John Aberth: Perché stiamo uccidendo l’unico animale che può aumentare l’habitat della fauna selvatica?

John Aberth è un riabilitatore di fauna selvatica volontario autorizzato che riabilita castori, rapaci e altri animali al Flint Brook Wildlife Rescue di Roxbury.

“La conservazione dei pesci, della fauna selvatica e delle piante e dei loro habitat per la gente del Vermont”. Questa è la missione ufficiale del Dipartimento della pesca e della fauna selvatica del Vermont. C’è un animale nel Vermont che facilita enormemente il raggiungimento di questa missione: il castoro nordamericano. I castori creano alcuni degli habitat più ricchi e biologicamente produttivi sulla terra, paragonabili alle foreste pluviali e alle barriere coralline. Le loro zone umide arginate creano habitat per pesci, uccelli acquatici, cervi, alci, visoni, anfibi e una miriade di altri animali. Per questo motivo sono conosciute come specie “chiave di volta” per la biodiversità.

Questi sono tutti fatti ben noti al Dipartimento della pesca e della fauna selvatica: sono stato presente a presentazioni in cui i loro biologi hanno presentato questi stessi fatti. Eppure, allo stesso tempo, il dipartimento promuove e concede in licenza la cattura ricreativa di oltre 1.000 castori all’anno, in media, in tutto lo stato.

Questa cattura non viene eseguita per nessun altro motivo se non per il piacere ricreativo di uccidere questi animali, i quali, poiché possono trattenere il respiro fino a 15 minuti sott’acqua, impiegano almeno quel tempo per annegare e morire in trappole subacquee. La giustificazione tradizionale per intrappolare i castori – per raccogliere le loro pellicce – è oggi smentita dal fatto che esiste a malapena un mercato per le pellicce di animali, in gran parte a causa della consapevolezza popolare delle crudeltà della cattura.

Questa cattura ricreativa dei castori è direttamente ostile alla missione dichiarata del Dipartimento della pesca e della fauna selvatica – conservare un buon habitat della fauna selvatica – perché senza la presenza di castori per mantenere le dighe, si erodono rapidamente e il prezioso habitat delle zone umide va perso. Inoltre, gran parte della cattura ricreativa avviene su terreni pubblici, dove l’habitat è più produttivo ed è più necessario.

Nelle loro presentazioni al pubblico, i biologi del dipartimento citano spesso lo sbarramento dei canali sotterranei stradali da parte dei castori, con conseguente allagamento delle strade cittadine, come giustificazione per la continua cattura dei castori. Tuttavia, la cattura di castori “fastidiosi”, spesso condotta o supervisionata da personale stradale della città, è completamente separata dalla cattura ricreativa condotta da cacciatori autorizzati dal Dipartimento della pesca e della fauna selvatica. Tale cattura “fastidiosa” da parte di città o proprietari terrieri privati ​​spesso avviene al di fuori della stagione ufficiale di cattura ed è giustificata come un tentativo di proteggere strade locali o canali sotterranei presumibilmente “danneggiati” dall’attività dei castori.

In realtà, quasi tutti questi conflitti sulle infrastrutture create dall’uomo possono oggi essere risolti in modo non letale, per mezzo di dispositivi di controllo del flusso d’acqua (WFCD), come il popolarmente chiamato “Beaver Deceiver”, se installato da un professionista competente.

Il Dipartimento per la pesca e la fauna selvatica stima che la cattura “fastidiosa” uccida 500-600 castori all’anno, oltre agli oltre 1.000 castori uccisi dai cacciatori ricreativi. In verità, la cattura non è affatto una “soluzione”, dal momento che i nuovi castori si spostano quasi sempre nel luogo vuoto del conflitto entro 1-2 anni. Solo i WFCD possono fornire soluzioni a lungo termine, non letali e umane che sono in realtà molto più convenienti dell’intrappolamento.

Da quasi ogni prospettiva, i castori sono molto più preziosi da vivi che da morti, anche se uno è un cacciatore o un cacciatore di pelli. Dopotutto, i castori creano habitat che sostengono un numero esponenzialmente maggiore di animali selvatici da cacciare o intrappolare! Ma un argomento simile può essere fatto per quasi tutti gli altri furbearer che sono attualmente intrappolati.

Ad esempio, volpi, coyote, visoni, donnole, linci rosse e altri predatori sono la nostra prima linea di difesa contro la malattia di Lyme, che ha la sua seconda incidenza più alta proprio qui nel Vermont. Semplicemente cacciando i portatori di Borrelia burgdorferi, come i topi dai piedi bianchi, i predatori impediscono ai topi di infettare le zecche che trasmettono i batteri all’uomo. Inoltre, i predatori all’apice del Vermont come coyote e linci rosse aiutano a prevenire la crescita della popolazione in fuga di specie erbivore che possono decimare la copertura vegetale locale necessaria per sostenere molte altre specie.

La fauna selvatica appartiene a tutti i Vermontani, motivo per cui è importante che i cittadini comuni siano coinvolti in questioni che incidono sul loro benessere. La cattura è un problema su cui una solida maggioranza dei Vermontani – il 75 percento – concorda sul fatto che i suoi impatti dannosi sugli animali – inclusi quelli domestici e selvatici, dal momento che cani e gatti vengono regolarmente catturati nelle trappole per le taglialegna – superano di gran lunga qualsiasi beneficio percepito per l’uomo e quindi dovrebbe essere bannato.

Dal momento che il Dipartimento per la pesca e la fauna selvatica sembra impegnato a promuovere la cattura come attività ricreativa nel Vermont, spetta a tutti noi collaborare con i nostri funzionari eletti per rendere la protezione della fauna selvatica una priorità!

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Tag: dighe di castori, castori, trappole

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