Il corridoio della fauna selvatica da Yellowstone allo Yukon si mostra promettente, include l’area dell’Oregon

Di Charles C. Chester, Brandeis University, e Mark Hebblewhite, University of Montana

Man mano che lo sviluppo umano si diffonde sempre più in tutto il mondo, pochissimi grandi ecosistemi rimangono relativamente intatti e non interrotti da autostrade, città o altri ostacoli costruiti dall’uomo. Una delle maggiori eccezioni è la regione da Yellowstone a Yukon, o Y2Y, che si estende per oltre 2.000 miglia a nord-ovest dal Wyoming, attraverso l’Oregon nord-orientale e fino al territorio canadese dello Yukon.

Negli ultimi 30 anni gli ambientalisti hanno lavorato per unire questo enorme tratto di terra sotto l’iniziativa Yellowstone to Yukon Conservation. Y2Y cerca di fare spazio alla fauna selvatica in paesaggi interconnessi che diano agli animali la possibilità di spostarsi attraverso vaste aree, sia che seguano schemi migratori secolari o che rispondano a un clima che cambia.

In tutta questa vasta regione, centinaia di partner – gruppi di conservazione, proprietari terrieri privati, aziende, agenzie governative, tribù e scienziati – hanno lavorato per unire i paesaggi e rendere possibile il passaggio degli animali. I partecipanti hanno costruito incroci stradali per la fauna selvatica, condotto campagne di “attenzione all’orso” per ridurre gli scontri tra persone e animali, collocato servitù di conservazione su terre private e sostenuto gli sforzi indigeni per proteggere gli spazi sacri.

Grazie a questi sforzi, gli orsi grizzly si estendono più lontano nelle aree vicino al Parco Nazionale di Yellowstone rispetto a 30 anni fa. Gli animali stanno vagando in sicurezza attraverso 117 nuovi incroci stradali della fauna selvatica invece di essere uccisi. E Y2Y è costantemente evidenziato come un esempio di come può funzionare la conservazione del grande paesaggio.

Studiamo l’ecologia della fauna selvatica e la cooperazione internazionale per la conservazione e abbiamo entrambi fatto parte del consiglio di amministrazione di Y2Y. Uno di noi, Charles Chester, è il presidente degli Stati Uniti del Consiglio Y2Y, che fornisce consulenza all’iniziativa Y2Y. Entrambi abbiamo lavorato a lungo per valutare come le iniziative di conservazione del grande paesaggio come Y2Y facciano la differenza. Sebbene la risposta possa essere difficile da quantificare, abbiamo identificato una serie di modi in cui Y2Y ha ampliato la portata e l’efficacia della conservazione.

Ispirato da un lupo

Y2Y è stato concepito dall’ambientalista canadese Harvey Locke nel 1993 mentre le nazioni stavano cercando modi per portare a termine i loro impegni ai sensi della Convenzione sulla diversità biologica. Firmato da 150 nazioni al Summit della Terra di Rio del 1992, questo vasto documento affronta la conservazione e l’uso sostenibile delle risorse naturali, l’equità globale e altri obiettivi legati alla protezione della vita sulla Terra.

Locke è stato ispirato dai vagabondaggi di un singolo lupo. In una piovosa mattina del 1991, il biologo canadese Paul Paquet ha catturato e radiocollarato “Pluie”, o “Rain” in francese, vicino al Parco Nazionale di Banff nelle Montagne Rocciose canadesi – la prima volta che uno scienziato ha messo un radiocollare satellitare su un lupo . . Nei due anni successivi, i ricercatori sono rimasti stupiti dai movimenti ad ampio raggio di Pluie su circa 40.000 miglia quadrate in Canada e negli Stati Uniti prima che fosse uccisa da un cacciatore nella Columbia Britannica.

Questo viaggio solitario ha mostrato chiaramente che gli ambientalisti dovevano pensare oltre la creazione di singole aree protette, come parchi e rifugi per la fauna selvatica, per specie ad ampio raggio e prendere in considerazione paesaggi più ampi. Questo approccio era in linea con i principi del campo emergente della biologia della conservazione, la scienza della protezione e del ripristino di tutte le forme di vita sulla Terra.

Yellowstone allo scienziato della conservazione dello Yukon, Aerin Jacob, spiega perché i grandi mammiferi hanno bisogno di modi per spostarsi per molte miglia per sopravvivere.

Valutazione Y2Y

Con diversi collaboratori, abbiamo lavorato per misurare gli effetti di conservazione di Y2Y negli ultimi cinque anni. Abbiamo utilizzato un approccio controfattuale per confrontare le tendenze nelle aree protette prima e dopo la formazione di Y2Y e per confrontare Y2Y con regioni senza visioni altrettanto ampie in due aree del Nord America. La nostra analisi ha chiesto cosa sarebbe successo senza Y2Y confrontando i tassi di espansione delle aree protette nella regione Y2Y con altre aree del Nord America senza simili visioni di conservazione.

Abbiamo trovato prove convincenti che Y2Y ha notevolmente aumentato la protezione della fauna selvatica in tutta la sua regione. Dal 1993 al 2018, la protezione dell’habitat è aumentata dal 7,8% al 17,6% della regione Y2Y. Altrove in Nord America, le aree protette sono cresciute solo del 2,5% nello stesso periodo.

Abbiamo anche scoperto che:

• Gli orsi grizzly a rischio di estinzione a livello federale hanno ampliato il loro raggio d’azione nella parte statunitense della regione Y2Y.

• La conservazione del territorio privata nella regione è cresciuta notevolmente; e

• La costruzione di almeno 117 passaggi per la fauna selvatica ha dato alla regione Y2Y il maggior numero di tali strutture al mondo, aiutando la fauna selvatica a spostarsi e rendendo le strade più sicure per le persone.

Y2Y è una delle prime e più grandi iniziative di conservazione del paesaggio al mondo. I conservazionisti lo vedono come un modello di come la conservazione può funzionare per tutte le creature, grandi e piccole.

A nostro avviso, forse il risultato più significativo di Y2Y è stato espandere la concezione della comunità della conservazione di come fare la conservazione del grande paesaggio in modo efficace ed equo. Attraverso il collegamento e la collaborazione con centinaia di organizzazioni e individui che stanno lavorando a progetti di conservazione mirati in tutta la regione, mostra come le persone e la fauna selvatica possono prosperare insieme.

Il futuro di Y2Y

C’è ancora molto da fare. In un’economia abilitata a Internet, le persone possono lavorare da qualsiasi luogo. Molti si stanno trasferendo nella regione Y2Y per la sua bellezza naturale, l’abbondante fauna selvatica e le attività all’aperto. Ironia della sorte, il successo di Y2Y sta generando problemi di sviluppo.

Anche il disboscamento, l’estrazione mineraria e la produzione di combustibili fossili presentano grandi sfide per la protezione del territorio. E il cambiamento climatico sta alterando le condizioni per le persone e la fauna selvatica in tutta la regione Y2Y. Y2Y e i suoi partner hanno riconosciuto questa minaccia, ma resta da vedere come si svolgerà la conservazione del territorio in un paesaggio altamente alterato.

Una priorità chiave Y2Y è il riconoscimento dei diritti dei gruppi indigeni, che spesso vengono respinti dalle terre che hanno gestito per anni quando gruppi esterni entrano e trasformano questi siti in aree protette. Questo approccio è diventato noto come conservazione della fortezza, perché cerca di proteggere i luoghi costruendo mura intorno ad essi.

Il movimento Y2Y ha riconosciuto i diritti dei gruppi indigeni fin dall’inizio e sta collaborando con loro per stabilire diverse nuove aree protette a guida indigena nella regione Y2Y. Queste aggiunte sono state guidate e saranno co-gestite con i governi indigeni.

Un modello internazionale

Nell’autunno del 2022 i negoziatori internazionali si incontreranno a Kunming, in Cina, per la seconda parte della 15a Conferenza delle Parti della Convenzione sulla Biodiversità. Uno degli obiettivi chiave di questo incontro è finalizzare una bozza di lavoro di un piano strategico per la conservazione della biodiversità globale per il prossimo decennio o più.

L’attuale bozza prevede la protezione del 30% delle terre e dei mari in tutto il mondo entro il 2030, sulla base della crescente scienza della conservazione basata sull’area. Raggiungere questo obiettivo significherebbe più che raddoppiare gli obiettivi concordati dalle nazioni nel 2011: 17% per la terraferma, 10% per i mari.

Tali obiettivi una volta potevano sembrare fuori discussione, ma iniziative come Y2Y dimostrano che sono raggiungibili. Per come la vediamo, Y2Y è la scala giusta per una conservazione efficace su un pianeta che cambia.

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