Il ruolo della tossicologia nella conservazione della fauna selvatica

introduzione
Inquinamento plastico
Prodotti chimici industriali
Tossicità da pesticidi
Riferimenti
Ulteriori letture


La tossicologia della fauna selvatica implica lo studio di come vari contaminanti ambientali possono alterare la fisiologia e l’anatomia della fauna selvatica. Tali effetti possono determinare la forma fisica e la sopravvivenza complessive di questi animali influendo sul loro successo riproduttivo, sulla salute e sul benessere generale in natura.

Tossicologia della fauna selvatica. Credito immagine: Alexmalexra/Shutterstock.com

Gli animali in natura possono essere esposti a vari contaminanti dannosi attraverso il cibo e l’acqua che ingeriscono, l’aria che respirano e l’ambiente in cui risiedono. I ricercatori di tutto il mondo hanno compiuto progressi significativi nella comprensione di come la presenza di numerosi contaminanti ambientali possa creare sfide negli sforzi di conservazione della fauna selvatica. Questa ricerca ha sostenuto gli sforzi per stabilire in definitiva misure per prevenire gli effetti negativi di questa contaminazione in natura.

Inquinamento da plastica

Stime recenti indicano che un minimo di 14 milioni di tonnellate di plastica vengono scaricate nell’oceano ogni anno. Con circa l’80% dei detriti d’acqua costituiti da inquinanti plastici, la fauna marina è inevitabilmente colpita, minacciando così anche la salute e la sicurezza di molte delle risorse alimentari del mondo.

In precedenza, i ricercatori erano interessati principalmente a documentare l’ingestione di plastica da parte degli animali, piuttosto che concentrarsi sugli effetti che l’ingestione di plastica ha sulla fauna marina. Spostando la loro attenzione, i ricercatori possono ampliare la loro comprensione dei sintomi fisici e tossicologici che l’ingestione di plastica può avere sui singoli organismi, nonché dei suoi effetti a livello di popolazione sulla fauna marina.

Comprendendo l’impatto dell’ingestione di plastica a livello di popolazione marina, i ricercatori possono iniziare a chiarire il grado di esposizione degli animali a determinati inquinanti. Inoltre, queste informazioni forniranno nuove informazioni sul profilo di tossicità riproduttiva di questi inquinanti su vari organismi.

Oltre a stabilire l’impatto dell’ingestione di plastica sia a livello di popolazione che di organismo, i tossicologi sono anche interessati a determinare in che modo vari fattori biologici possono influenzare la suscettibilità di alcuni animali selvatici agli effetti dell’ingestione di plastica. Di conseguenza, i ricercatori potrebbero identificare le popolazioni animali che dovrebbero essere prese di mira sia per la ricerca che per gli sforzi di conservazione.

Inquinamento da plastica

Inquinamento da plastica. Credito immagine: solarseven/Shutterstock.com

Prodotti chimici industriali

Nonostante l’attuazione di divieti nazionali e internazionali, nonché i regolamenti sul rilascio di vari prodotti chimici industriali nell’ambiente, i livelli di questi contaminanti in varie parti del mondo, in particolare nell’Artico, rimangono costantemente elevati. Oltre alle sostanze chimiche rilevate in precedenza, nell’Artico sono state rilevate anche sostanze chimiche nuove e sostitutive, che sono state descritte come sostanze chimiche di preoccupazione per l’Artico emergente (CEAC). Sebbene alcuni dei CEAC che sono stati identificati fino ad oggi siano considerati meno persistenti dei precedenti inquinanti organici persistenti (POP), le distinte proprietà fisico-chimiche di queste sostanze chimiche hanno accresciuto le preoccupazioni riguardo ai loro effetti biologici potenzialmente dannosi.

L’acido perfluorottano solfonico (PFOS) e l’esabromociclododecano (HBCDD) sono due tipi di CEAC che possiedono un elevato potenziale tossico e sono stati identificati in tutto l’Artico. L’accumulo di queste sostanze chimiche, oltre ai POP legacy che sono stati rilevati anche in alte concentrazioni nei principali predatori dell’Artico, ha aumentato la complessità della comprensione dei loro effetti combinati sulla fauna selvatica.

In effetti, la presenza di POP e CEAC nella fauna selvatica artica aumenta la probabilità dei loro effetti cumulativi e/o sinergici sulla fauna selvatica esposta. Ciò può portare a un’ampia gamma di effetti immunitari, riproduttivi e neuroendocrini su questi organismi.

Nel complesso, la ricerca tossicologica su questi composti nella fauna selvatica artica, in particolare sui principali predatori, è necessaria per comprendere il trasporto di queste sostanze chimiche nelle catene alimentari artiche e se i loro livelli stanno aumentando, diminuendo o rimanendo invariati. Queste informazioni fornirebbero successivamente informazioni su come l’accumulo di queste sostanze chimiche potrebbe minacciare la biodiversità artica.

pesticidi

pesticidi. Credito immagine: Fotokostic/Shutterstock.com

Tossicità da pesticidi

L’uso diffuso di pesticidi in tutto il mondo ha inevitabilmente aumentato l’esposizione della fauna selvatica a queste sostanze chimiche. Sebbene ci siano vari mezzi che possono essere utilizzati per monitorare la contaminazione da pesticidi, la dispersione aerea di queste sostanze chimiche è rimasta una sfida per le valutazioni tossicologiche.

I pesticidi spesso contaminano l’aria attraverso l’evaporazione delle goccioline di pesticidi prima che raggiungano il loro obiettivo, la deriva dei vapori in seguito all’applicazione di pesticidi dall’area target oa causa del vento che trasporta le particelle di terreno contaminate in posizioni fuori bersaglio.

Oltre al rischio di inalare l’aria contaminata da pesticidi, la fauna selvatica può anche essere esposta a queste sostanze chimiche attraverso l’ingestione di foglie che sono state contaminate a causa della deriva dei pesticidi. Sebbene sia improbabile che la fauna selvatica soffra di tossicità acuta a causa di questa via di esposizione, la tossicità cronica può causare un’ampia gamma di effetti subletali sulla fauna selvatica che possono influenzare vari sistemi di organi, nonché la loro prole.

Riferimenti

  • Barton, CC e Ainerua, MO (2020). Capitolo 30 – Tossicologia ambientale: fauna selvatica. Risorse informative in tossicologia (quinta edizione); 337-344. doi:10.1016/B978-0-12-813724-6.00030-X.
  • Avery-Gomm, S., Borrelle, SB e Provencher, JF (2018). Collegamento della ricerca sull’ingestione di plastica con la conservazione della fauna marina. Scienza dell’ambiente totale 637-638; 1492-1495. doi:10.1016/j.citotenv.2018.04.409.
  • Sonne, C., Dietz, R., Jenssen, BM, et al. (2021). Contaminanti emergenti ed effetti biologici nella fauna artica. Tendenze in Ecologia ed Evoluzione 36(5); 421-429. doi:10.1016/j.tree.2021.01.007.
  • Zaller, JG, Kruse-Pla, M., Schlectriemen, U., et al. (2022). I pesticidi nell’aria ambiente, influenzati dall’uso del suolo e dalle condizioni meteorologiche circostanti, rappresentano una potenziale minaccia per la biodiversità e l’uomo. Scienza dell’ambiente totale 838(2). doi:10.1016/j.scietotenv.2022.156012.

Ulteriori letture

.

Leave a Comment