Steward of the Land: Elise Bouthillier protegge e serve la fauna selvatica e le risorse naturali del Connecticut

Elise Bouthillier non si sarebbe mai aspettata che una borsa di studio le avrebbe cambiato la vita, ma nel caso di James V. Spignesi, Jr. Borsa di studio commemorativa, lo ha fatto.

Da 21 anni la Borsa di studio Spignesi sostiene gli studenti che desiderano dedicare la propria vita alla tutela dell’ambiente.

La borsa di studio è stata istituita nel 2001 in onore dell’ufficiale James V. Spignesi Jr. Laureato alla UConn nel 1975, Spignesi era un veterano da 21 anni del Dipartimento dell’Energia e della Protezione Ambientale del Connecticut. Ha iniziato la sua carriera con DEEP come biologo della fauna selvatica ed è entrato a far parte della divisione delle forze dell’ordine nel 1990. Ha ricevuto la Medaglia per servizi meritori dal Dipartimento per la protezione ambientale. Nel 1998, Spignesi è diventato il primo agente di polizia per la conservazione ambientale a morire in servizio. È stato colpito e ucciso mentre cercava un cacciatore illegale nella città della Scozia.

Ora la memoria di Spignesi sostiene i futuri amministratori della terra, come Elise Bouthillier.

Bouthillier ’08 (CAHNR) ha iniziato la sua carriera universitaria all’UConn pensando di voler diventare una veterinaria, ma attraverso le sue interazioni con gli ufficiali di conservazione ambientale nel comitato delle borse di studio, ha deciso invece di seguire le orme di Spignesi.

Bouthillier è stata nominata per la prima volta per la borsa di studio al suo secondo anno, ma sarebbe stata la destinataria del suo anno da junior nel 2007. Durante i colloqui per la borsa di studio, Bouthillier ha avuto modo di parlare con gli ufficiali di conservazione ambientale che hanno trascorso le loro giornate lavorando per proteggere e preservare le risorse naturali del Connecticut.

“Ho incontrato molti ufficiali e ho pensato, ‘è così, questo è quello che voglio fare'”, dice Bouthillier.

Bouthillier si è laureato nel 2008 in risorse naturali e ambiente con una specializzazione in gestione della fauna selvatica.

Il lavoro degli ufficiali per la conservazione ambientale è vario e può includere l’applicazione di regolamenti su caccia, pesca e cattura, operazioni di ricerca e salvataggio, assistenza agli animali feriti, risposta alle emergenze legate alle tempeste e assicurarsi che le persone godano delle risorse dello stato in modo rispettoso e sostenibile . .

“Se non siamo amministratori responsabili delle nostre risorse naturali, non saranno qui per il divertimento dei nostri figli o dei nostri nipoti”, afferma Bouthillier. “Voglio che i miei nipoti si godano questo stato come me.”

Sebbene non esista una “giornata tipo” per Bouthillier, gran parte del suo lavoro prevede il pattugliamento delle aree nell’angolo nord-est dello stato e il contatto con le persone che pescano, cacciano o si accampano per assicurarsi che seguano tutte le normative pertinenti.

Gli ufficiali di conservazione possono anche occuparsi di traffico illegale di animali, risse, atti vandalici, effrazioni automobilistiche o prostituzione.

“Lo chiami, l’abbiamo visto”, dice Bouthillier. “Non ci sono due giorni uguali. Questa è una delle parti del lavoro che amo.

Bouthillier è in servizio da 12 anni. Dice che la parte del suo lavoro che le piace di più è lavorare come educatrice e addetta all’informazione pubblica. Bouthillier parla alle classi delle scuole superiori e lavora con l’associazione degli ex studenti Sigma Alpha presso UConn per educare i giovani su ciò che fanno gli addetti alla conservazione ambientale e aiutare le persone a comprendere l’importanza del loro lavoro. Sigma Alpha è una confraternita agricola professionale di cui Bouthillier era membro di UConn.

“È sempre stato un lavoro molto basato sulla comunità per la natura di ciò che facciamo, cosa che mi piace”, afferma Bouthillier. “Proteggere le risorse naturali del nostro stato non è solo una responsabilità individuale. Noi ufficiali non possiamo farcela da soli. Non si tratta solo di applicazione”.

Bouthillier ha sempre amato trascorrere il tempo all’aria aperta. Dice che il suo lavoro automotivato come addetta alla conservazione, che l’ha portata in quasi ogni angolo del Connecticut, le permette di godere di tutta la bellezza naturale che lo stato ha da offrire.

“È un’incredibile opportunità per vedere gran parte dello stato”, afferma Bouthillier. “È davvero meraviglioso.”

La borsa di studio Spignesi viene assegnata a uno studente universitario o laureato che si concentra nella gestione della fauna selvatica o della pesca presso il College of Agriculture, Health and Natural Resources che desidera intraprendere una carriera nella gestione della fauna selvatica o nell’applicazione della legge sulla conservazione. La borsa di studio premia gli studenti che hanno dimostrato la dedizione, la generosità e la professionalità che Spignesi ha dimostrato durante la sua vita.

“Una borsa di studio, in molti modi, non è solo monetaria”, afferma Bouthillier. “Può avere un impatto duraturo sull’individuo che lo riceve. Non avrei mai pensato che una singola borsa di studio mi avrebbe messo sulla strada che sto percorrendo oggi, ma è stato così”.

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