Il commissario per la fauna selvatica si sforza di ascoltare tutte le voci Rivista di arti e scienze del Colorado

L’ecologista di CU Boulder Karen Bailey, che fa parte della Colorado Parks & Wildlife Commission, mira ad ascoltare i sostenitori dei predatori e anche gli allevatori e gli agricoltori.


Nata e cresciuta a Los Angeles, Karen Bailey ha sempre sentito un legame sia con gli ambienti urbani che con l’oceano.

“Ma in un contesto urbano, non sono stato esposto a opportunità di carriera negli spazi ambientali”, afferma Bailey, assistente professore di studi ambientali e membro del gruppo Benessere, ambiente, mezzi di sussistenza e sostenibilità presso l’Università del Colorado Boulder.

Non è stato fino a un viaggio di 10a elementare alle Teton Science Schools nel Wyoming che si è resa conto che era possibile fare carriera nel “fare scienza all’aperto e interagire e comprendere la fauna selvatica”.

Durante quel periodo, ha anche studiato presso lo Smithson Tropical Research Institute di Panama e ha lavorato sul campo nelle leggendarie “gruunion run” della California meridionale, dove le persone si riunivano per osservare i pesci che si accoppiano sulle spiagge sabbiose.

In cima alla pagina: L’ecologa di CU Boulder Karen Bailey, al centro, si concentra sulla risoluzione dei problemi dell’ambiente umano attraverso la sua ricerca. Sopra: Lo scorso anno il Gov. Jared Polis ha nominato l’assistente professore Bailey alla Colorado Parks & Wildlife Commission per un mandato di quattro anni.

“I pesci nuotano sulla spiaggia ed è una grande opportunità scientifica per la comunità”, afferma. “Mi è piaciuto fare ricerca all’aperto e coinvolgere le persone negli spazi ambientali”.

Anni dopo, il continuo interesse di Bailey per le interazioni uomo-ambiente è stato uno dei motivi per cui il Gov. Jared Polis l’ha nominata per un mandato di quattro anni nella Colorado Parks & Wildlife Commission nel 2021.

La commissione “è responsabile della perpetuazione delle risorse naturali dello stato, fornendo un sistema di parchi statali di qualità e fornendo opportunità ricreative all’aperto piacevoli e sostenibili che istruiscono e ispirano le generazioni attuali e future a servire come amministratori attivi delle risorse naturali del Colorado”.

“Forniamo indicazioni sui regolamenti per Colorado Parks and Wildlife”, afferma. “Il nostro lavoro spazia anche da cose percepite come più banali”, come gli orari dei parchi statali e i regolamenti per il nuoto, a questioni più controverse come la gestione dei predatori e l’implementazione del ripristino del lupo recentemente approvato dagli elettori.

Dopo il diploma di scuola superiore, Bailey ha conseguito una laurea in ecologia e biologia evolutiva presso la Princeton University e un master in ecologia e conservazione della fauna selvatica presso l’Università della Florida.

Durante il liceo, ha appreso dall’ombra di due veterinari che non era interessata a quella professione. E come studente universitario, ha partecipato a ricerche di laboratorio che prevedevano “legare passeri e fringuelli a blocchi di gommapiuma” e sapeva che non era nemmeno per lei.

“Dico sempre ai miei studenti che è importante conoscere ciò che non ti piace e ciò che ti piace”, afferma.

All’Università della Florida, ha iniziato a fare ricerca ecologica tradizionale e lavoro sul campo a Eswatini (ex Swaziland) nell’Africa meridionale. Osservare come una delle peggiori siccità nella storia del paese abbia colpito le popolazioni umane ha catalizzato “un grande cambiamento nella traiettoria della mia carriera”, afferma Bailey.

“Ho visto l’intersezione tra esiti ambientali negativi e risultati di giustizia sociale, come l’interazione e il degrado di quegli stessi sistemi hanno portato all’oppressione e all’emarginazione di gruppi diversi”, afferma.

Ha imparato a fare scienze sociali e ricerca interdisciplinare e alla fine ha conseguito un dottorato di ricerca in ecologia interdisciplinare presso l’Università della Florida. Alla CU Boulder, ha tenuto corsi introduttivi di scienze ambientali, dove ha “un’ampia panoramica di tutto ciò che riguarda l’ambiente: gestione dei rifiuti, biodiversità, clima, energia, interazioni uomo-ambiente nell’Africa subsahariana, gestione dei conflitti e collaborazione”.

Dico sempre ai miei studenti che è importante conoscere ciò che non ti piace oltre a ciò che ti piace.

Un’amica della Colorado Oil and Gas Conservation Commission le suggerì per la prima volta di fare domanda per la Parks & Wildlife Commission, riconoscendo il suo interesse per la risoluzione dei problemi dell’ambiente umano. È rimasta sorpresa e lusingata quando ha ricevuto una lettera dall’ufficio di Polis che la incoraggiava a candidarsi.

“Il mio lavoro ora riguarda davvero il modo in cui gli esseri umani interagiscono con l’ambiente. La resilienza e la coesistenza uomo-fauna selvatica sono probabilmente parte del motivo per cui sono stata nominata”, afferma. “Sono anche interessato in modo più ampio alla giustizia, all’equità, alla diversità e all’inclusione nei settori STEM e delle risorse naturali”.

Mentre il suo background urbano e la sua ricerca possono sembrare lontani dalle questioni affrontate dalla commissione, Bailey è profondamente interessata ad assicurarsi che tutte le voci vengano ascoltate.

“Sono felice di lavorare con il Keystone Policy Center e altre voci per il ripristino del lupo, ma voglio anche ascoltare le voci di coloro che hanno maggiori probabilità di essere colpiti e influenzati” come allevatori e agricoltori, afferma. “La mia agenda, se ne ho una, è davvero comprendere e sostenere processi equi e trasparenti”.

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