Incroci di animali: gli ecodotti che aiutano la fauna selvatica a navigare su strade trafficate in tutto il mondo Animali selvatici

FDa un minuscolo ponte ferroviario per ghiri nel Regno Unito ad alci, cervi e orsi che beneficiano di una serie di nuovi incroci di animali in Colorado, i ponti della fauna selvatica stanno vivendo un momento. Poiché l’impronta umana sul pianeta continua ad espandersi, un numero crescente di strade e ferrovie include disposizioni per il passaggio della fauna selvatica attraverso paesaggi frammentati.

A gennaio abbiamo riferito dei piani della Svezia per costruire una serie di “renoduct” per aiutare le renne ad attraversare le strade principali del paese. Da allora l’amministrazione svedese dei trasporti ha completato un ecodotto sulla E6 a Skåne, nel sud della Svezia, il terzo nella contea. Nel sud della California, nel 2022 dovrebbero iniziare i lavori sul ponte della fauna selvatica più grande del mondo, per collegare le popolazioni isolate di leoni di montagna a nord di Los Angeles che stanno diventando pericolosamente consanguinee. Joe Biden ha stanziato 350 milioni di dollari (260 milioni di sterline) del suo pacchetto infrastrutturale da 1,2 trilioni di dollari per i ponti della fauna selvatica per alleviare il costo annuale multimiliardario delle collisioni.

“Dieci anni fa, i ponti della fauna selvatica erano sperimentali. Non sapevamo se avrebbero funzionato o meno. Ora hanno dimostrato di ottenere enormi riduzioni delle collisioni. In alcuni casi, riduzioni dall’85% al ​​99%”, afferma Rob Ament, esperto di ecologia stradale presso la Montana State University. “Puoi progettarli per molte specie. Anche nelle pianure, stiamo ottenendo incroci di alci nel Nord Dakota.

I ponti della fauna selvatica si trovano in tutti i continenti: c’è un sottopassaggio per elefanti vicino al monte Kenya; i Paesi Bassi hanno una rete di ecodotti che potrebbero aiutare il primo branco di lupi del paese in oltre 140 anni a prendere piede in tutto il paese densamente popolato; i tubi dell’acqua sospesi stanno aiutando i loris in via di estinzione di Java; e un ponte di bisonti può aiutare gli animali ad attraversare il Mississippi.

Ecco cinque progetti da tutto il mondo che aiutano gli animali a farsi strada:

Vicolo dell’alligatore, Florida

Il tratto di strada di 129 km (80 miglia) tra Napoli e Fort Lauderdale taglia in due le Everglades, un’enorme zona umida che ospita migliaia di alligatori, cervi e la pantera della Florida in via di estinzione. Era noto per le collisioni ad alta velocità con la fauna selvatica fino a quando la strada non è stata trasformata in un’autostrada a quattro corsie e sono stati installati incroci. Oggi, dozzine di sottopassaggi e recinzioni aiutano la fauna selvatica a navigare lungo la strada. Un esercizio di cattura delle telecamere ha rilevato che pantere, orsi neri, puzzole, cervi, pipistrelli, uccelli e persino pesci usano gli incroci e la speranza è che la rete di ponti della fauna selvatica dello stato possa essere estesa a nord per collegare potenziali habitat per la pantera della Florida. “La scherma è fondamentale lungo Alligator Alley. È una recinzione a maglie di catena alta 10 piedi con filo spinato a tre fili in cima. Questo serve a mantenere la fauna selvatica fuori dalla carreggiata e all’incrocio”, afferma Brent Setchell, un ingegnere progettista presso il Dipartimento dei trasporti della Florida, che identifica potenziali siti di attraversamento monitorando le collisioni stradali con pantere e orsi. “La cosa affascinante è che abbiamo appena iniziato a monitorare i valichi quattro o cinque anni fa. Abbiamo trovato un’abbondanza di fauna selvatica”.

Una pantera della Florida passa sotto Alligator Alley, un tempo notoriamente pericoloso per la fauna selvatica. Fotografia: Dipartimento dei trasporti della Florida

“Il tunnel dell’amore” sulla Great Alpine Road, Australia

Estendendosi attraverso le Alpi vittoriane nel sud-est dell’Australia, la Great Alpine Road rappresentava una minaccia esistenziale per una colonia di opossum pigmei di montagna in pericolo di estinzione. Anche se ci sono solo circa 150 marsupiali sul monte Little Higginbotham, i test hanno rivelato differenze genetiche tra i sottogruppi separati dalla strada, anch’essi minacciati da incendi, fonti di cibo in scomparsa e specie invasive. I conservazionisti hanno deciso di costruire un “tunnel d’amore” tra i gruppi isolati per migliorare la mescolanza e rafforzare le loro possibilità di sopravvivenza. Nelle ultime due estati sono stati individuati 30 opossum attraverso il tunnel dell’amore, spesso in primavera quando si svegliano dal letargo. I minuscoli marsupiali possono attraversare il tunnel di quasi 15 metri in soli 15 secondi, a volte troppo velocemente per essere catturati dalle telecamere di telerilevamento.

Un opossum pigmeo viene ispezionato al North Head Sanctuary a Manly, Sydney.
Un opossum pigmeo viene ispezionato al North Head Sanctuary a Manly, Sydney. Nelle ultime due estati, 30 marsupiali sono stati identificati utilizzando il “tunnel dell’amore” attraverso le Alpi vittoriane. Fotografia: Dan Himbrechts/AAP

Il corridoio della tigre dell’India

I primi sottopassaggi dedicati alla fauna selvatica dell’India sono stati una vittoria combattuta per gli attivisti ambientalisti. I nove incroci nella riserva della tigre di Pench erano una misura di mitigazione ordinata dal tribunale sulla strada più lunga del paese, la National Highway 44 di 4.112 km, che corre lungo il centro del paese. Le collisioni con i grandi felini si verificano ancora sull’autostrada a più corsie, ma gli ambientalisti affermano che i sottopassi hanno evidenziato la necessità di più attraversamenti della fauna selvatica sulla rete stradale indiana. Un esercizio di fototrappolaggio del 2019 ha rilevato almeno 18 specie che utilizzavano gli incroci, tra cui tigri, cani selvatici, orsi bradipi, zibetti e leopardi. “Secondo i nostri calcoli, circa 55.000 km di strade attraversano le foreste e le aree protette dell’India, molte delle quali attraverso corridoi della fauna selvatica”, ha detto all’indù Milind Pariwakam, un ecologista stradale del Wildlife Conservation Trust Mumbai. Altri progetti infrastrutturali ora hanno pass per la fauna selvatica, inclusa la superstrada Delhi-Mumbai di 1.380 km attualmente in costruzione, che include i primi ponti per animali dell’India.

Sezione del sottopasso sulla National Highway 44
Gli attivisti hanno combattuto per una serie di sottopassaggi sotto la National Highway 44 a più corsie in India. Tigri, cani selvatici, orsi bradipi, zibetti e leopardi sono stati avvistati mentre li usavano. Fotografia: Wildlife Institute of India

La traversata dell’elefante del Bhutan

Quasi 700 elefanti asiatici vagano nella foresta del Bhutan sul confine orientale dell’Himalaya. Il piccolo paese buddista stretto tra Cina e India è noto per i suoi paesaggi drammatici e la leadership ambientale, essendo uno dei pochi paesi al mondo con emissioni negative di carbonio. Sull’autostrada est-ovest di 183 km, sono stati costruiti i primi sottopassi per elefanti del Bhutan per aiutare gli animali minacciati a muoversi attraverso il paesaggio.Il monitoraggio dal 2015 al 2017 ha rilevato che 70 gruppi di elefanti sono stati registrati vicino ai passi, di cui tre quarti sono passati attraverso le strutture.

Sottopasso della fauna selvatica per elefanti sulla strada NH2, Bhutan
Gli elefanti asiatici minacciati riescono ad attraversare l’autostrada est-ovest del Bhutan grazie a una serie di sottopassaggi. Fotografia: Norris Dodd/Banca asiatica di sviluppo

Ponti di bradipo in Costa Rica

I passaggi per la fauna selvatica non sono sempre ponti o sottopassaggi. In Costa Rica, i ponti a baldacchino vengono utilizzati per aiutare bradipi, scimmie e altri animali selvatici ad attraversare le strade per combattere collisioni, attacchi di cani ed elettrocuzioni sulle linee elettriche. I ponti di corda, che costano circa $ 200 (£ 150), sono installati dalla Sloth Conservation Foundation in aree in cui la foresta pluviale è stata interrotta dallo sviluppo umano sulla costa caraibica del paese. Attraversare le strade è spesso mortale per le creature che si muovono lentamente e anche i ponti a baldacchino aiutano a combattere la consanguineità. “Le persone li guardano e pensano che siano così poco attrezzati per sopravvivere perché li vedi attraversare strade e cercare di muoversi e sembrano così goffi e inutili”, ha detto a Bloomberg Rebecca Cliffe, capo della Sloth Conservation Foundation. anno. “Ma se li metti in una foresta pluviale ben collegata, allora sono maestri della sopravvivenza”.

Ponte bradipo in Costa Rica
Un bradipo evita il traffico in Costa Rica utilizzando uno speciale ponte di corde. Fotografia: Fondazione per la conservazione del bradipo

Trova più copertura sull’età dell’estinzione qui e segui i giornalisti sulla biodiversità Phoebe Weston e Patrick Greenfield su Twitter per tutte le ultime notizie e funzionalità

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