L’ospedale della fauna selvatica del Minnesota, uno dei più attivi al mondo, pianifica l’espansione

Uno degli ospedali per la fauna selvatica più frequentati del mondo si trova in un edificio angusto in un parco di Roseville, accogliendo quasi 20.000 pazienti all’anno, dai siluri dagli occhi assonnati ai maestosi cigni trombettisti.

Dopo 20 anni, sta finendo lo spazio.

Il Wildlife Rehabilitation Center senza scopo di lucro ha acquistato 22 acri nella città di Grant, nella contea di Washington, con progetti ambiziosi per allargare le ali e costruire un campus ecologico da 14 milioni di dollari incentrato sulla riabilitazione e sugli animali selvatici orfani, incluso l’allevamento di 2.000 anatroccoli ogni primavera.

“Abbiamo sempre pensato di aver bisogno di un campus di riabilitazione per i nostri giovani pazienti feriti e orfani durante l’estate”, ha affermato il direttore esecutivo Phil Jenni. “C’è la clinica veterinaria di emergenza, ma la maggior parte della nostra attività, francamente, è l’attività dell’asilo nido estivo: coniglietti, scoiattolini, anatroccoli. Tutte quelle cose che non sono necessariamente ferite, ma hanno bisogno di aiuto.”

L’organizzazione no profit continuerà a gestire il suo ospedale veterinario di Roseville, dove tutti i pazienti saranno inizialmente ricoverati e valutati. Renee Schott, veterinaria e direttrice della fauna selvatica del centro, ha affermato che lo spazio aggiuntivo è disperatamente necessario e aumenterà lo standard di cura per tutti i pazienti. Attualmente, i membri dello staff utilizzano ogni “angolo e fessura” dell’edificio di Roseville e hanno spazio fuori sede per gli anatroccoli, ha detto.

“Avere un nuovo campus aiuterà i nostri giovani pazienti sani a crescere in un ambiente più selvaggio. In questo momento, siamo nel bel mezzo della città”, ha detto Schott. “Darà loro anche lo spazio di cui hanno bisogno per crescere e allontanarsi dai nostri malati e malati”.

Fondato nel 1979 come club studentesco presso il College of Veterinary Medicine dell’Università del Minnesota, il centro ha aperto la sua sede a Roseville nel 2003. L’organizzazione ha ora un budget annuale di 2,3 milioni di dollari e ammette fino a 250 animali al giorno durante i mesi più intensi.

Otto veterinari, più di 30 altri membri del personale, 70 studenti stagisti e 600 volontari forniscono assistenza, che include raggi X e sistemare ossa rotte, somministrare farmaci, test per avvelenamento da piombo e altre tossine e nutrire i giovani. Gli animali vengono rimessi in libertà vicino a dove sono stati trovati per la prima volta.

Il centro ha curato 200 specie di animali, secondo i suoi registri. Sebbene la maggior parte sia comune al Minnesota e non sia in pericolo, Jenni ha affermato che la missione dell’organizzazione è alimentata dall’amore per la natura e da un profondo senso di compassione.

“Le persone apprezzano le risorse naturali qui e apprezzano gli animali selvatici”, ha detto. “È un modo per loro di agire in base ai valori. È quasi una religione secolare. Chi vogliamo essere come persone e in che tipo di mondo vogliamo che vivano i nostri figli?”

I membri del pubblico, così come gli addetti al controllo degli animali, possono lasciare gratuitamente gli animali feriti e orfani. Le famiglie vengono regolarmente insieme per lasciare gli animali, ha detto Jenni.

“I genitori spesso ci dicono: ‘Grazie mille per avere questo posto dove posso modellare compassione e gentilezza per i miei figli'”, ha detto.

Jenni, 68 anni, lascerà la carica di direttore esecutivo alla fine dell’anno dopo 20 anni di lavoro, quindi servirà come project manager per la struttura Grant prima di andare in pensione. Il ruolo includerà la raccolta fondi e la pianificazione, con l’obiettivo di completare il campus nel 2024.

Essere buoni amministratori ambientali è una priorità assoluta, quindi l’organizzazione no profit sta installando un sistema di filtraggio dell’acqua chiuso all’avanguardia, che catturerà l’acqua piovana per riempire 56 stagni interrati necessari per allevare 2.000 anatroccoli ogni primavera. Ci vorranno 165.000 litri d’acqua.

Il sistema consentirà di filtrare e riutilizzare l’acqua, mantenendo i pazienti in salute e proteggendo le risorse naturali.

“Il più alto livello di design è per gli anatroccoli”, ha detto Jenni. “Quell’acqua deve essere pulita ogni giorno.”

La struttura avrà anche sistemi di filtrazione dell’aria e tecnologia di riscaldamento e raffreddamento geotermico. Esistono già gabbie all’aperto per procioni, scoiattoli e uccelli, posizionate vicino al centro della proprietà e fuori dalla vista di vicini e passanti. Il campus non sarà aperto al pubblico.

“Vogliamo essere una parte positiva della comunità”, ha detto Schott. “Vogliamo volare il più possibile sotto il radar”.

La città di Grant ha approvato un permesso d’uso condizionato per il campus nel 2020, nonostante alcune strette di mano da parte dei vicini sulla possibilità di un aumento del traffico e altri cambiamenti nella comunità rurale.

“La città non ha ricevuto denunce”, ha detto il sindaco Jeff Huber. “Penso che siano stati un buon vicino.”

Il progetto ha anche l’approvazione del distretto di Rice Creek Watershed, ha detto Jenni.

L’organizzazione no profit ha già investito 2,5 milioni di dollari nella proprietà, ha affermato. La prossima sfida è completare la raccolta fondi, un obiettivo che l’organizzazione intende raggiungere entro la primavera del 2024, avendo ottenuto un importante donatore.

Con i ricoveri dei pazienti aumentati di oltre il 34% durante la pandemia di COVID-19, sperano che la compassione per il loro lavoro continuerà a crescere.

“Vogliamo che tutti siano entusiasti di questo”, ha detto Jenni.

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