Incontra Purnima Devi Barman, la biologa della fauna selvatica, che ha ricevuto la più alta onorificenza ambientale delle Nazioni Unite

La biologa indiana della fauna selvatica Purnima Devi Barman, che ha dedicato la sua vita alla conservazione delle cicogne dell’aiutante maggiore, un uccello delle zone umide in via di estinzione, è diventata uno dei vincitori dei “Campioni della Terra” del Programma delle Nazioni Unite per l’ambiente (UNEP) di quest’anno.

I premi, che sono stati annunciati il ​​22 novembre, sono uno dei più alti riconoscimenti ambientali e Barman è stato nominato il migliore nella categoria “Visione imprenditoriale”.

Solo quest’anno, l’UNEP ha registrato circa 2.200 candidature da tutto il mondo per l’ambito premio. Di questo numero schiacciante di candidati, Barman è stato uno dei cinque a ottenere la grande vittoria.

Celebrando la sua vittoria, ha detto Purnima Devi Il cavo“L’intero team è estremamente onorato di aver vinto il premio.”

Gli altri vincitori includono un gruppo senza scopo di lucro con sede in Libano chiamato Arcenciel che si occupa di gestione dei rifiuti, Cécile Bibiane Ndjebet dal Camerun dell’Africa centrale che lavora per migliorare i diritti delle donne nella regione, Constantino Aucca Chutas dal Perù che ha aperto la strada al modello di riforestazione comunitaria nel e il britannico Partha Dasgupta, che si occupa di economia della biodiversità.

Chi è Purnima Devi Barman? Cosa comporta il suo lavoro? Diamo un’occhiata più da vicino.

Chi è Purnima Devi Barman?

Per una donna che si è fatta un grande nome come ambientalista della fauna selvatica, l’infanzia di Barman non è stata del tutto felice e allegra.

Il sito web dell’UNEP menziona che quando aveva cinque anni fu mandata a vivere con sua nonna in Assam, sulle rive del fiume Brahmaputra. La separazione della bambina dai suoi genitori e fratelli divenne così forte che presto divenne inconsolabile.

Barman ha trovato conforto negli uccelli quando sua nonna, una contadina, l’ha portata in una risaia per insegnarle i diversi uccelli della regione.

Ha detto: “Ho visto cicogne e molte altre specie. Mi ha insegnato i canti degli uccelli. Mi ha chiesto di cantare per le garzette e le cicogne. Mi sono innamorato degli uccelli”.

Il suo amore per gli uccelli, in particolare le cicogne, e per la fauna selvatica era così forte che Barman ha deciso di farne una carriera. Successivamente ha conseguito un master in zoologia. Prima che potesse iniziare a lavorare a una tesi di dottorato sulla cicogna aiutante maggiore, chiamata anche “Hargila” in Assam, ha scoperto che gli uccelli con cui era cresciuta stavano scomparendo.

Pertanto, ha messo una pausa sulla sua tesi e si è concentrata maggiormente sul mantenimento in vita della specie. Nel 2007, ha avviato una campagna per proteggere la cicogna nei villaggi situati nel distretto di Kamrup, in Assam, dove la popolazione di cicogne era più concentrata.

È da qui che è iniziato il suo lungo e di grande impatto come conservatrice di animali selvatici e cicogne.

Il suo lavoro

Prima di lanciare la sua campagna, Purnima Devi ha scoperto che l’estinzione delle cicogne era il risultato della natura “non accogliente” delle persone in Assam.

Dice che in Assam, in particolare nel distretto di Kamrup, l’uccello è criticato per essere spazzino che si nutre di carcasse e riporta animali morti ai loro alberi nidificanti, molti dei quali crescono nei giardini delle persone.

Per affrontare il fastidio creato dalle cicogne, che sono alte circa 5 piedi, gli abitanti del villaggio erano soliti abbattere alberi ad alto fusto nei loro cortili per privarli di un posto dove vivere, provocando infine la loro estinzione.

Barman, che lei stessa è stata derisa per aver salvato gli uccelli, ha detto: “L’uccello è stato totalmente frainteso. Sono stati trattati come di cattivo auspicio, sfortuna o portatori di malattie”.

Sapeva che per affrontare questo problema, doveva alterare la percezione delle persone nel villaggio. E poiché l’uccello aveva bisogno di essere protetto poiché svolge un ruolo vitale in un ecosistema delle zone umide, ha mobilitato le donne nella regione e ha costruito un esercito chiamato “Hargila Army”.

Gli sforzi di conservazione includevano la costruzione di alte piattaforme di nidificazione di bambù per fornire agli uccelli in via di estinzione una piattaforma per covare le uova e per dare loro uno spazio per l’habitat.

Purnima Devi è anche senior project manager di una ONG chiamata “Avifauna Research and Conservation Division”.

L’esercito di Hargila

Nato da un’idea di Purnima Devi, l’esercito di Hargila è stato un successo sin da quando è stato lanciato.

Oggi il gruppo è composto da oltre 10.000 donne provenienti da tutto l’Assam che hanno unito le loro forze per proteggere i siti di nidificazione e riabilitare le cicogne ferite che cadono dai loro nidi.

Per incoraggiare una crescente popolazione di cicogne, il gruppo celebra anche l’arrivo dei pulcini appena nati organizzando baby shower per loro.

Oltre a questo, nel tentativo di diffondere la conoscenza di Hargil, Purnima Devi ha pensato che sarebbe stata una buona idea aprire un ramo dell’imprenditoria come parte dell’esercito in cui le donne tessono telai e filati per creare tessuti decorati con motivi dell’uccello.

Oltre a creare consapevolezza, l’azienda ha anche reso le donne finanziariamente indipendenti e ha aumentato i loro mezzi di sussistenza.

L’esercito, sin dalla sua operazione, ha costruito circa 250 nidi nei villaggi di Dadara, Pachariya e Singimari da soli 28 nidi. Ora, il distretto di Kamrup è diventato la più grande colonia riproduttiva di cicogne aiutanti maggiori al mondo.

Perché la conservazione della cicogna è così importante?

Una volta la cicogna più abbondante al mondo, le cicogne aiutanti maggiori ora si trovano solo in alcune parti della Cambogia e dell’India.

La loro apparente estinzione è una minaccia per l’ecosistema delle zone umide della loro qualità di spazzini la cui dieta include pesci, roditori e serpenti. Le loro grandi dimensioni consentono loro di inghiottire grandi ossa.

Proprio per questo si sono guadagnati anche lo status di “pulitori” del loro ecosistema che si comportano anche come predatori delle zone umide.

Con contributi delle agenzie

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