Le fotografie del leopardo delle nevi rallegrano gli ambientalisti del Kashmir

Gli ambientalisti sono rincuorati da un raro avvistamento di un leopardo delle nevi in ​​quello che dicono essere il primo membro della specie in via di estinzione ad essere catturato dalla telecamera nel Kashmir amministrato dall’India.

L’animale adulto è stato identificato dalle immagini scattate il mese scorso utilizzando trappole fotografiche a infrarossi in una regione remota tra i 3.500 ei 3.800 metri sul livello del mare. La trappola è stata installata all’inizio di quest’anno nel tentativo del governo di Jammu e Kashmir di determinare quanti gatti esistono nel territorio.

“Nei prossimi giorni sono previsti ulteriori risultati simili dalle indagini in corso da questi paesaggi”, ha affermato Munib Sajad Khanyari, responsabile del programma ad alta quota della Nature Conservation Foundation indiana, che ha spiegato che gli animali enigmatici possono fungere da “fiore all’occhiello” per la promozione di programmi di conservazione e sviluppo.

“L’esercizio di trappola fotografica ha rivelato anche altre specie importanti e rare come lo stambecco asiatico, l’orso bruno e il cervo muschiato del Kashmir, oltre a informazioni incredibili su altri componenti della biodiversità di tali habitat, interazioni e minacce. [which] sarà documentato sotto forma di un rapporto finale”, ha affermato.

I leopardi delle nevi, che pesano fino a 75 chilogrammi, preferiscono la solitudine degli altopiani innevati dell’Himalaya, rendendo gli avvistamenti molto rari. Con il loro manto spesso, setoso e grigio contornato da macchie nere, si fondono con l’habitat granitico, contribuendo alla loro aria di mistero.

Un leopardo delle nevi è stato visto nella zona di Thajwas di Baltal nel Kashmir amministrato dall’India. (Per gentile concessione della Fondazione per la conservazione della natura)

Le stime della loro popolazione totale vanno da 4.080 a 6.590 distribuite in 12 paesi e quasi 100.000 chilometri quadrati. Si ritiene che l’intero Himalaya indiano supporti solo circa 500 leopardi delle nevi.

“Sappiamo molto poco sul numero di leopardi delle nevi in ​​Kashmir”, ha detto Khanyari. “Dalla nostra comprensione iniziale, è probabile che qui ci siano solo una manciata di individui”.

Intesar Suhail, guardiano della fauna selvatica nel distretto di Shopian meridionale della valle del Kashmir, ha detto che ci sono stati avvistamenti periodici di leopardi delle nevi nella regione, ma fino ad ora non c’erano prove fotografiche della loro presenza.

“La conferma di per sé è uno sviluppo significativo”, ha detto a VOA. “Fino ad ora c’erano documenti, ma questa volta abbiamo prove fotografiche. A lungo termine aiuterà nello sforzo di conservazione e protezione del suo habitat”.

Suhail ha aggiunto che gli sforzi di conservazione “saranno concentrati attorno a questa specie in quanto è una specie di punta”.

Khursheed Ahmad, capo della Divisione di scienze della fauna selvatica presso l’Università di scienze e tecnologia agrarie di Sher-e-Kashmir, ha affermato che c’è un disperato bisogno di valutare meglio l’occupazione e lo stato della popolazione dei leopardi delle nevi per garantirne la sopravvivenza.

Tra le minacce che le creature devono affrontare ci sono il bracconaggio, la frammentazione dell’habitat, l’aumento dell’interferenza umana nel suo habitat e le uccisioni da parte dei pastori preoccupati per gli attacchi di leopardi al loro bestiame.

Il cambiamento climatico globale sta mettendo sotto pressione anche gli animali, che prosperano nelle alture glaciali dell’Himalaya e si nutrono di altri animali come lo stambecco, nutrendosi a loro volta di piante che richiedono lo stesso clima freddo.

“Il cambiamento climatico sta avendo il suo impatto a livello globale, quindi [this holds] vero per il Kashmir e deve essere mitigato”, ha detto Suhail. “Il leopardo delle nevi è un indicatore del cambiamento climatico. Il suo habitat permanente è nelle zone glaciali ed è una zona molto fredda.

La buona notizia, ha affermato, è che i dati che emergono dall’attuale censimento dei leopardi delle nevi in ​​corso in tutta l’India consentiranno di comprendere meglio in che modo il cambiamento climatico sta influenzando la loro popolazione.

Khanyari, della National Conservation Foundation, ha fatto un punto simile sulla base della sua esperienza personale di osservare da vicino una pecora blu, o bharal, e successivamente trovarne la carcassa parzialmente mangiata in una grotta.

“Ti mostra davvero due cose: che è difficile sopravvivere in natura e che la vita e la morte fanno parte della natura”, ha detto. “Inoltre, ci mostra come le cose sono interconnesse: senza le pecore blu, i leopardi delle nevi non possono esistere e senza l’erba, le pecore blu non possono esistere. Siamo tutti connessi.”

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