Vertice della fauna selvatica per votare sulla protezione degli squali

I delegati a un vertice globale sul commercio di specie in via di estinzione avrebbero dovuto decidere giovedì se approvare una proposta per proteggere gli squali, una mossa che potrebbe ridurre drasticamente il lucroso e spesso crudele commercio di pinne di squalo.

La proposta collocherebbe dozzine di specie delle famiglie dello squalo requiem e dello squalo martello nell’Appendice II della Convenzione sul commercio internazionale delle specie minacciate di estinzione (CITES).

L’appendice elenca le specie che potrebbero non essere ancora minacciate di estinzione, ma che potrebbero diventarlo a meno che il loro commercio non sia strettamente controllato.

Se la riunione plenaria di giovedì darà il via libera, “sarebbe una decisione storica”, ha detto all’AFP la delegata panamense Shirley Binder.

“Per la prima volta, CITES gestirà un numero molto elevato di specie di squali, che rappresenterebbero circa il 90% del mercato”, ha affermato.

A stimolare il commercio è l’insaziabile appetito asiatico per le pinne di squalo, che si fanno strada sulle tavole di Hong Kong, Taiwan e Giappone.

Nonostante sia descritta come gelatinosa e quasi insapore, la zuppa di pinne di squalo è vista come una prelibatezza ed è apprezzata dai più ricchi, spesso in occasione di matrimoni e banchetti costosi.

Le pinne di squalo, che rappresentano un mercato di circa 500 milioni di dollari all’anno, possono essere vendute a circa 1.000 dollari al chilogrammo.

Da cattivo a tesoro della conservazione

Gli squali sono stati a lungo visti come i cattivi dei mari che hanno occupato per più di 400 milioni di anni, terrorizzando le persone con la loro rappresentazione in film come “Lo squalo” e i loro occasionali attacchi agli umani.

Tuttavia, questi antichi predatori hanno subito un restyling dell’immagine negli ultimi anni poiché gli ambientalisti hanno evidenziato il ruolo cruciale che svolgono nella regolazione dell’ecosistema oceanico.

Secondo il Pew Environment Group, ogni anno vengono uccisi tra 63 milioni e 273 milioni di squali, principalmente per le loro pinne e altre parti.

Con molte specie di squali che impiegano più di 10 anni per raggiungere la maturità sessuale e hanno un basso tasso di fertilità, la caccia costante della specie ne ha decimato il numero.

In molte parti del mondo, i pescatori tagliano le pinne degli squali in mare, rigettando lo squalo nell’oceano per una morte crudele per soffocamento o perdita di sangue.

Gli sforzi degli ambientalisti hanno portato a una svolta nel 2013, quando la CITES ha imposto le prime restrizioni commerciali su alcune specie di squali.

“Siamo nel bel mezzo di una grande crisi di estinzione degli squali”, ha detto all’AFP Luke Warwick, direttore della protezione degli squali per l’organizzazione non governativa Wildlife Conservation Society, all’inizio del vertice.

Dibattito acceso

Il voto di giovedì ha fatto seguito a un acceso dibattito durato quasi tre ore, con Giappone e Perù che cercavano di ridurre il numero di specie di squali da proteggere.

Il Giappone aveva proposto di ridurre la restrizione commerciale a 19 specie di squali requiem e il Perù ha chiesto che la verdesca fosse rimossa dall’elenco.

Entrambi i suggerimenti sono stati respinti, tuttavia.

“Speriamo che non accada nulla di straordinario e che queste intere famiglie di squali vengano ratificate per l’inclusione nell’allegato II”, ha detto ad AFP il delegato cileno Ricardo Saez.

Diverse delegazioni, tra cui l’ospite Panama, hanno mostrato squali di peluche sui loro tavoli durante il precedente dibattito del Comitato I.

La plenaria doveva anche votare sulla ratifica di una proposta per proteggere il pesce chitarra, una specie di razza.

L’iniziativa sugli squali è stata una delle più discusse al vertice CITES di quest’anno a Panama, con la proposta co-sponsorizzata dall’Unione Europea e da 15 paesi.

I partecipanti al vertice hanno esaminato 52 proposte per modificare i livelli di protezione delle specie.

La CITES, entrata in vigore nel 1975, ha fissato le regole del commercio internazionale per oltre 36.000 specie selvatiche. I suoi firmatari includono 183 paesi e l’Unione Europea.

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