Una nuova ricerca mette in evidenza l’importanza delle politiche in evoluzione del turismo della fauna selvatica

Recenti scoperte e la popolarità del turismo della fauna selvatica mostrano che i tour operator dovrebbero avere una politica di benessere degli animali in atto insieme ad altri protocolli di responsabilità sociale che dovrebbero evolversi man mano che nuove informazioni diventano disponibili. Le compagnie di viaggio che necessitano di sviluppare o aggiornare tale politica possono iniziare con i suggerimenti seguenti.

In Borneo malesei viaggiatori che attraversano il fiume Kinabatangan può guardare la scimmia proboscide sgranocchiare le foglie sugli alberi lungo la riva. Come molte esperienze di turismo della fauna selvatica, questa è un’opportunità per intravedere da lontano un animale in via di estinzione nel suo habitat naturale: un’esperienza apparentemente discreta e irripetibile per molte persone.

Eppure, recenti ricerche nel Giornale internazionale di primatologia

rivela che avvicinarsi alle scimmie proboscide da una distanza di 60 metri (circa 200 piedi) ha indotto lo stress negli animali, anche quando le barche viaggiano a bassa velocità. In altre parole, anche quelle compagnie turistiche che si preoccupano sinceramente del benessere delle scimmie potrebbero causare danni involontari.

Il turismo della fauna selvatica ha contribuito direttamente con 120,1 miliardi di dollari al PIL globale nel 2018, secondo il Consiglio mondiale dei viaggi e del turismo. Osservare e sperimentare gli animali nel loro habitat naturale ha rappresentato il 4,4% di tutto il PIL del turismo diretto, creando direttamente 9,1 milioni di posti di lavoro nel processo. Inoltre, il turismo della fauna selvatica svolge un ruolo importante nell’aumentare la consapevolezza sugli sforzi di conservazione e spesso fornisce un incentivo alle comunità locali per proteggere gli ecosistemi fragili.

Ma, nonostante l’importanza e la popolarità del turismo della fauna selvatica, molte aziende legate ai viaggi non sono riuscite a sviluppare politiche per il benessere degli animali.

“Su scala globale, c’è sicuramente un interesse significativo per il benessere degli animali tra i viaggiatori; e nei media, stai vedendo che le questioni relative al benessere degli animali stanno diventando più importanti; ma direi che a livello globale non siamo ancora arrivati, in termini di aziende che se ne accorgono e lo capiscono”, ha affermato Melissa Matlowdirettore della campagna presso Protezione mondiale degli animali (WAP)
Canada. “Semplicemente non è considerato una priorità così alta come altre questioni di sostenibilità ambientale”.

Queste recenti scoperte e la popolarità del turismo della fauna selvatica servono a ricordare che i tour operator dovrebbero disporre di una politica per il benessere degli animali che esista insieme ad altri protocolli di responsabilità sociale e che la politica dovrebbe essere flessibile ed evolversi man mano che nuove informazioni diventano disponibili. Per le compagnie di viaggio che devono sviluppare o aggiornare tale politica, iniziare il processo con i suggerimenti di seguito.

Inizia con attività ad alto rischio

Qualsiasi azienda che abbia intrapreso questo viaggio ha scoperto che tirare su un unico filo per eliminare le pratiche dannose per la fauna selvatica rivela una serie di sfumature da considerare, che possono causare la paralisi. Tuttavia, Matlow suggerisce che le aziende inizino rimuovendo gli evidenti trasgressori: l’intrattenimento della fauna selvatica. Ciò include attività come nuotare con i delfini, cavalcare elefanti e qualsiasi altra “attività di turismo della fauna selvatica che ha il massimo danno per l’impatto mentale sul benessere e la conservazione degli animali”.

Coinvolgi i viaggiatori nel processo

Le guide sul campo sono importanti ambasciatori in prima linea per identificare i problemi problematici del benessere degli animali. Tuttavia, incoraggiare i viaggiatori a segnalare aree problematiche tramite un sondaggio post-viaggio o altri mezzi può far emergere preoccupazioni che non vengono rilevate dai tour leader. Le aziende possono anche utilizzare le esperienze di viaggio per educare le persone sul benessere degli animali e sulle migliori pratiche per l’osservazione della fauna selvatica nel suo habitat naturale.

“La nostra ricerca ha dimostrato che le persone che partecipano a queste attività sono amanti della fauna selvatica”, ha detto Matlow, “e presumo che chiunque si stia impegnando e denaro voglia trovare un’esperienza in linea con i suoi valori. Se capissero l’impatto del loro comportamento e delle loro azioni su questi animali, non vorrebbero partecipare; quindi, ci sono molte opportunità lì”.

Guarda oltre il contatto fisico

Come dimostrato dallo stress osservato nelle scimmie proboscide nel Borneo, gli animali non devono essere cavalcati, tenuti o toccati per essere influenzati negativamente dalla presenza di persone. Pensa in modo olistico a come gli ospiti si presentano negli spazi in cui incontrano la fauna selvatica e diminuiscono tale presenza. Green Safaris, ad esempio, utilizza quattro veicoli elettrici in tre dei suoi campi safari per ridurre al minimo sia il rumore che l’odore nell’ambiente naturale.

“I veicoli sono così silenziosi da causare danni minimi alla fauna selvatica quando sono fuori nella boscaglia”, ha detto Alice Fornaio di Marketing nel piccolo mondoche gestisce Green Safaris’ UK attività di vendita, marketing e PR. Green Safaris utilizza anche una barca elettrica a energia solare Zambia‘S Fiume Kafue ed e-bike in alcune delle sue proprietà.

Porta i fornitori nel viaggio

Il benessere degli animali fa parte della sfida globale relativa al clima e alla biodiversità che le compagnie di viaggio devono affrontare. Pertanto, è appropriata una prospettiva e una risposta più olistiche che considerino il benessere di tutte le parti interessate.

“Entrambe le crisi sono reali e si verificano nei luoghi in cui operiamo; quindi, stiamo costruendo una risposta davvero solida come azienda su come possiamo investire in soluzioni nei luoghi che visitiamo con le comunità che visitiamo “, ha affermato Jamie Sweeting, vicepresidente per le imprese sociali e i viaggi responsabili presso G Adventures. “Il vero benessere degli animali richiede un ecosistema e un ambiente sani in cui vivere”.

Se c’è margine di miglioramento, lavora con i fornitori piuttosto che abbandonarli.

“Non abbandonare un’azienda solo perché non fa ancora la cosa giusta”, dice
Susanna EttiGlobal Environmental Impact Manager presso Viaggio Intrepido
— che ha co-prodotto con WAP un kit di strumenti per la politica sul benessere degli animali disponibile al pubblico. “Lavorare con il fornitore per educare e informare, non predicare; ma dì: ‘Ehi, è qui che vorremmo arrivare. Come possiamo arrivarci insieme?’”

Aggiorna la politica secondo necessità

“Tendiamo a semplificare eccessivamente le cose nel settore del turismo e pensiamo: “Oh, ho fatto il benessere degli animali. Ho risolto le cose con gli elefanti'”, ha detto Sweeting. Ma lo sviluppo di una politica per il benessere degli animali non è un’attività a sé stante. Come qualsiasi impegno di responsabilità sociale d’impresa, le aziende dovrebbero verificare e aggiornare regolarmente la politica. Il cambiamento di atteggiamento può aiutare ad accelerare il progresso; E man mano che i sentimenti e le aspettative dei viaggiatori evolvono, le aziende dovrebbero rispondere di conseguenza.

“Una delle cose che sottolineiamo è che il benessere degli animali è una scienza in evoluzione”, ha detto Matlow. “Questa è una conversazione in evoluzione e richiede una strategia aperta e un miglioramento continuo”.

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