I funzionari della fauna selvatica della Florida nutriranno nuovamente i lamantini quest’inverno per frenare la moria

Nel tentativo di rallentare la morte di lamantini in corso, i funzionari della fauna selvatica della Florida hanno annunciato mercoledì che nutriranno ancora una volta la lattuga degli animali selvatici questo inverno per frenare la fame a causa della mancanza di alghe causata dall’uomo.

È la seconda volta che la principale agenzia per la fauna selvatica della Florida porterà avanti il ​​programma di alimentazione dopo la morte record di 1.100 lamantini nel 2021, molti per fame o grave malnutrizione.

I biologi hanno suggerito per la prima volta l’opzione di alimentazione l’anno scorso come soluzione temporanea all’intensificarsi del problema della malnutrizione cronica, causato da decenni di acqua inquinata nella laguna settentrionale del fiume indiano sulla costa atlantica dello stato. La scarsa qualità dell’acqua ha alimentato ripetute fioriture algali che bloccano la luce solare di cui le alghe hanno bisogno per prosperare. La mancanza di alghe ha, nel tempo, fatto perdere forza e peso ai lamantini.

“Continueremo la prova di alimentazione supplementare”, ha dichiarato mercoledì Ron Mezich, leader della sezione di gestione delle specie in via di estinzione presso la Commissione per la conservazione dei pesci e della fauna selvatica della Florida. “Per quanto riguarda il tempo, stiamo aspettando che le condizioni ambientali ei lamantini ci dicano quando. Dal punto di vista logistico ci stiamo preparando per l’allestimento”.

I biologi della fauna selvatica hanno prodotto circa 100 tonnellate di butterleaf e lattuga romana l’anno scorso durante la prova di alimentazione di 3 mesi, che si è svolta all’incirca da dicembre a marzo presso il Florida Power & Light Cape Canaveral Clean Energy Center nella contea di Brevard. I biologi hanno in programma di effettuare l’alimentazione nello stesso luogo quest’anno, che è un luogo d’incontro popolare per i lamantini durante le fredde giornate invernali poiché l’acqua calda innaturale viene scaricata dalla centrale elettrica.

Ma è anche un’area che negli ultimi anni ha perso migliaia di acri di alghe naturali. Una presentazione di agosto dal St. Il Johns River Water Management District ha mostrato un calo del 75% nella copertura di alghe nella Indian River Lagoon dal 2009, passando da 80.000 acri a soli 20.000 in circa un decennio.

“È chiaro che quello che è successo (nella laguna) è un problema basato sui nutrienti che ha causato il crollo delle alghe”, ha detto Mezich.

“Non vuoi dover nutrire le popolazioni selvatiche. Non è da qualche parte dove vogliamo essere. Quindi siamo tutti d’accordo sul recupero delle fanerogame marine nella laguna “, ha aggiunto Mezich. “Questo rimarrà un processo temporaneo per nutrire una popolazione selvaggia e speriamo di poterlo terminare il prima possibile”.

I biologi statali e federali hanno organizzato uno sforzo sperimentale per nutrire i lamantini nella laguna del fiume indiano settentrionale da metà dicembre per evitare una crisi di fame di massa sulla costa orientale della Florida. Questa foto è stata scattata durante il Jan. 4 alimentazione. [ PATRICK DOVE | TCPALM ]

Martedì è entrata in vigore una zona di divieto di ingresso di emergenza di 90 giorni per i diportisti intorno al sito di alimentazione, ha detto Mezich.

La Fish and Wildlife Foundation della Florida, che lavora direttamente con l’agenzia statale per la fauna selvatica, ha raccolto $ 168.000 per acquistare la lattuga nel 2021, secondo la portavoce Michelle Ashton.

Quest’anno, l’obiettivo è in aumento: i funzionari statali della fauna selvatica hanno detto alla fondazione che il nuovo obiettivo di acquisto è di 400.000 libbre di lattuga, il doppio di quanto è stato utilizzato l’anno scorso, ha detto Ashton. In preparazione per questo inverno, la fondazione ha elaborato un accordo con un’azienda agricola di Oviedo, la Duda Farm Fresh Foods Inc., per l’acquisto di cespi di lattuga a 45 centesimi l’uno. Ciò equivale a circa $ 180.000 necessari in donazioni per nutrire le mucche di mare durante l’inverno.

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Lo stato ha detto alla fondazione di essere preparata per un dicembre. 1 data di inizio, ha detto Ashton in un’intervista. L’alimentazione potrebbe durare fino a marzo 2023 e funzionare secondo necessità quando emergono condizioni più fredde e fanno sì che i lamantini si radunino in aree con acqua più calda. Questo fine settimana è previsto un piccolo fronte freddo per la costa atlantica della Florida, ma non dovrebbe portare a un gran numero di lamantini che si radunano, ha detto Mezich.

Almeno 735 lamantini sono morti fino al 19 novembre. 4 di quest’anno, mostrano gli ultimi dati sulla mortalità della Florida Fish and Wildlife Conservation Commission. Quasi la metà di tutti i decessi quest’anno sono stati registrati nella contea di Brevard, l’epicentro della moria in corso. Quasi 1.000 mucche di mare erano morte a questo punto l’anno scorso, ma il tasso di mortalità quest’anno è ancora più alto rispetto alla media di 5 anni.

In assenza di miglioramenti significativi della qualità dell’acqua a breve termine, nutrire i lamantini quest’inverno è la cosa giusta da fare, secondo Pat Rose, biologa acquatica e direttrice esecutiva del club Save the Manatee con sede a Maitland. Ma ricorda: è illegale per il pubblico nutrire i lamantini selvatici.

“Non ci sono scuse per questa morte per arrivare dov’è. Per anni è stato ben chiaro che questo sistema stava subendo seri cambiamenti con una fioritura algale dopo l’altra”, ha detto Rose in un’intervista. Ma poiché i lamantini troppo magri continuano a soccombere alla mancanza di foraggio, l’alimentazione è una decisione intelligente, purché altri sforzi, come il ripristino dell’ecosistema, continuino allo stesso tempo, ha detto Rose.

“Siamo così indietro rispetto alla palla 8 che ci vorrà molto di più per aiutare questi animali”, ha detto Rose. “Ma non possiamo semplicemente permettere a centinaia di altri lamantini di attraversare questa morte agonizzante, come altri prima di loro.”

Segnala i lamantini malati o feriti ai funzionari statali della fauna selvatica al numero 888-404-3922.

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