaria circa 20 anni fa e lavora come dipendente da 16 anni.

“Una delle cose davvero interessanti è che c’è sempre qualcosa di nuovo”, ha detto.

Il centro di soccorso di San Jose si distingue tra le altre agenzie di soccorso perché è specializzato nel supporto di specie predatorie come coyote, volpi e linci rosse.

“Non sono economici da allevare, ma svolgono un ruolo vitale nei nostri ecosistemi e vogliamo dare loro una buona possibilità di una vita naturale e selvaggia”, ha detto.

La maggior parte degli animali di cui si prendono cura sono uccelli e molti arrivano perché sono stati spostati a causa del taglio degli alberi o attaccati dai gatti, ha detto.

Anche gli opossum sono clienti comuni, poiché ogni femmina può avere da 9 a 13 bambini alla volta. Il loro centro può vedere fino a 1.400 opossum all’anno.

Le sue parti preferite del lavoro sono vedere gli animali liberati e guardare i volontari e gli stagisti evolversi, a volte scegliendo di intraprendere loro stessi carriere veterinarie, ha detto.

“Può essere mentalmente faticoso, ma non sempre. Per tutti quelli che non ce la fanno, alla fine, ci sono così tante uscite”.

Entrambi i centri per la fauna selvatica vedono l’istruzione come una parte importante delle loro missioni, insegnando alle persone come dovrebbero interagire con gli animali che incontrano in natura e che sembrano aver bisogno di aiuto.

Il personale di entrambi i centri faunistici afferma di vedere spesso animali che vengono “salvati eccessivamente” come ha detto un custode, o “rapiti” come l’ha descritto un altro. Questi sono animali che starebbero bene da soli, ma sono messi in una situazione peggiore quando persone ben intenzionate intervengono e li portano inutilmente ai centri di salvataggio della fauna selvatica.

Uno dei momenti più comuni in cui ciò accade è quando gli uccellini sono nella loro fase nascente. C’è un periodo da un paio di giorni a una settimana in cui gli uccellini lasciano i loro nidi e sono a terra prima di capire come volare. I loro genitori guardano da lontano, ma può sembrare che i bambini siano stati abbandonati.

Di conseguenza, le persone a volte portano questi uccellini, pensando che abbiano bisogno di essere salvati. Questo è anche il momento in cui i giovani uccelli sono più vulnerabili agli attacchi di altri animali, come i gatti, e spesso si trovano catturati e feriti dai felini del vicinato.

Ma gli uccelli non sono gli unici animali inclini al salvataggio eccessivo: le madri spesso lasciano i loro bambini alle spalle mentre vanno a cercare cibo, il che può portare le persone a pensare che siano state abbandonate, ha detto Elias.

La contea di San Mateo è unica in quanto ha montagne, costa, aree rurali e densamente popolate. Le persone potrebbero non rendersi conto di condividere il loro ambiente con gli animali selvatici, e a volte quegli animali selvatici si avvicinano di più di quanto vorremmo, ha detto Martin-Tarbox. Per esempio, ha detto, una mamma puzzola potrebbe scegliere di avere i suoi bambini nel garage di qualcuno. Parte del servizio offerto dal centro faunistico è aiutare le persone a trovare modi umani per convivere con i loro vicini selvaggi, ha affermato.

Invece di chiamare un disinfestatore, il residente potrebbe chiamare la hotline per la fauna selvatica, che probabilmente indirizzerebbe il residente a dare un po’ di spazio alle puzzole e ad aspettare che si muovano tra una o due settimane, ha detto Martin-Tarbox.

“Ogni momento può essere un momento educativo qui con il pubblico”, ha detto Patterson.

Suggerimenti per essere un buon vicino di casa:

• Chiamare una hotline di un centro faunistico prima di agire. Il più delle volte questi animali stanno bene, secondo Elias. “Spostare il cucciolo di animale può essere un’esperienza molto stressante”, ha aggiunto.

• Tieni i gatti in casa quando gli uccelli sono piccoli. “Se potessimo convincere tutti a tenere i gatti dentro, sarebbe fantastico”, ha detto Elias. (Secondo l’Audubon Society, gli uccellini sono ricoperti quasi interamente da piumino e piume e sono in grado di saltare.)

• Attendere l’inverno per potare gli alberi. O almeno aspetta fino a quando gli uccelli si involano se stanno nidificando su un albero.

• Evitare l’uso di rodenticidi. Questi possono causare avvelenamento secondario negli animali più a monte della catena alimentare.

• Non cercare di tenere animali selvatici come animali domestici. Non adottare scoiattoli, per favore, disse Martin-Tarbox.

• Per favore, non chiamare la hotline ogni volta che vedi un coyote. “Sì, anche loro vivono qui”, ha detto Martin-Tarbox.

• Riconoscere che è un mondo difficile là fuori per gli animali. Questi centri faunistici fanno del loro meglio, ma non possono allevare tutti i cuccioli vulnerabili. “Cerchiamo di prenderci cura solo degli animali veramente orfani, malati e feriti”, ha detto Elias.

La Peninsula Humane Society & SPCA consiglia se vedi un animale selvatico che ritieni sia in pericolo, contatta una delle seguenti agenzie:

• Centro per la cura della fauna selvatica PHS/SPCA: 1450 Rollins Road, Burlingame (650-340-7022).

• Servizi animali di Palo Alto: 3281 E. Bayshore Road, Palo Alto (650-329-2413).

• Centro faunistico della Silicon Valley: 3027 Penitencia Creek Road, San Jose (408-929-9453).

• L’Ufficio di Soccorso Faunistico a Palo Alto non è più operativo.

Kate Bradshaw contribuisce a TheSixFifty.com, Una pubblicazione sorella di Palo Alto Online, che copre cosa mangiare, vedere e fare nella Silicon Valley.

Leave a Comment