Sostenere la fauna selvatica attraverso la conservazione e la gestione

Il 4 settembre ricorre la Giornata nazionale della fauna selvatica. In tutta la nazione, le università finanziate dalla terra stanno lavorando per sostenere la fauna selvatica attraverso la conservazione e la gestione. Scopri di più su alcuni di questi progetti supportati dalla NIFA di seguito.

Comprensione della malattia da deperimento cronico negli alci

Le popolazioni di fauna selvatica del Wyoming affrontano costantemente minacce nuove e mutevoli che richiedono loro di adattarsi. La malattia da deperimento cronico (CWD) nei cervidi (la famiglia dei cervi) esiste sia nei cervidi in cattività che in quelli liberi in almeno 26 stati e tre province canadesi, nonché in altri paesi. Questa malattia provoca perdita di peso, cambiamenti comportamentali e quasi il 100% di mortalità, e ci sono prove del declino della popolazione indotto dalla CWD. La presenza di alci malati è dannosa per la caccia e le comunità di osservazione della fauna selvatica, oltre a danneggiare gli ecosistemi in cui vivono gli alci. Gli alci probabilmente possono diffondere la CWD a cervi e alci e gli alci sono una componente vitale nelle loro comunità e habitat ecologici.

Tuttavia, studi precedenti indicano che alcuni alci hanno mutazioni genetiche correlate a una progressione della malattia più lenta e a una suscettibilità potenzialmente inferiore. Comprendere come gli animali affrontano le nuove sfide, comprese le malattie, è una componente cruciale per sostenere popolazioni di fauna selvatica sane attraverso gli sforzi di conservazione e gestione.

Università del Wyoming I ricercatori hanno collaborato con il Dipartimento di selvaggina e pesce del Wyoming per raccogliere campioni di alci alle stazioni di controllo dei cacciatori. I campioni sono stati testati per la presenza della proteina che causa la CWD, quindi forniti ai ricercatori per il test della sequenza genica. Oltre 700 campioni di alci sono stati sequenziati per la sequenza del gene della proteina CWD e gli scienziati hanno in programma di sequenziare circa 1.000 campioni, prelevati strategicamente durante la distribuzione degli alci nel Wyoming. I ricercatori condurranno analisi statistiche dei dati comprese valutazioni in relazione alla presenza della proteina CWD nei singoli alci e valutazioni geografiche.

I lombrichi esotici ampliano la portata, effetti sugli ecosistemi forestali

I lombrichi non autoctoni causano una cascata di effetti sull’ecosistema. Questi lombrichi esotici consumano rapidamente materia organica mentre scavano nel terreno, accelerando la decomposizione e la perdita di nutrienti. Ciò si traduce in cambiamenti nel sequestro del carbonio, nei regimi di disturbo forestale, nella qualità del suolo e dell’acqua, nella produttività delle foreste, nelle comunità vegetali e nell’habitat della fauna selvatica. I lombrichi invasivi facilitano ulteriormente altre specie invasive. In un mondo più caldo e umido, è probabile che i loro habitat e il loro numero crescano sempre più rapidamente.

Ricercatori presso il Università del Minnesota da oltre un decennio esplorano l’invasione e l’impatto sull’ecosistema dei lombrichi esotici nelle foreste del Minnesota. Di recente, hanno esteso la loro ricerca a climi ancora più freddi. Nel 2019, dopo diversi anni di intense indagini sui lombrichi nella Svezia artica, hanno iniziato a esaminare l’introduzione, la dispersione e gli impatti ecologici dei lombrichi europei in Alaska.

Hanno scoperto che, in Alaska, l’invasione e la dispersione attiva dei lombrichi avviene attraverso molti diversi tipi di attività umane come il giardinaggio, la pesca e la costruzione di strade. Il cambiamento climatico in corso probabilmente aumenterà presto la sopravvivenza e l’ulteriore dispersione dei lombrichi nell’Alaska settentrionale e interna. Considerando le enormi cascate ecologiche che i lombrichi esotici causano al carbonio del suolo e ai cicli dei nutrienti, la comprensione della dinamica dell’invasione dei lombrichi dovrebbe essere una componente chiave dei futuri sforzi di conservazione legati al clima negli ecosistemi forestali boreali e temperati.

L’estensione assiste con il progetto di abbattimento dei suini selvatici e programmi educativi

Con almeno 3,5 milioni di maiali selvatici, il Texas ha la più grande popolazione di maiali selvatici negli Stati Uniti. Il numero e la gamma di suini selvatici continuano ad aumentare a causa degli alti tassi di riproduzione e della mancanza di predatori naturali. I maiali selvatici causano danni significativi a colture, bestiame, pascoli, campi, recinzioni, strade, stagni, ruscelli e fiumi, nonché alle popolazioni di animali selvatici e al loro habitat. La ricerca indica che le perdite per le sole colture nei campi superano i $ 205 milioni all’anno, mentre i danni agricoli totali probabilmente superano i $ 230 milioni all’anno. I maiali selvatici rappresentano un considerevole rischio per la salute pubblica in quanto serbatoio di malattie per la fauna selvatica, il bestiame e gli esseri umani. I proprietari terrieri del Texas spendono circa 7 milioni di dollari o più all’anno per il controllo del maiale selvatico e la mitigazione dei danni.

Texas A&M AgriLife Extension Service e Extension Wildlife Services hanno condotto iniziative educative per assistere i produttori agricoli e i proprietari terrieri con l’abbattimento e la rimozione dei maiali selvatici e hanno fornito ai produttori e ai proprietari terrieri gli strumenti necessari per facilitare l’abbattimento dei maiali selvatici stessi. Gli sforzi hanno raggiunto 1,9 milioni di persone dal 2017 al 2019 e hanno comportato una riduzione dei danni ai raccolti, al bestiame e alle proprietà agricole in seguito alla rimozione di quasi 90.000 maiali selvatici per un beneficio economico totale di 40,5 milioni di dollari dal 2017.

Immagine in alto: alce toro in autunno nel Wyoming. Immagine per gentile concessione di Adobe Stock.

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