Suggerimenti per l’osservazione della fauna selvatica dell’area ricreativa nazionale di Sawtooth

La Sawtooth National Recreation Area è un’aspra regione selvaggia dell’Idaho piena di panorami meravigliosi e fauna selvatica, da piccoli uccelli e enormi alci a predatori come orsi, lupi e ghiottoni inafferrabili.

Se sei diretto a Sawtooths per accamparti, fare un’escursione, andare in zaino o semplicemente ammirare il paesaggio, ci sono anche modi per aumentare le tue possibilità di avvistare la fauna selvatica. Ecco alcuni suggerimenti:

Sapere dove andare: Molti animali, inclusi grandi mammiferi come alci, pronghorn e cervi, possono essere visti dalla strada, ha detto all’Idaho Statesman il biologo della fauna selvatica della Sawtooth National Recreation Area Robin Garwood. Ha notato che recentemente il pronghorn è stato particolarmente diffuso lungo le autostrade nella Wood River Valley. Alcuni animali, come le pecore bighorn e le specie di predatori, inclusi leoni di montagna e lupi, saranno molto più timidi.

Garwood ha detto che la parte anteriore della catena montuosa di Boulder, visibile da Idaho 75, è una buona zona per esplorare le capre di montagna. La Sawtooth National Recreation Area ha anche un’area designata per l’osservazione delle capre di montagna, giustamente chiamata Billy’s Bridge, accessibile dalla stessa autostrada, a circa 18 miglia a nord di Sun Valley. Il sito presenta cartelli informativi e binocoli gratuiti.

I corsi d’acqua possono anche essere luoghi ideali per trovare la fauna selvatica. Cerca enormi gru sandhill nelle zone paludose o lungo il fiume Salmon. Garwood ha suggerito di controllare alcune delle dozzine di laghi nell’area ricreativa durante la primavera e l’autunno per individuare specie meno comuni di uccelli acquatici.

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Le gru Sandhill attraversano un’area paludosa nell’area ricreativa nazionale di Sawtooth. Il richiamo della tromba delle gru può essere ascoltato a miglia di distanza e sono spesso visti lungo il fiume Salmon o vicino a paludi e laghi. Ed Cannady Foto di cortesia

Ascolta: Quando non riesci a vedere la fauna selvatica, potresti comunque essere in grado di sentirla. Le gru Sandhill emettono un forte richiamo di tromba che può essere ascoltato per miglia. Nelle zone montuose, potresti sentire il cigolio o l’abbaiare di una pica o di una marmotta, specie di roditori che chiameranno per avvertire gli altri di un potenziale pericolo. Durante la stagione degli amori autunnali, ascolta la tromba degli alci.

E, secondo il servizio forestale, alcuni visitatori sentono i lupi ululare mentre si accampano. Garwood ha detto che ci sono diversi branchi i cui territori sono almeno in parte nell’area ricreativa.

Sii mattiniero: Molte delle specie sull’SNRA sono crepuscolari, ha detto Garwood, il che significa che sono più attive nelle ore crepuscolari del primo mattino e della tarda sera. Questo può essere un ottimo momento per pianificare la tua escursione o assicurarti di osservare da un’auto o da un campeggio. Anche molte specie di uccelli sono più vocali in questi momenti della giornata.

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Un grosbeak serale si trova su un albero vicino al fiume Salmon a Stanley, Idaho, il 1 giugno 2022. Sarah A. Miller smiller@idahostesman.com

Fare una lista: Garwood ha detto allo Statesman che ci sono alcune centinaia di specie di vertebrati – animali che hanno la spina dorsale, come mammiferi, uccelli, rettili, anfibi e molti pesci – che chiamano casa la Sawtooth National Recreation Area. Una lista di controllo può aiutarti a tenere traccia di quali animali vedere e farti conoscere nuove specie.

L’area ricreativa ha un elenco di specie di uccelli disponibile online o presso gli uffici del servizio forestale della zona. Mostra quali specie sono presenti nell’area durante ogni stagione e quanto è comune ciascuna specie.

Il servizio forestale ha anche una pagina web che suddivide la fauna selvatica per habitat. Sei diretto in una zona alpina? Tieni d’occhio le pecore bighorn e i fringuelli rosei. Speri di vedere i castori? Le zone rivierasche sono il posto dove stare.

Redfish Lake Lodge ha anche un elenco di specie comuni vicino al lago.

Comportati bene: Non disturbare mai intenzionalmente la fauna selvatica. Non solo è probabile che tu rovini le tue possibilità di vedere gli animali, ma puoi anche danneggiare la fauna selvatica, specialmente se visiti in inverno, quando gli animali stanno facendo del loro meglio per risparmiare energia e superare la stagione.

Garwood ha affermato che l’aumento delle attività ricreative invernali insieme alla perdita di habitat a causa del cambiamento climatico sta mettendo a dura prova alcune specie, come i ghiottoni e le capre di montagna, che svernano nella neve profonda.

“Man mano che si verificano sempre più attività ricreative in backcountry, cosa che ho visto nei miei 30 anni qui, tutti competono per le stesse aree”, ha detto Garwood.

Questo non è unico per l’inverno. Anche l’uso del backcountry in estate è aumentato. Garwood ha detto che altre attività, come l’arrampicata su roccia, possono disturbare gli uccelli nidificanti come il falco pellegrino se gli scalatori non stanno attenti.

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Un ghiottone si trova nell’area ricreativa nazionale di Sawtooth. Ci sono forse 25 degli animali sfuggenti nell’area ricreativa, secondo il biologo della fauna selvatica Robin Garwood. Ed Cannady Foto di cortesia

Mantieni una distanza di sicurezza: Dai agli animali il loro spazio. I requisiti del National Park Service sono una buona regola pratica: 25 iarde dalla maggior parte della fauna selvatica e 100 iarde dai predatori come orsi e lupi. Non avvicinarti mai ai lupi o ad altri predatori quando stanno uccidendo, ha detto Garwood.

“Se sei su un sentiero e vedi un orso, la cosa migliore è tenerlo alla larga”, ha aggiunto. “Non avvicinarti.”

Questo consiglio vale per tutti gli animali.

“In genere un alce o una capra di montagna non ti caricherà, ma un alce lo farà”, ha detto Garwood. “Le alci non amano i cani (quindi) tieni i cani sotto controllo”.

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Una capra di montagna lecca il sale dalla strada sull’Idaho 21 vicino a Stanley il 1 giugno 2021. Sarah A. Miller smiller@idahostesman.com

In molte aree dell’area ricreativa, i cani devono essere tenuti al guinzaglio. Sono completamente banditi da alcune aree sensibili, come il drenaggio di Goat Creek. Verificare con il servizio forestale prima di arrivare.

Sii consapevole: L’area ricreativa nazionale di Sawtooth non ha popolazioni di grizzly documentate (ancora, ha osservato Garwood, negli ultimi anni gli orsi si sono spostati più vicino all’Idaho centrale), ma esiste una popolazione sana di orsi neri.

“Il principale (conflitto animale) e quello più preoccupante è con gli orsi”, ha detto Garwood.

Tra il Memorial Day e il Labor Day, l’area ricreativa ha un ordine di conservazione degli alimenti in atto che richiede ai campeggiatori e ai viaggiatori con lo zaino di conservare gli attrattivi (cibo, spazzatura, piatti sporchi e articoli profumati come dentifricio e deodorante) in un contenitore certificato resistente all’orso o in un contenitore rigido veicolo o edificio laterale.

Storie correlate dall’Idaho Statesman

Nicole Blanchard fa parte delle squadre investigative e di sorveglianza dell’Idaho Statesman. Copre anche l’Idaho Outdoors e frequenta i sentieri intorno all’Idaho. Nicole è cresciuta nell’Idaho, si è laureata in giornalismo all’Idaho State University e alla Northwestern University.
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