I funzionari statunitensi invertono la rotta sui danni alla fauna selvatica causati dal malathion, affermano che le etichette dei pesticidi cambieranno

FATTURAZIONI, Mont. — I funzionari della fauna selvatica degli Stati Uniti hanno annullato la loro precedente scoperta secondo cui un pesticida ampiamente utilizzato e altamente tossico potrebbe mettere a repentaglio dozzine di piante e animali con l’estinzione, dopo aver ricevuto l’impegno dai produttori di sostanze chimiche che cambieranno le etichette dei prodotti per il malathion in modo che venga utilizzato con più attenzione da giardinieri e agricoltori e altri consumatori.

Le regole federali per il malathion sono in fase di revisione in risposta alle preoccupazioni di lunga data che il pesticida utilizzato su zanzare, cavallette e altri insetti uccida anche molte piante e animali rari. Una bozza di scoperta del Fish and Wildlife Service statunitense dello scorso aprile affermava che il malathion potrebbe minacciare l’estinzione di 78 specie in pericolo e causare danni minori a molte altre.

I funzionari della fauna selvatica hanno invertito la loro posizione sulle 78 specie in un febbraio. 28 parere biologico a seguito di colloqui tra produttori di malathion, funzionari del servizio per la fauna selvatica e l’Agenzia per la protezione ambientale, secondo i documenti esaminati dall’Associated Press.

I funzionari del servizio faunistico ora affermano che il malathion potrebbe causare danni limitati a centinaia di specie, ma è improbabile che ne metta in pericolo nessuna con l’estinzione finché le etichette che ne determinano l’uso vengono cambiate. La loro conclusione dipende dal fatto che agricoltori, giardinieri e altri consumatori rispettino le istruzioni su dove e quando utilizzare il pesticida.

Gli ambientalisti che volevano maggiori restrizioni sul malathion hanno affermato che le modifiche all’etichetta proposte farebbero poco per proteggere le specie che in alcuni casi si sono ridotte a pochissimi individui. Hanno affermato che presumere che gli utenti di malathion seguano le linee guida non è realistico e si sono opposti a una tempistica di 18 mesi per l’EPA per metterle in vigore.

“Questo è un barchino enorme”, ha detto Brett Hartl con il Center for Biological Diversity. “Non c’è una sola specie in via di estinzione che vedrà qualcosa cambiare sul campo a causa di questa opinione biologica per almeno 18 mesi, ma probabilmente mai”.

I produttori hanno deciso di utilizzare etichette che forniscano linee guida dettagliate su quando e dove dovrebbe essere utilizzato il malathion per evitare di uccidere la fauna selvatica. Ad esempio, le etichette direbbero di non spruzzare malathion per uccidere le zanzare a metà giornata, quando le api e alcuni altri insetti sono più attivi e quindi hanno maggiori probabilità di essere uccisi inavvertitamente.

Gary Frazer, vicedirettore del servizio per la fauna selvatica per i servizi ecologici, ha affermato che le misure “ridurrebbero significativamente molti degli effetti dell’uso del malathion”.

I produttori erano in gran parte rappresentati da FMC Corp., un’azienda chimica agricola con sede a Filadelfia, secondo il servizio della fauna selvatica. Il portavoce di FMC Lars Weborg ha affermato che le etichette proposte e altri aggiornamenti alle linee guida sul malathion “sono stati sviluppati utilizzando una procedura standard comune a qualsiasi settore”.

Ha detto che la società non potrebbe speculare se di conseguenza fosse utilizzato meno malathion.

Le specie che sono state trovate in pericolo l’anno scorso includevano uccelli come la gru sandhill del Mississippi e vari pesci, insetti, lumache e altri animali e piante.

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Il presidente della Commissione per le risorse naturali della Camera degli Stati Uniti, Raul Grijalva, ha criticato l’amministrazione Biden per non aver adottato misure più incisive per proteggere le specie in via di estinzione dai pesticidi. Il democratico dell’Arizona ha affermato che le “restrizioni teoriche” sull’uso del malathion non sarebbero di aiuto.

“Dobbiamo smettere di usare il malathion il prima possibile”, ha detto Grijalva.

Ogni anno quasi un milione di libbre di malathion vengono utilizzati sui raccolti in California, Florida, Washington, Oregon, Ohio e altri stati, secondo l’US Geological Survey. Quasi 2 milioni di sterline vengono utilizzate ogni anno nei giardini domestici, per il controllo delle zanzare e altri usi, secondo i dati di un sondaggio del governo del 2018. Secondo i dati, la quantità utilizzata sui terreni agricoli è diminuita di circa due terzi dal picco del 1998.

Il Malathion è considerato altamente tossico per insetti, pesci e crostacei. Funzionari sanitari internazionali hanno affermato che la sostanza chimica è probabilmente cancerogena per l’uomo.

L’EPA ha affermato che pubblicherà online i dettagli che gli utenti di pesticidi dovrebbero seguire, come l’assenza di zone di irrorazione in aree di habitat della fauna selvatica critici. In molti casi si tratta solo di linee guida. Ciò include l’irrorazione per il controllo delle zanzare “ove possibile” per proteggere specie tra cui il rospo di Houston e lo scarabeo tigre di Miami, secondo i documenti del governo.

L’analisi del servizio per la pesca e la fauna selvatica segna la prima revisione a livello nazionale di un pesticida regolamentato dall’EPA che sta per essere riomologato, hanno affermato i funzionari. L’EPA ha affermato in una dichiarazione che le misure proteggerebbero le specie minacciate e in via di estinzione e ridurrebbero anche l’esposizione ai pesticidi per altre piante e animali.

La revisione degli impatti del malathion sulla fauna selvatica è stata oggetto di un accordo legale con il Center for Biological Diversity. Il gruppo ambientalista ha citato in giudizio per la prima volta l’EPA due decenni fa, per non essersi consultato con altre agenzie federali sui rischi dei pesticidi sulla fauna selvatica e sulle piante, e ha intentato altre cause legali fino al suo accordo del 2013 con il Fish and Wildlife Service.

Nel 2017, l’AP ha riportato una spinta da parte di Dow Chemical affinché l’amministrazione Trump ignorasse gli studi del governo su una famiglia di pesticidi che include il malathion. La lobby è arrivata dopo i risultati iniziali dell’EPA secondo cui i pesticidi hanno avuto effetti negativi su oltre 1.000 specie in via di estinzione e minacciate.

L’amministrazione Trump nello stesso anno ha chiesto un ritardo di due anni nella sua revisione del malathion e di altri pesticidi.

Una revisione separata degli effetti del malathion è in attesa da parte del National Marine Fisheries Service. L’agenzia ha detto in un febbraio. 25 bozza di analisi che il malathion potrebbe mettere a repentaglio 37 specie. La bozza non includeva la considerazione delle modifiche all’etichetta pianificate dai produttori, che i funzionari del servizio di pesca hanno affermato che avrebbero incorporato nel loro parere finale.

Di MATTHEW BROWN, Associated Press.

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