Il salvataggio della fauna selvatica dell’Oregon vede un aumento dei pazienti a causa di incendi e ondate di calore

Con i baffi bruciacchiati e le zampe bruciate da un incendio, un cucciolo di lince rossa vagò in un quartiere a est di Springfield in cerca di sicurezza e cibo. I membri della comunità hanno trovato la lince rossa in un pollaio e l’hanno portata al Chintimini Wildlife Center per essere curata per ferite, disidratazione e parassiti.

Il centro faunistico di Corvallis, fondato nel 1998, ha visto un aumento degli animali colpiti dai cambiamenti climatici, tra cui lesioni dovute a incendi e ondate di calore, nonché focolai di malattie. Chintimini si è adattata perché si prende cura degli animali selvatici di tutta la Willamette Valley, inclusa la lince rossa che gli specialisti hanno curato per otto mesi prima di rilasciarla nella foresta.

Ashlee Sabiers, direttrice della riabilitazione della fauna selvatica a Chintimini, ha affermato che durante alcune stagioni gli animali sono in grado di riconoscere situazioni pericolose abbastanza presto per scappare. Tuttavia, tra aprile e settembre, gli animali devono affrontare più sfide.

“Se è estate e la stagione dei bambini, di solito i giovani e i bambini non sanno ancora dove andare, e di solito è da lì che provengono i pazienti”, ha detto Sabiers.

L’autunno e l’inverno sono conosciuti come “stagione dei rapaci” a causa dell’afflusso di pazienti con falchi, aquile e gufi. Le stagioni più fredde introducono nuovi pericoli per gli animali che affrontano il loro primo inverno. La mancanza di cibo spinge i rapaci a perquisire il lato della strada, portando la minaccia di essere investiti dalle auto.

Il rischio crescente di incendi colpirà maggiormente gli animali che richiedono habitat specifici. Il loro spostamento e distruzione degli habitat causerà anche un calo della popolazione, ha affermato Kegan Benson, biologo della fauna selvatica del servizio forestale degli Stati Uniti. Anche gli animali che prosperano ovunque, come cervi, procioni e coyote, verranno cacciati.

“Il fuoco in generale è un ripristino dell’habitat o un semplificatore”, ha detto Benson. “Mentre la gente dell’Oregon lavora per rendere la propria città più sicura dal fuoco, potremmo avere più cervi che vengono lì in cerca di rifugio”.

Anche gli animali già presenti al rifugio non sono del tutto al sicuro dai pericoli degli incendi.

Mentre gli incendi raramente minacciano direttamente la città, il rifugio è ancora colpito dalle conseguenze della scarsa qualità dell’aria. Diverse volte negli ultimi anni, i custodi hanno dovuto spostare gli animali generalmente tenuti all’esterno in strutture interne mentre gli incendi bruciavano a est.

Un dipendente del Chintimini Wildlife Center usa le pinze per nutrire un uccello salvato. Il centro vede un aumento di uccellini e scoiattoli durante “l’estate degli uccelli canori”, poiché molti cadono o saltano dal nido per sfuggire al caldo.Mindy Moradi/Istituto di giornalismo delle scuole superiori

Anche le ondate di caldo hanno avuto un grande impatto sul lavoro del centro. Le alte temperature possono far saltare prematuramente uccellini e scoiattoli dal nido. Una caduta può lasciarli con ossa rotte o sacche d’aria rotte e più vulnerabili ai predatori. Chintimini produce stivaletti di cartone per pazienti animali con ossa rotte e tratta altri problemi di salute, inclusa la disidratazione.

Il centro di riabilitazione ha visto un aumento delle chiamate da parte dei membri della comunità che chiedono come aiutare un cucciolo di animale caduto dal nido.

“Cerchiamo davvero di riposizionare, e cose del genere sono le migliori, perché i loro genitori naturali faranno un lavoro migliore di quanto potremmo mai”, ha detto Sabiers.

Chintimini ha anche dovuto adattarsi alle sfide dei recenti focolai di malattie.

Dopo una riacutizzazione dell’influenza aviaria, o aviaria, Chintimini è stata costretta a limitare l’assunzione di alcune specie. Gli animali che comunemente portano il virus, come gli uccelli acquatici, possono essere respinti per paura di diffondere l’influenza. Se un animale mostra sintomi, deve essere soppresso e tenuto all’obitorio. Il Dipartimento della pesca e della fauna selvatica dell’Oregon viene contattato per i test.

“Non è morale tenerli in vita molto più a lungo”, ha affermato Jessica Neilson, specialista in riabilitazione della fauna selvatica presso Chintimini.

La clinica si sta riprendendo dall’esposizione al virus altamente contagioso noto anche come parvo. Una sezione del centro ha dovuto essere chiusa per la decontaminazione dopo l’ingresso di un procione infetto.

Il centro ha avuto meno pazienti quest’estate, ma ha accolto una miriade di nuovi animali dopo la chiusura di un centro di riabilitazione per la fauna selvatica di Salem.

Il centro lavora anche per educare il pubblico sulla fauna selvatica. Ospita campi estivi e porta i rapaci nelle scuole. E fornisce consigli per telefono alle persone che trovano animali feriti che potrebbero essere ulteriormente danneggiati da un trattamento improprio.

Poiché Chintimini vede un aumento dei cambiamenti climatici e delle sfide legate alle malattie, Sabiers ha affermato che i lavoratori amano ancora il proprio lavoro e gli animali.

“È così gratificante aprire quella scatola e vederli tornare indietro”, ha detto.

— Mindy Moradi, Glencoe High School

— Sophie Cadran, Skyview High School

Questa storia è stata prodotta da giornalisti studenti come parte del High School Journalism Institute, una collaborazione annuale tra The Oregonian/Oregonlive, Oregon State University e altre organizzazioni dei media dell’Oregon. Per maggiori informazioni o per supportare il programma, vai a oregonlive.com/hsji.

Leave a Comment