L’amore infantile per gli animali del capo del ramo Fish and Wildlife di Fort Stewart lo porta alla carriera di conservazione Articolo

Larry Carlisle era destinato a lavorare con gli animali fin dalla tenera età. Quando era in terza elementare, aspettava di essere fuori dalla vista di sua madre prima di tuffarsi nel deserto per le sue passeggiate quotidiane a scuola alla Luke Air Force Base vicino a Phoenix.

“Mi ha detto di non andare a scuola a piedi nel deserto, ma l’ho fatto comunque perché ne ero così affascinato”, ha detto Carlisle. “Potevo vedere corridori su strada, quaglie di Gambel e lucertole cornute e tutti i tipi di cactus e colibrì e cose del genere. Ne ero totalmente, totalmente affascinato.

Un trasferimento alla Moody Air Force Base vicino a Valdosta, in Georgia, portò Carlisle in Georgia. Il suo amore per la fauna selvatica non si è fermato.

“Ho continuato ad essere affascinato da tutte le cose che si trovano in questo stato come tartarughe gopher, alberi di pino a foglia lunga e serpenti indaco”, ha detto Carlisle.

Il fascino dell’infanzia di Carlisle lo ha portato a lavorare direttamente con i picchi dalla coccarda rossa sul Fort Stewart-Hunter Army Airfield quando è entrato a far parte del Directorate of Public Works Fish and Wildlife Branch come biologo della fauna selvatica nel 1994. Ha lavorato fino a diventare supervisore nel 2010 e poi capo filiale nel 2019.

In qualità di biologo della fauna selvatica, Carlisle ha condotto indagini sugli alberi delle cavità RCW, bande mattutine, posatoi notturni, preparazione di gruppi di alberi per ustioni prescritte dal ramo forestale e altro ancora. Nei suoi quasi 30 anni di lavoro qui, Carlisle ha costantemente aumentato la popolazione RCW fino alla sua soglia di recupero.

“Nel piano di recupero del picchio dalla coccarda rossa del Servizio ittico e della fauna selvatica degli Stati Uniti, Fort Stewart avrebbe dovuto raggiungere 350 gruppi di picchi prima che potessimo considerare questa popolazione recuperata”, ha detto Carlisle. “Anche la maggior parte delle altre installazioni e la maggior parte delle altre proprietà statali e private sono cresciute per tutto questo tempo. Oggi il picchio è molto più in forma rispetto a quando ho iniziato a lavorare qui nel ’94. Quando ho iniziato a lavorare qui nel ’94, avevamo 150 gruppi. La scorsa stagione riproduttiva ne abbiamo avuti 612. Abbiamo superato di gran lunga la nostra soglia di recupero”.

La costante crescita della popolazione RCW qui ha consentito di eliminare le restrizioni all’addestramento associate alla specie nel 2012. L’eliminazione delle restrizioni ha aperto aree di manovra precedentemente chiuse. Ciò ha avvantaggiato i soldati della 3a divisione di fanteria che chiamano l’installazione a casa, con conseguenti maggiori opportunità di addestramento.

“Quando abbiamo raggiunto quella soglia di recupero, abbiamo rimosso tutte le bande bianche riflettenti da tutti gli alberi della cavità del picchio”, ha detto Carlisle. “Abbiamo tolto i segnali giallo diamante che indicavano che i soldati erano vicini a un gruppo di picchi dalla coccarda rossa, il che ha permesso loro di non doversi preoccupare che quando sono là fuori in uno scenario di addestramento reale, potevano semplicemente attraversare i boschi il modo di cui avevano bisogno.

Oltre a proteggere la fauna selvatica, il ramo Fish and Wildlife contribuisce alla prontezza della 3a divisione di fanteria e di altre unità dell’esercito e dei servizi gemelli lavorando con i proprietari terrieri che possiedono proprietà adiacenti all’installazione. Le partnership sono codificate dall’Army Compatible Use Buffer nell’ambito del Defense Environmental Restoration Program. Le terre non vengono acquistate dai proprietari, ha detto Carlisle. Invece, le servitù di conservazione sono poste sulle terre dei vicini volontari che assicurano che qualsiasi uso sia compatibile con la missione di Fort Stewart.

“Per la maggior parte delle servitù intorno a Fort Stewart lavorano servitù di terra, quindi i proprietari terrieri hanno continuato a utilizzare la loro terra come facevano prima che la servitù fosse su di essa”, ha detto Carlisle. “Che si tratti di coltivare cipolle Vidalia o piantare alberi di pino o avere un club di caccia, continuano a farlo. Quelle proprietà rimangono ancora sui registri delle tasse in modo che le contee non perdano il reddito che si aspettano dalle tasse.

Un recente sforzo ACUB in corso in collaborazione con il Dipartimento delle risorse naturali della Georgia, il Conservation Fund, la Nature Conservancy e altri è quello di proteggere il corridoio del fiume Altamaha a sud-ovest di Fort Stewart mettendo insieme un’area di conservazione con poco o nessun sviluppo nel prossimi anni per consentire manovre aeree tra il Townsend Bombing Range vicino a Darien, in Georgia, gestito dalla Marine Corps Air Station Beaufort nella Carolina del Sud, e l’area di impatto dell’artiglieria di Fort Stewart.

“Potresti avere motori veloci che arrivano dall’oceano per sganciare bombe a Townsend e poi usare lo stesso corridoio per arrivare a Fort Stewart senza far esplodere i timpani delle persone che potrebbero vivere sotto la traiettoria di volo”, ha detto Carlisle.

Un altro progetto con implicazioni di prontezza è l’acquisto nel 2010 di Elbow Swamp da parte del Georgia Alabama Land Trust, un altro partner ACUB di Fort Stewart, per creare una banca di mitigazione delle zone umide, ha affermato Carlisle. I crediti per le zone umide vengono utilizzati per compensare gli impatti ambientali derivanti dalla costruzione di nuove strutture di formazione come le gamme sulle zone umide esistenti. L’impianto dispone già di diversi crediti per le zone umide risparmiati da progetti di gamma passati non realizzati a causa di carenze di fondi.

Il comandante della guarnigione di Fort Stewart, Col. Manuel Ramirez ha affermato che sforzi come questi sono una testimonianza dell’impegno di Carlisle per la conservazione.

“Larry e il team sono profondamente legati ai loro partner per la conservazione”, ha affermato Ramirez. “Insieme, stanno lavorando duramente per proteggere le terre intorno a Fort Stewart in continuazione della nostra prima capacità di piattaforma di proiezione di potenza per fornire alla nostra nazione forze addestrate e pronte”.

Carlisle e il suo team assicurano che la flora e la fauna dell’aeroporto militare di Fort Stewart-Hunter lavorino in armonia con la missione principale dell’installazione di addestrare l’esercito della nostra nazione. La tutela della fauna selvatica e gli sforzi di conservazione del territorio lo rendono possibile. Alla fine della giornata, però, Carlisle ha sottolineato che mentre l’obiettivo è conservare l’ecosistema qui, vuole che il pubblico sappia che qui può venire a vedere le meraviglie della natura.

“Tutto quello che devono fare è ottenere un permesso da iSportsman”, ha detto. “Acquisti un permesso di caccia o un permesso di pesca o solo un permesso ricreativo per raccogliere mirtilli e osservare gli uccelli se le persone sono interessate a vedere quanto è bello questo paesaggio. Molte persone sono sorprese che sia un’installazione militare. Pensano che sia solo un paesaggio arido finché non arrivano qui e si rendono conto che ci sono così tante specie minacciate e in via di estinzione qui, così tante specie elencate dallo stato, ecosistema intatto di wiregrass di pino a foglia lunga – è molto raro di questi tempi. Possono venire a vederlo da soli.

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