La ricerca di animali selvatici di Wikipedia in tacchino selvatico è più popolare negli Stati Uniti

Una versione di questa storia è originariamente apparsa sul sito di notizie ambientali Mongabay dalla scrittrice Shreya Dasgupta. Seguila su Twitter @ShreyaDasupta.

A quali tipi di animali e piante interessano le persone? Quando aumenta il loro interesse? Wikipedia potrebbe contenere alcune risposte, secondo i risultati di uno studio del 2019.

In quanto fonte digitale di informazioni gratuita e ad accesso aperto, l’universo di Wikipedia ha molto da offrire. C’è la piattaforma Wikipedia simile a un’enciclopedia con cui la maggior parte di noi ha familiarità, quella con cui interagiamo quando leggiamo, diciamo, di salamandre o gorilla. Tutti i dati di Wikipedia sono a loro volta archiviati in un database strutturato all’interno di Wikidata.

I ricercatori stanno ora scavando in questo database per rispondere ad alcune domande più ampie relative alla conservazione.

Una domanda che John Mittermeier, ornitologo e studente di dottorato presso l’Università di Oxford nel Regno Unito, si è posta è stata vedere se Wikipedia potesse essere utilizzata per misurare l’interesse del pubblico per le diverse specie. Voleva osservare non solo quali specie le persone cercavano più frequentemente, ma anche quando le cercavano e in che modo i loro interessi variavano tra i diversi gruppi di animali e piante.

Per scoprirlo, Mittermeier e i suoi colleghi hanno analizzato 2,3 miliardi di pagine visualizzate per pagine corrispondenti a quasi 32.000 specie in 245 edizioni linguistiche di Wikipedia. Ogni visualizzazione di pagina può essere considerata come un’interazione uomo-fauna selvatica, ha affermato Mittermeier, “se si conta un clic come interazione”.

I ricercatori hanno scoperto che le visualizzazioni di pagina per più di un quarto delle specie mostravano modelli stagionali e le tendenze stagionali variavano nelle diverse pagine linguistiche.

Ad esempio, le visualizzazioni di pagina su Wikipedia in lingua inglese per tre uccelli migratori: il rigogolo di Baltimora (Ittero galbula), zigolo indaco (Passerina cyanea) e grosbeak dal petto rosa (Pheucticus ludovicianus) — ha mostrato un forte picco durante la primavera. Ciò coincide con l’arrivo degli uccelli nei luoghi di riproduzione negli Stati Uniti, affermano i ricercatori.

Al contrario, le visualizzazioni di pagina per gli uccelli tropicali come l’ara macao (Ara macao) e il tucano dal becco a chiglia (Ramphastos sulfuratus), che non si trovano negli Stati Uniti, non hanno mostrato alcuna stagionalità consistente nelle edizioni in lingua inglese.

“Se si confronta con le specie tropicali, cioè le specie che non si sovrappongono a dove si trova la maggior parte degli utenti di Wikipedia di lingua inglese, non mostrano questo schema stagionale”, ha detto Mittermeier a Mongabay. “Quindi quello che ci sta dicendo è che la presenza di una specie in una certa area fa molto per suscitare interesse in essa. E penso che sia bello perché dimostra che le persone prestano attenzione alle cose.

I ricercatori hanno anche scoperto che le visualizzazioni di pagina per le pagine relative alle specie mostravano una stagionalità molto maggiore rispetto alle pagine casuali e non correlate alle specie. Questo, ha detto Mittermeier, suggerisce che la fauna selvatica e le specie sono qualcosa con cui tendiamo a interagire in modo più stagionale rispetto ad altri aspetti della nostra vita.

“Gli spettacoli naturali stagionali come la migrazione degli animali o le esibizioni esotiche associate al comportamento riproduttivo hanno affascinato gli esseri umani per secoli, ma poiché le società diventano sempre più disconnesse dalla natura, ad esempio, a causa dell’urbanizzazione e degli sviluppi tecnologici, ci si potrebbe aspettare che l’attenzione verso tali eventi diminuisca, “, ha detto Ricardo Correia, un biologo della conservazione presso l’Università di Aveiro, in Portogallo, che non faceva parte dello studio. “I risultati di questo studio indicano il contrario e suggeriscono in modo incoraggiante che gli esseri umani rimangono in sintonia con le dinamiche stagionali del mondo naturale”.

Lo studio ha anche individuato alcuni collegamenti con eventi culturali. Visualizzazioni di pagina su Wikipedia in lingua inglese per il grande squalo bianco (Carcharodon carcharias), ad esempio, è rimasto relativamente stabile durante tutto l’anno, ma ha mostrato un picco nel periodo in cui Discovery Channel ha trasmesso “Shark Week”.

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Una foto di un video girato venerdì 15 aprile 2022 mostra un grande squalo bianco maschio che nuota al largo delle Florida Keys. Amanda Callahan/Aquablu

Allo stesso modo, le visualizzazioni di pagina per il tacchino selvatico (Meleagris gallopavo) ha mostrato due picchi: uno durante il Ringraziamento negli Stati Uniti e un altro in primavera. Il picco primaverile si verifica più o meno nello stesso periodo della stagione di caccia per il tacchino selvatico in molti stati degli Stati Uniti.

Questo è stato sorprendente, ha detto Mittermeier. “Nonostante il fatto che io abbia un background in ornitologia e conservazione, non avrei immaginato che i tacchini selvatici ricevessero più interesse online in primavera che in estate”, ha detto. Con queste informazioni, se qualcuno volesse fare cose come, ad esempio, progettare una campagna per cercare di aumentare la consapevolezza, potrebbe cavalcare questo picco naturale, ha aggiunto Mittermeier.

C’erano anche differenze nella stagionalità delle visualizzazioni di pagina nelle diverse lingue. Le pagine di Wikipedia di specie in lingue che sono per lo più parlate a latitudini più elevate, come il finlandese o il norvegese, avevano una maggiore stagionalità nelle visualizzazioni di pagine di pagine relative alle specie rispetto alle lingue per lo più parlate a latitudini più basse, come l’hindi, il tailandese o l’indonesiano .

“Anche quello era qualcosa che non mi aspettavo di vedere affatto”, ha detto Mittermeier. “Sappiamo che le latitudini più elevate sono più stagionali nella loro fenologia e vederlo riflesso nel linguaggio ci dice qualcosa sull’interazione delle persone con l’ambiente naturale che guida l’attività online”.

Ma individuare la causa esatta di questi schemi, che può essere un complesso mix di fattori biologici o culturali e differenze nella struttura di Wikipedia, non sarà facile.

“Come scienziato, naturalmente vogliamo scavare nel nesso di causalità, ma in realtà a questo tipo di scala non puoi sempre rispondere a questa domanda”, ha detto Mittermeier. “Penso che sia una delle sfide di questo tipo di analisi dei big data in generale. Stiamo vedendo queste grandi correlazioni che ti dicono sicuramente qualcosa, ma se vogliamo davvero capire la causalità individuale, allora dovremo scavare in esse individualmente.

Tuttavia, identificare i modelli di quando, dove e come le persone interagiscono con la natura può essere un buon inizio. Queste tendenze possono aiutare a guidare l’educazione alla conservazione e le campagne di marketing, ad esempio.

“Il monitoraggio davvero diffuso e accurato di tutte le specie del mondo è ancora fantascienza, sfortunatamente”, ha affermato Richard Grenyer, professore associato di biodiversità e biogeografia all’Università di Oxford. “Ma utilizzando questi approcci di big data possiamo iniziare a scorciatoia alcuni dei problemi più difficili e tagliare alle domande fondamentali nella conservazione moderna: come sta cambiando il mondo, per quali specie sta cambiando di più e dove sono le persone che si preoccupano di più e possono fare di più per aiutare.

L’uso di metodi digitali per esplorare le connessioni umane con la natura a beneficio della conservazione – un campo nascente chiamato “culturomica della conservazione” – ha un grande potenziale, ha affermato Correia, che fa parte del gruppo di lavoro Conservation Culturomics (ConsCult) della Society for Conservation Biology.

“In questa luce, credo che questo studio darà un contributo duraturo al campo concettualmente, ma anche in termini di contributo metodologico”, ha aggiunto Correia. “Non vedo l’ora che studi futuri traggano vantaggio dal quadro analitico qui utilizzato ed espandano la nostra comprensione delle dinamiche stagionali dell’interesse umano per la natura”.

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