Fauna selvatica sotto stress mentre la siccità riduce i fiumi

I gruppi ambientalisti affermano che il prolungato periodo di siccità sta avendo un impatto “serio” sulla fauna selvatica nei fiumi.

Con i fiumi già sotto pressione a causa dell’inquinamento e dell’uso dell’acqua potabile, dicono che l’incombente siccità sta aumentando la tensione.

I ruscelli di gesso, che supportano specie iconiche come il salmone, il martin pescatore e la lontra, sono di particolare interesse, secondo il Rivers Trust.

Ne esistono solo 200 a livello globale, l’85% dei quali si trova nell’Inghilterra meridionale e orientale.

“Questa è la nostra barriera corallina o la nostra foresta pluviale amazzonica; è il nostro contributo unico alla fauna e alla biodiversità globali”, ha affermato Christine Colvin del Rivers Trust.

Ha detto che alcuni piccoli ruscelli di gesso stavano iniziando a prosciugarsi, mentre i fiumi più grandi stavano sperimentando basse portate.

“La fauna selvatica qui è già stressata a causa delle temperature più calde e il loro habitat si sta riducendo mentre i livelli dell’acqua si abbassano sempre più”, ha aggiunto. “Non vogliamo che scendano più in basso di quanto non siano ora”.

Jamie Marsh, responsabile delle riserve dell’Hampshire e dell’Isle of Wight Wildlife Trust, ha avvertito di “una situazione grave” per la fauna selvatica poiché i fiumi sono bassi in alcune parti della regione.

In una riserva naturale sulle rive del fiume Itchen a Winchester, uno stagno si è completamente prosciugato, mentre il basso flusso del fiume colpisce le fonti di cibo per pesci, insetti e invertebrati, con effetti a catena per gli animali più in alto nella catena alimentare come arvicole e lontre.

“Le nostre risorse idriche sono sotto pressione e questo lungo periodo di siccità sta esacerbando questi problemi”, ha affermato.

“Quello che possiamo fare per aiutare è che come società possiamo guardare al nostro consumo di acqua e provare a ridurre il nostro consumo.

“Per molti dei nostri fiumi, non sono in uno stato naturale; sono stati pesantemente modificati e ingegnerizzati. Molti dei nostri sistemi fluviali si comportano più come scarichi che come veri fiumi ora”.

Uno stagno prosciugato nella riserva naturale di Winnall Moors a Winchester

Ruscelli e fiumi di gesso sgorgano da sorgenti nel substrato roccioso di gesso, uno strato di roccia spugnosa che si trova sotto gran parte dell’Inghilterra meridionale e orientale, che può contenere grandi quantità d’acqua.

Questo strato di calcare bianco è composto dallo stesso materiale che costituisce le bianche scogliere di Dover e fornisce acqua per fiumi e rubinetti in gran parte del sud-est dell’Inghilterra.

L’acqua viene pompata dal terreno o prelevata direttamente dai fiumi, per milioni di litri al giorno.

Southern Water, che fornisce acqua all’Hampshire e all’Isola di Wight, ha affermato che la decisione di introdurre un divieto di tubazioni flessibili è stata un “passo vitale” per proteggere gli habitat del River Test e del fiume Itchen, dove estrae l’acqua.

La società ha affermato che i flussi del fiume erano inferiori di circa il 25% rispetto a luglio.

Cigni

Le fioriture di alghe stanno comparendo sui laghi durante la stagione calda

E secondo le ultime proiezioni degli scienziati, i flussi dei fiumi dovrebbero rimanere eccezionalmente bassi nell’Inghilterra centrale e meridionale per il resto dell’estate.

Water UK, che rappresenta l’industria idrica, ha affermato che le compagnie idriche con flussi di gesso nelle loro regioni hanno investito centinaia di milioni di sterline per ridurre e porre fine alle prelievi di acqua e ulteriori riduzioni avranno luogo nei prossimi anni.

Tuttavia, il Rivers Trust ha chiesto un ripensamento totale nel modo in cui utilizziamo l’acqua per far fronte, poiché è probabile che le estati calde e secche diventino più frequenti.

“Vogliamo vedere il governo e le compagnie idriche rispondere in modo coordinato”, ha affermato Christine Colvin.

“Questa ondata di caldo e questo prolungato periodo di siccità sono un test di pressione per noi ora per prepararci al lungo periodo perché negli anni a venire vedremo molte altre estati come questa”.

Lontra

I mammiferi come le lontre possono lottare per trovare cibo se i livelli dei fiumi sono troppo bassi

Anche altri animali selvatici stanno lottando per trovare cibo durante il lungo periodo di siccità, compresi gli uccelli che si nutrono di vermi nel terreno e mammiferi che si nutrono di terra come i tassi.

Anche farfalle, api solitarie, sirfidi e insetti possono soffrire poiché le piante producono meno nettare quando subiscono stress idrico, ha affermato la Royal Horticultural Society.

Helen Bostock, specialista senior della fauna selvatica della RHS, ha dichiarato: “Con molte specie di impollinatori selvatici ancora in declino, hanno bisogno di tutto l’aiuto possibile, ma possiamo pensare ai giardini come stazioni di servizio per questi insetti impollinatori. In una siccità il tuo giardino potrebbe essere il l’unico posto affidabile in cui un calabrone o un hoverfly possono trovare acqua e nettare.

Segui Helen su Twitter @hbriggs.

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